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读史:《枪炮,病菌与钢铁》(三)

(2016-10-03 22:27:38) 下一个

(《Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies 》是由 UCLA 的地理学和生理学教授Jared Diamond所著,获得1998年普利策奖,并在世界多个地方成为畅销书。)
 
以枪炮、钢铁武器和马匹为基础的军事技术;欧亚大陆的传染性流行病;欧洲的航海技术;欧洲国家集中统一的行政组织和文字,这些因素使现代欧洲人能够去征服其他大陆的民族。但是为什么这种直接优势总是在欧洲一边。
 
澳大利亚是土著人的澳大利亚:
 
与其它大陆板块相比,澳大利亚是最干燥、最小,最平坦、最贫瘠、气候最变化无常,生物品种最稀少的大陆。在澳大利亚生活的各个族群,没有任何所谓文明的特征,没有农业,没有畜牧业,没有金属,没有弓箭,没有坚固的房屋,没有定居的村庄,没有文字,没有酋长管辖地,也没有国家。澳大利亚土著是流动的或者半流动的以狩猎采集为生的人,他们组成族群,住在临时搭建的住所或简陋小屋中,仍然使用石器。在过去的13,000年中。澳大利亚的文化变革积累比其它们任何大陆都要少。澳大利亚不但有蕴藏量丰富的铜、锡、铅和锌,而且还拥有世界上最丰富的铁矿和铝矿。那么,为什么澳大利亚土著仍然不知道金属工具为何物,仍然生活在石器时代呢?
 
在冰川期,澳大利亚有许多有袋目动物,包括袋牛,大袋鼠和大毛鼻袋熊等。但这些本来可以用来饲养的有袋目动物,随着人类移居澳大利亚而全部灭绝了。这就使澳大利亚没有任何可以驯化的本地哺乳动物。
 
澳大利亚不但是最干燥的大陆,而且也是土壤最贫瘠的大陆,因此农业在澳大利亚是完全没有希望发展起来的。此外,澳大利亚还有一种独一无二的气候,这是一种无规律的气候现象,而不是世界上其他大多数地区所熟悉的那种有规律的一年一度的季节循环。无法预测的严重干旱会持续几年,接着便是同样也无法预测的倾盆大雨和洪水泛滥。
 
澳大利亚发展粮食生产的另一个主要障碍,是缺乏可以驯化的野生植物。在世界上潜在的最佳谷物的名单中,只有两种出产在澳大利亚,而且这两种又几乎位居名单的最后。
 
流浪的生活、狩猎采集的生活方式以及对住所和财务的最小投资,是因受到澳大利亚特殊气候的影响,在无法预知可以得到何种资源时的明智选择。在当地条件恶化时,土著居民只需迁往一个暂时条件较好的地区。他们不依赖可能歉收的农作物,而是在丰富多样的野生食物基础上发展经济,从而把风险减少到最低限度。他们维持较少的人口,这样可以在丰年时有丰富的食物可以享用,而在灾年时也不至有饥饿的担忧。
 
澳大利亚没有发展出金属工具、文字和复杂的政治结构,其主要原因也是因为,这些发展需要在人口众多、经济专业化的粮食生产者社会里才会出现。
 
澳大利亚的土著创造了澳大利亚的社会,是一个没有文字,没有农业生产,没有工业文明的社会,其原因是有澳大利亚的环境特点直接造成的。
 
 
古老文明的中国,及受其影响的东南亚:
 
中国在公元前221年第一次实现在政治上的统一之后,在大多数的世纪中就一直保持着统一的局面,在政治上、文化上或者语言上都是一个大一统的国家。中国自从开始有文字以来,它始终只有一个书写系统。
 
中国是世界上最早的动植物驯化中心之一,正如前面所讲述的那样,粮食生产在中国逐步产生了各种文明的标志。中国非凡的青铜冶炼传统开始于公元前3000年至2000年之间,并在公元前500年左右发展出了世界上最早的铸铁技术。其后的1500年里,中国的技术发明大量涌现,包括纸、罗盘、独轮车和火药。有文字记载的,中国最早的国家,可以追溯到公元前两千年左右的夏朝。
 
中国广大的幅员和生态的多样性,造就了不同的地区文化,它们互相作用,互相竞争,互相融合。生态多样性地区之间驯化动植物的交流,丰富了中国的粮食生产,文化多样性的地区之间交流,丰富了中国的文化和技术。
 
在东南亚,中国在粮食生产、技术、文字和国家组成方面的领先优势,对邻近地区的发展也做出了重大的贡献。公元前4000年开始,源自中国的农作物、新石器时代的技术、村居生活以及陶器传入了热带东南亚。历史上缅甸人、老挝人和泰人向南扩张,使热带东南亚的中国化宣告完成。所有这些现代民族都是他们的华南同胞的近代旁系亲属。
 
朝鲜和日本也受到了中国的巨大影响,不过他们在地理上与中国相隔绝的状态,使它们没有像东南亚那样,完全失去自己的语言以及体质和遗传特征。朝鲜和日本在公元前2000年就采纳了中国的水稻,在公元前1000年采用了中国的青铜冶炼技术,在公元1000年才采用了中国的文字,中国还把西亚的小麦和大麦传入朝鲜和日本。
 
大约4万年前,亚洲移民开始进入太平洋岛国,包括爪哇岛、印度尼西亚岛屿,菲律宾群岛和波利尼西亚各太平洋岛。这些岛上的居民,在外貌和遗传上与中国的华南人相似,他们的语言也相识。这些移民把语言、农作物、驯养动物、技术和政治组织带到了台湾、菲律宾和印度尼西亚,大规模的取代了这些地区的原有居民。
 
 
美洲印第安人:
 
美州的粮食生产以及驯养大型哺乳动物的种类与欧亚大陆存在着很大的差异。美洲只有一种可供驯养的大型哺乳动物—羊驼,而这种动物,也只有安第斯山脉的一个很小地区,和邻近的秘鲁沿海地区才有。人类利用它是为了肉、毛绒、皮革和货物运输,它不能提供奶制品,不能骑乘,不能拉车或犁田,也不能用作动力源或战争工具。
 
农业在美洲也很普及,但狩猎采集族群在美洲占有的地区比例很大。美洲的这些没有粮食生产的地区包括北美洲的整个北部、南美洲南部、加拿大大平原和北美洲的整个西部,只有美国西南的一些小块地区有灌溉农业。引人注目的是,那些没有粮食生产的印第安地区,有着美洲最肥沃的农田和草原。这些地区之所以没有粮食生产,完全是由于当地缺少可以驯化的动植物,同时也由于地理和生态障碍,使美洲其他地方的作物和家畜无法引进。那些有农业的地区,也受到若干不利条件的限制:缺乏蛋白质丰富的谷物品种;没有可用于种田的畜力;缺乏可以增加土壤肥力的动物粪肥;缺乏可用来从事脱粒、碾磨和灌溉之类的农活的畜力。
 
在技术方面,金属主要被用来作为饰物,石头、木头和骨头仍然是制作工具的主要材料;武器还是用石制和木制的斧头、投石器、弓箭;没有利用风力和水利的机械和传动轮结合起来的生产工具;没有使用轮子的运输工具;没有能够在海上航行的大型船只,只有靠风力航行的木筏。
 
美洲只有两个帝国:阿兹特克帝国和印加帝国。他们在面积、人口、语言、官方宗教和征服小国的资源等方面,与欧亚大陆的一些帝国相似。其余地区则是酋长管辖的、部落和族群组织。
 
文字只在中美洲很小的一个地区内的上层人士中使用。印加帝国使用一种以结绳为基础的会计制度和记忆符号,但作为一种传递详细信息的手段,它还不可能起道文字的作用。
 
 
非洲不仅仅是黑人的非洲:
 
人类的远祖大约在7百万年前发源于非洲,现代的非洲是由一些完全不同的民族组成,世界上六大人种中有五种生活在非洲,其中三种只生活在非洲,没有哪一个大陆在人种的多样性方面可以与非洲相提并论。非洲多样化的人种来自它的多样化的地理条件和悠久的历史。非洲是唯一的地跨南北温带的大陆,同时它也有一些世界上最大的沙漠、最大的热带雨林和最高的赤道山脉。
 
非洲的五个主要人类群体,大约可以分为黑人、白人、非洲俾格米人、科伊桑人和亚洲人,其中黑人、俾格米人和科伊桑人只生活在非洲。黑人佔据着撒哈拉沙漠以南非洲的大部分地区;白人佔据了非洲的北海岸带和撒哈拉沙漠的北部;俾格米人和科伊桑人主要生活在中非的雨林,亚洲人主要分布在马达加斯加岛。
 
大约1万年前,新月沃地的农作物传播到气候相似的北非邻近地区,为古代埃及文明的兴起奠定了基础。非洲以大型野生哺乳动物而著称,它们的数量也非常丰富,有斑马,羚羊、犀牛、河马、长颈鹿和野牛等,但是它却没有本地驯化的动物。这个事实与非洲赤道以南没有本地的驯化植物一样,对非洲的历史产生了深远的影响。
 
非洲的南北轴线严重地妨碍了农作物和牲畜的传播,沿非洲南北轴线同样缓慢传播的还有人类的技术。陶器在公元前800年左右,已经在苏丹和撒哈拉地区出现,但直到公元元年才到达好旺角。虽然文字在公元前3000年已经在埃及发明出来,但文字并没有在非洲的其余地区独立出现,这些地区的文字是阿拉伯人和欧洲人从外面带进来的。
 
非洲和欧洲的不同历史发展轨迹,归根到底来自于他们之间的地理学和生物地理学的偶然因素,特别是两个大陆之间不同的面积、不同的轴线方向和不同的动植物品种的差异所致。
 
(待续)

 

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评论
菲儿天地 回复 悄悄话 回复 'ziqiao123' 的评论 : 太佩服ziqia了!
ziqiao123 回复 悄悄话 回复 '暖冬cool夏' 的评论 : 不好意思, 我开始是读英文, 有点读不下去了, 就找来中文读, 翻译的不好, 同时参考着英文. 我是用语音作笔记, 语音自动转成文字, 否则不是写的累死啦 ;-)
ziqiao123 回复 悄悄话 回复 '思韵如蓝' 的评论 : 思韵悟性很高. 谈到文化的传承, 我想到一些历史上非常强悍的游牧民族, 蒙古和满族, 虽然有文字,但是几乎没有什么文化的传承, 可见农业社会是文明发展的基础.
暖冬cool夏 回复 悄悄话 子乔:一本英文书,你能写这么长的读书笔记,你很勤奋的,赞一个!
思韵如蓝 回复 悄悄话 文明的产生需要地理自然环境的支持。

那些原始的土著因为没有文字,就没有情感文化的传承,会让人误解他们只是跟动物一样地活着而已。

当代中东地区俨然已经落后,但因为它是两河新月沃地,人类文明的起始地,我在心里总还不是那么看轻那里的。

要完全没有歧视不容易,不但要过理智的关,还要过情感的关。继续跟读子乔的文,辛苦了!
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