悠悠子乔

看山仍是山,看水仍是水
个人资料
ziqiao123 (热门博主)
  • 博客访问:
正文

读史: 《枪炮,病菌和钢铁》 (二)

(2016-10-01 12:53:19) 下一个

读史: 《枪炮,病菌和钢铁》 (一)

(《Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies 》是由 UCLA 的地理学和生理学教授Jared Diamond所著,获得1998年普利策奖,并在世界多个地方成为畅销书。)

 
除了地理和生态环境上的差异,不同的民族最后在权力和富裕方面何以大相径庭?粮食生产是重要的原因。从事粮食生产的农民往往带有更可怕的病菌,拥有更好的武器和盔甲,掌握更有效的技术,并且生活在集中统一的政府之下,而这种政府里,更可能产生懂得如何去发动战争的军事家,和有很高文化修养的杰出人士。

 
人类的疾病是从哪里来的:
 
整个近代史上人类的主要杀手是天花、流行性感冒、肺结核、疟疾、瘟疫、麻疹和霍乱,他们都是从动物的疾病演化而来的传染病。从哥伦布开始的欧洲人对美洲的征服中,被杀死的印第安人不计其数,但是西班牙人带来的病菌杀死的印第安人却要多得多。据估计在哥伦布来到后的一两个世纪中,印第安人口减少了95% ,而主要杀手是欧亚大陆带来的病菌,印第安人以前从来没有接触过这些病菌,因此对它们既没有免疫能力,也没有遗传抵抗能力。
 
疾病的传播需要有足够多的人口,足够拥挤的人口,这显然在小群的狩猎采集族群和刀耕火种的农民中是不可能存在的。为什么农业的出现会成为传染病形成的开端呢?其中一个原因就是农业的生活方式汇集了很高的人口密度。另外狩猎采集族群经常变换营地,而农民是定居的,他们生活在自己排放出来的污水之中,从而为病菌从一个人的身体进入另一个人的饮用水源提供了捷径。农业人口把自己的粪便收集起来当作肥料撒到农作物上,从而使粪便中的病菌和寄生虫去感染新的受害者变得更加容易。
 
源于动物的疾病在历史上的重要作用,远远超过了旧大陆与新大陆之间的冲突,欧亚大陆的病菌在大量消灭世界上其他许多地方的土著民族方面起了关键性的作用。这种病菌的传播是单向的,新大陆驯化动物的极端缺乏,使新大陆和澳大利亚并没有本土的流行病传播给欧洲人。
 
 
为什么文字只在有些民族中生产:
 
所有早期的文字的发明和书写系统的采用,都发生在具有复杂而集中统一的社会机构的社会,这种社会与粮食生产有着必然的联系, 使用文字的人往往是由多余粮食养活的专职官员。狩猎采集社会没有发明出文字,甚至也没有采用过任何文字,因为他们既没有需要使用文字的机构,也没有社会机制和农业机制能生产出养活文字专家所必须的多余粮食。因此,粮食生产和采用粮食后几千年的社会进化,对于文字的发展必不可少。文字一旦在几个社会发明出来,它就通过贸易、政府和宗教向具有同样经济结构和社会组织的社会传播。
 
虽然粮食生产成为文字发展或早期文字采用的必要条件,但还不是充分条件。文字或者关于文字的思想的传播,也是像前面所说的,南北轴线和生态障碍阻碍了作物和家畜的传播一样,地理和生态条件也影响了人类发明的传播。
 
 
为什么技术在不同大陆上以不同的速度发展:
 
为什么是欧亚大陆人发明了火器、远洋船只和钢铁,虽然世界上一些蕴藏最丰富的铜矿和铁矿都分别在新几内亚和澳大利亚,如果在创造性和智力方面各大陆人种之间没有什么差异的话,为什么不同大陆上技术以不同的速度发展?
 
定居生活对技术发展具有决定性的意义,因为这种生活使人们能够积累不便携带的财产。四处流浪的狩猎采集族群只能拥有可以携带的技术。粮食生产也在技术发展上起了决定性的作用,它在人类进化史中第一次,使经济发展专业化社会成为可能,这种社会是由从事粮食生产的农民,和不从事粮食生产的专业人员组成的。
 
另外本地技术的产生和保持,不但要依靠本地的发明,而且要依靠来自其他地方的技术传播。技术发展最快的是那些人口众多、有许多潜在的发明家和许多互相竞争的社会。
 
粮食生产开始的时间、技术传播的障碍和人口的多寡这三大因素,直接导致了各大陆之间的技术发展方面的差异。欧亚大陆在技术方面巨大的领先优势,其原因是欧亚大陆独特的地理条件,而不是那里的人特别聪明。
 
 
政府和宗教是怎样产生的:
 
人类社会的发展可以划分为几个阶段,分别为族群、部落、酋长管辖地和国家。
 
族群是最小的社会,一般有5到80人组成,其中大多数或全部是由血缘关系或婚姻关系的近亲。他们居无定所,族群组织常常被人说成是“平等主义的”,没有上下层阶级之分,没有正式的或世袭的领导,也没有对信息和决策的垄断。
 
族群的下一个阶段是部落,它一般有几百人组成,有固定的住所。部落是由不止一个的亲属群体所组成,这些群体被称为氏族,氏族之间互相通婚。部落仍然具有一种非正式的“平等主义”的政府制度。信息和决策都是公共的。没有分成等级的家族或阶级,身分地位是不能世袭的。
 
部落逐渐演变而成为酋长管辖地,尤其是在部落举行盛宴的时候,酋长的角色为在其管辖地收集和再分配食品和货物。有没有公共建筑物也是酋长管辖地和部落的区别之一。酋长管辖地区的人口一般从几千人到几万人不等,大多数人之间没有密切的血缘关系或姻亲关系。 酋长拥有得到公认的职位,并对这个职位有世袭权。酋长有使用武力的独佔权利,酋长是永远的权力中心,他做出所有的重大决定,并垄断重要的信息。酋长管辖地由多个生活在一个住地的世袭家族组成,这个社会被分为世袭酋长和平民阶级两种人,开始使用奴隶,这些奴隶一般都是在对外掠夺中俘获来的。酋长管辖地是集中管理的、非平等主义的社会。酋长管辖地都有一种独特的意识形态,它是有组织的宗教的前身,酋长可以一身而兼政治领袖和祭司的两个职务。
 
公元前3700年左右出现了最早的由酋长管辖地形成的国家。早期的国家有一个资格相当于国王的世袭领袖,他很像一个超级的至高无上的酋长,对信息、决策和权利实行更大的垄断。早期的国家都曾经经历过奴隶制,其规模比酋长管辖地大得多,这不是因为酋长管辖地在处理被打败的敌人时更加宽大为怀,而是因为国家经济转化的发展,更多的大规模生产和更多的公共工程,需要使用更多的奴隶劳动。此外,更大规模的国家战争能够得到更多的俘虏。为了解决国家内部的冲突,法律、法制和警察机关越来越正规化了。早期的国家已经有了国家的宗教和标准化的寺庙,许多的国王都被看作是神授的。早期的国家,国王本人就是国家宗教的领袖。
 
集约化的粮食生产和社会的复杂程度通过自我催化相互促进,中央极权社会的所有功能,包括公共灌溉系统,远距离贸易,经济团体活动等,促进了集约化的粮食生产,从而也促进了整个历史上的人口增长。因此,粮食生产及社会之间的竞争与混合,产生了征服的直接原动力:病菌、文字、技术和中央集权的政治组织。
 
(待续)
 
[ 打印 ]
阅读 ()评论 (4)
评论
erdong 回复 悄悄话 学习。子乔周末快乐!
思韵如蓝 回复 悄悄话 喜欢读。我们都是粮食富余的受惠者,所以有条件和闲情在这里探讨和思考高于基本生存的话题。
谢子乔,继续跟读。
海尾归 回复 悄悄话 谢谢分享。我也读了这本书,很收益。
暖冬cool夏 回复 悄悄话 有一点好像读懂了也是同意的,环境决定人,需求、竞争是人类社会向前的动力。读这些书读进去也是有意思的。
登录后才可评论.