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键盘日记 —— 我在后院养鸡

(2020-05-27 23:26:48) 下一个

 

510日,

天气突然冷了起来,居然还有看到有群友发小镇票起了雪花的照片。都是立夏了,怎么就那么冷了。

几天前,和朋友一起网购分来的18只不到一周的小鸡娃全军覆没,居然没有留下一丝痕迹,着实伤心不已。一直在关注是否可以再添置几只小鸡,为今年秋天替换那几只垂暮之年的老母鸡,但是去了几家原本在这个季节非常热闹的牧场供货中心,都不能如愿。

新泽西中部比较大的畜牧物资供应中心,收到疫情影响,已经不再销售小鸡娃了。

以前每到4月,那里有不少品种的小鸡娃,标示牌上有非常详细的介绍。自己可以根据需要,选择不同的品种。

我家的后院在新泽西中部算是大的,用中国的度量单位,是13分,我经常笑称,经营我的13分自留地。搬来不久,查看了市政府的规定,我们小镇允许养母鸡,我的婆婆,她曾经是50年代同济大学建筑系的毕业生,就开始策划“造房”,从设计图、风力计算开始,兴师动众的开始搭建一个有“三层楼”的鸡房。但实际在执行过程中,完全没有根据最初的设计图,去到HOME DEPOT,啥都有,木头、铁网、砂石,搬回家,加上家里有的锯子榔头、钉子,一周时间,搞定!

买小鸡的时候同时可以买鸡饲料,16星期以内用的饲料叫做 Chick Starter Grower feed,  有加药的 (medicated) 和不加药的 。8个星期以内建议用加药的,可以避免几种常发的疾病, 提高成活率。8 个星期以后用不加药的,以免药效影响蛋的成分。

 

16个星期以后用 Layer  feed, 给生蛋母鸡提供足够的钙和营养, 保证健康和蛋的产量。这种含钙较高的饲料不可以喂正在成长的小鸡。

因为我家后面是一片森林,吸取不少“鸡”友的建议,在初建时,不仅在地下铺满了铁丝网,还在鸡舍区覆盖了“屋顶”。这样即使刮风下雨,鸡舍内的地面也相当干燥。

网络上有非常详细的如何搭建鸡舍的介绍,对我来说只是参考,我家有工程师,木匠工具基本齐全,动手大概复制一个便罢了。

我家的鸡舍算是相当大的,曾经有市镇官员来检查过,说是我家的这个鸡舍标准,可以养30~40 个鸡。我养的最多也没有超过20个。

尽管就已经是“天罗地网”。但还是在没有精心维护中,一个脱落的钉子,就让红狐狸的爪子扯开了伤心的伤口……。追究罪魁祸首到红狐狸头上,还是因为疫情后,公园都关门了,儿子玩滑板就只有到离家一个街口的运动中心后面的大草坪,他告诉我,在那里几次都看到红色的狐狸。

亡羊补牢,加固铁丝网,又开始通过网站检索,加上一个个电话的问询,终于找到我想要的那款Rhode Island Red,根据农场主的介绍,它们是在1800年代末从英格兰引进的,之所以受到欢迎,是因为这种鸡比较安静,厚重而饱满的羽毛使它们成为冬季产蛋最好的品种,棕色的鸡蛋不大,但蛋黄非常粘稠。只是受到现在新冠疫情的影响,价格比以前翻了一倍。不到2周的小鸡娃,已经卖到了10刀一只。

今天带上口罩、手套,驱车40分钟,到新泽西南部的Jackson小镇,这里土地宽广,周围有不少农场。JerseyChickens是一家家庭式的养鸡场,因为疫情影响,女主人站在靠近入口的一个鸡舍的外面并没有带口罩,和另外一个等待小鸡娃带着口罩的顾客聊天,我在车上等待,并带上了口罩。等到那顾客离开,我才下车告诉女主人我的名字,她回头告诉二个10岁上下的女孩,我定了10Rhode Island Red,女孩子们开心的去拿了一个纸盒,又到外面的一个大木框中抓了一些稻草,因为疫情吧,他们不允许我进入鸡舍,我只有在外面,听着里面此起彼伏的唧唧复唧唧的叫声。

二个女孩子出来,交给我已经盖上盖子的纸盒,告诉我数量和品种,我把现金交给他们,道谢后,他们就欢天喜地的回到鸡舍里去了。

这种 Rhode Island Red因为羽毛比较丰富,冬天产蛋数量高,每年的产当量在280-320只左右,是诸多产蛋鸡中产蛋比较高的品种

驱车回家,我要精心照顾这些费了我一天功夫买回来的10只 罗德红小鸡娃,希望他们可以和我们一起顺利度过疫情。

 

如果养鸡的主要目的是为了生蛋, 下面几种可供选择:
1)Leghorn,来杭鸡,产蛋季节一年 220-300 个蛋
2)Buff Orpington, 一年 200-280 个蛋
3)Rhode Island Red,罗岛红,一年 250-280 个蛋
4)Barred Rock, 芦花鸡,一年 200-280 个蛋
5)New Hampshire Red,  一年 200-280 个蛋
6)Black Sex Link,一年 200-280 个蛋
7)Red Sex Link, 一年 200-280 个蛋
8)Golden Comet,一年 200-280 个蛋
9)Ameraucana,胡子鸡,200-280 蛋(绿色,或蓝色)
10) Wyandotte,180 -260 个蛋, 有很多花色,很漂亮
11)Brahma, 180-240 个蛋

 

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