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【系外行星反照光能帮助寻找外星生命】

(2012-04-16 10:59:00) 下一个

Monday, April 16, 2012

【系外行星反照光能帮助寻找外星生命】


【系外行星反照光能帮助寻找外星生命】

欧洲南方天文台(ESO)的甚大天文望远镜(VLT)利用月球把地球作为太阳系外行星来进行分析寻找外星生命.



当月亮呈现出一弯细长的新月时,由于太阳照射在地球(大气层)的光反射到了月球并照亮了月球表面,月轮的其余部分也可能同时会发出微弱的光亮。



利用欧洲南方天文台(ESO)甚大天文望远镜(VLT)通过探测地球反射到我们的月球上的光已研究出一种能在其他行星上寻找生命的新方法。





这项研究的论文的主要作者迈克尔•斯特齐克在欧洲南方天文台(ESO)的一次新闻发布会上说: “我们采用了一种被称为地球反照观测技巧的方法,把地球当作好像是一颗太阳系外行星那样来观察”。




他说: “太阳照在地球上的光被反射回月球表面。”



“月球表面作为一面巨大的镜子把地球的光重新反射到我们这里,这就是我们通过甚大天文望远镜(VLT)所观察到的情况。”



通过研究地球反射光线,科学家们发现的各种生命迹象-----如大气中的各种气体组成的特殊化合物(如由氧、臭氧、甲烷和二氧化碳组成的化合物)------通过这些化合物显示的信息就可得知有机生命是否存在,因此,地球现在可以被用作为一个搜寻我们的太阳系外行星上的生命的基准的观测站。







同时观察地球反照光不同颜色的亮度,天文学家还使用光谱偏振仪测量其偏振光。通过取消直接来自太阳的光而提高了生物特征识别的观察程度。




这项研究的论文的共同作者斯特凡诺•巴格努洛在北爱尔兰的阿马天文台新闻发布会上说:
“遥远的太阳系外行星发出的光被主恒星耀眼的光芒所遮住了,所以对它很难进行分析----有点像试图研究在一个强光电灯泡旁边的一粒灰尘一样,”




他继续说道:“但由行星反射发出的光是偏振光,而从主恒星发出的光却不是。”



“所以偏振光技术测定能帮助我们从耀眼的星光中挑选出太阳系外行星发出的微弱的反射光。”




通过使用这种方法,研究小组测定地球部分多云的大气层覆盖下的表面拥有植被和海洋。



研究小组甚至还透露能反映地球的不同地区的植被和云层的变化的光反射到了月球表面.



斯特齐克说“光谱偏振仪可能最终将向我们表示甚至建立在光合作用基础上简单的植物生命已经在宇宙其他地方出现了。”



“但我们肯定不是正在寻找小绿人或智能生命的证据。”




该论文将发表在3月1日出版的“自然”杂志上


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编译自 “ Planetshine Can Help Find Extraterrestrial Life” By Cassie Ryan
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