中国空军击落香港民航客机,美军报复险引发大战
文章来源: doldentate12019-12-11 11:25:14

事件经过:

1954年7月23日早上,机身编号VR-HEU的国泰DC-4型客机,载着6名机组人员及12名乘客从曼谷返港。此班机原由新加坡起飞,停曼谷后继续返港。早上0840(香港时间),飞机以9000英呎高度,飞至海南岛以东30海浬之公海上空,位于国际航线之内,机长及副机长发现飞机两侧分别各出现一架螺旋桨战机。执行巡逻任务的La-11战斗机隶属解放军空军航空兵第29师第85团。长机飞行员赵旭和僚机飞行员韩光荣,由于当时的敌对情绪和宣传教育,在目视确认对方为民航客机,并未通报指挥塔台没有警告情况下,近距离发起攻击。客机的一号引擎、四号引擎及油箱被击中及即时起火,火势更向四处蔓延。

当时情况一片混乱。机舱的窗户被打碎,机身出现大破洞,机上一名空中服务员中枪当场身亡,驾驶舱部份仪表被打坏。 所幸,机组人员训练有所临危不乱。机长在两战机之间不停作出机动闪避,并从9000英呎急速向下俯冲。副机长及机上一名机械士冒险走向机尾,向乘客派发救生衣及毛毡。机上华籍通讯员按指示立即发出求救讯号,并在飞机堕海前不停重复。飞机并从9000英呎急速向下俯冲,先后失去尾舵、襟翼,最后在海面成功迫降,右边机翼与机尾在迫降时折断。部份生还者成功离开下沉中的飞机残骸。机长及副机师待证实发起攻击的战斗机已经离去后,爬上充气式救生艇,并救起其余各人。

救援行动:

当时,一架法属越南航空的民航机事发时在现场附近,收到求救讯号改道到往现场,目睹国泰客机沉没,并发现漂浮海上之救生艇后,及时呼吁紧急救援。法国从最接近事发地点之越南岘港,派出一架PB4Y型飞机到场。驻港英国皇家空军,指示一架当时正从香港飞西贡之列达式军用运输机改道到现场,另外从启德机场先后派出一架军用York型运输机、一架新德兰飞艇,及两架黄蜂型战斗机到场搜救。国泰航空亦从香港派出一架PBY水上飞机。 美国空军得到消息后,从菲律宾克拉克空军基地先后派出航空拯救队的两架格鲁曼SA16信天翁式飞艇协助拯救。此外美国海军由在邻近西沙群岛海域值勤之大黄蜂号航空母舰派出8架A-1 攻击机到场。

英属香港启德机场透过无线电,通知广州白云机场有客机在海南岛附近海面堕海,香港政府将派出驻港军机救援。白云机场则回应,只准许新德兰飞艇到场,威胁其他国家军机若进入中国领空,将会被解放军击落而不予警告。但英、美、法等国的救援部队选择不予理会。

英国皇家空军最先抵达,但由于现场风浪太大,新德兰飞艇盘旋2小时仍无法降落。美军航空拯救队的首架SA16于下午1时左右抵埗。机长Woodyard上尉盘旋半小时后,选择在海南离岛“大洲”附近冒险降落,然后在大浪中滑行两英里,救起所有生还者。SA-16之后以喷射引擎辅助起飞,于下午5时30分抵达启德机场,可是其中一名女乘客于降落前身亡。其他获救者送往香港九龙医院。空难造成十人死亡八人受伤。

美中空战

事发后,英美法与中国关系立即陷入紧张。7月24日,英国驻华首任代办杜维廉就民航机击坠事件向中国外交部发出照会; 美国国务卿杜勒斯则发表强硬声明,谴责中华人民共和国行为野蛮。同时,美国国防部长威尔逊宣布为救援民航机,派出两个航母战斗群菲律宾海号及大黄蜂号抵近海南岛。美国太平洋舰队司令公开表明,若美军受到威胁,将不会犹豫立即作出攻击。

3天后,1954年7月26日上午10时05分,美国海军航空兵与空29师战机在海南岛东部海域爆发空战。美海军舰载机5批24架接近海南岛东南大洲岛上空,其中12架战斗机10时05分在北鳌港以东海区上空向巡逻的中国空军发起攻击,击落两架La-11战机,飞行员周振东与其僚机驾驶牺牲。

空战发生背景目前美中两国提出的说法仍有出入。 美国声称,菲律宾海号中队AD-4螺旋桨攻击机在执行国泰搜救任务时遭到解放军的拉-11袭击,但是袭击救援飞机的中国空军未发现在附近护航的10架美国海军战斗机,随即被美军包围并击落。由于兵力对比悬殊,整个战斗仅历时2至3分钟。在击落中国空军战斗机后,美军又遭到解放军海军炮艇的袭击,但并未回击。中国外交部副部长章汉夫则于次日提出“最严重的抗议声明”:“七月二十六日,包括美国航空母舰两艘及驱逐舰若干艘的混合编队,进入我国海南岛东部附近海面,九时二十五分由舰上起飞的美国战斗机四架,侵入我国榆林港上空。十时零五分,又一批美国战斗机十二架侵入我海南岛乐会上空,向我国两架巡逻飞机攻击,我两机遭击落。其后又有美国战斗机两架向波兰商轮两艘及我国的护航舰进行俯冲射击,经我舰自卫还击后逃逸。”

后续事件

7月26日,中华人民共和国外交部对英方表示遗憾,指出7月23日事件起因是两架战机当时在三亚榆林港南部海域上空执行为苏联东欧国家轮船护航巡逻任务时[注 1]发现了一架大型飞机,地面指挥命令查明,但两名战机飞行员误以为飞机是属于中华民国空军的轰炸机,并擅自将其击落。中国指事件属于意外,对伤者及受难者家属致以同情及慰问,并表示将向相关方面负担赔偿。国泰开出251,400英镑赔偿帐单。中国政府在13个月内足额偿付,实际向英方赔偿367,000英镑。

肇事者解放军空军航空兵第29师第85团当事长机飞行员赵旭(第85团射击主任)被判处有期徒刑1年;僚机飞行员韩光荣(第85团中队长)被禁闭1个月;此战地面指挥员、中国人民解放军空军航空兵第18师副师长曹振邦则受到纪律处分,调到空军第五航校任副校长。网上另有说法称肇事的两名飞行员被秘密处决。承担海南岛崖县到广州黄埔港为外轮空中护航任务,装备杜-2轰炸机的空20师师长马宁,拉-11歼击机的空29师政委任敬汤,向中南军区副司令员黄永胜和政委谭政写了检讨。

国泰航空机长Philip Blown及副机长Cedric Carlton,分别获英皇颁授飞行贡献奖章 (Commendation for valuable Service in air)。 负责救援的美军航空拯救队指挥官Woodyard上尉获美国飞行优异十字勋章。