秋色人生

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与小城Bend之缘 (二)

(2019-09-09 16:40:35) 下一个

2000年我结束了在大学的研究工作来到Calgary (卡尔加里)的一家燃料电池研发公司。这家公司原来是制造输油管道加热装置的,后来转型为研发燃料电池。Calgary是加拿大阿尔伯特省的主要城市,盛产石油,是加拿大的能源之都。有加拿大的休斯顿之称。Calgary 地处落基山脉东部,开车几个小时即可到达自然风光秀丽而名闻天下的班芙国家公园以及其他几个有名的国家公园。这里的夏天很短而且冬天非常严酷,气温有时可达零下四五十度。但由于洛基山脉与太平洋暖流 (Chinook) 的相互作用,有时气温会突然上升几十度,刚下的雪会急速融化,从冬天瞬间变为春天甚至夏天,很是一个别样的风情。由于冬天寒冷,车辆除换雪胎之外,有些车还装有发动机的加热器,以使机油保持低粘度,保证发动机顺利启动。为此,一些商场的停车场也有电源插头,免费供顾客用于发动机加热器,这种情况在其他地方还没有见到过。

作为非常被期待的新能源之一,燃料电池在此时正是最为热门技术之一,从政府部门,研究机构到企业都对燃料电池技术的快速商业化和大规模生产极为乐观,各种报告,文章和商业化路线图充斥在各种会议报告和媒体上,似乎可以几年内便可以实现商业化规模,使用于每个家庭,并安装在每辆汽车上,俨然像一个激进的大跃进。这种状况持续了几年后,人们发现要真正实现燃料电池的商业化应用,并不像开始预期的那样,包括所用的关键材料,成本及运行的可靠性等方面还有许多的技术难关需要攻克,还要付出大量的人力物力和财力持续进行研发。政府部门也意识到了这种情况,开始削减经费的支持,重新组合研究项目。这种情况对于没有产品出售,单靠政府和投资者支持的初创公司来说,在财务方面是极大的挑战。有些公司开始与其他公司合并,有些公司开始减员,或关门大吉。我当时所在的公司也出现了相同的状况,使我不得不开始思考其他机会。

一个偶然的机会,得知几年前曾经接触过的在美国俄勒冈州Bend的燃料电池公司招人,我与以前接触过的Bill直接联系,得知这家公司经过几轮的融资,规模不断扩大。我试探着问Bill,如果我有兴趣为贵公司工作,你们还要吗?Bill说,我们公司正好需要你的专业,但是公司领导层发生了很大的变化,还需要你来面Bend面试走程序。几天后公司安排我去Bend面试,不久给了我Offer。这样,2004年4月告别了Calgary的好友,在离上次去Bend 6年之后,我开着Mini Van拉着四口之家从Calgary一路南下,直奔Bend, 开始了我与Bend的第二次交集,只不过这次与6年前不同,是去Bend安家的。

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评论
秋本色 回复 悄悄话 回复 'munchenxx' 的评论 :
是的,Chen's老板夫妇非常厚道,在当地口碑很好,因此生意非常红火。
munchenxx 回复 悄悄话 刚去过crater lake,夜宿Bend, 第二天白天逛了逛,很漂亮的小城。


PS:Chen's貌似现在做得很大,生意很好,点了一份炒米粉,量很大,鸡肉几乎比米粉还多,很好吃。老板人也很好,交谈知道我还要开车回Portland赶飞机,看我吃不完打包还专门送了一个冰袋。

总之印象很好:)
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