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读书笔记:'A Criminal Defense'

(2018-02-04 13:55:53) 下一个


Mick McFarland是费城一位颇有名气的辩护律师,他的大学好友,亿万富豪David Hanson卷入一起谋杀案,请他做辩护律师。David 被控将被害人Jennifer Yamura推下台阶致其死亡。Jennifer是一名记者,刚刚揭露警方内部与毒贩勾结牟利的丑闻。遇害的那天晚上警察接到报警,号称听到Jennifer家中有争吵打斗的声音。当警察赶到现场的时候碰上David正在清洁房间,试图破坏现场。David被当场抓获,进一步调查发现Jennifer所住的房子是David拥有,而Jennifer是David的婚外情人。David坚称当他来到房间的时候发现Jennifer已经死亡,他之所以清洁房间是为了掩盖和Jennifer的私情。David被捕是在晚上10点多,法医证明Jennifer的死亡时间是中午。这一点似乎验证了David的证词。但是David没办法证明他中午不在现场。报警人为什么谎称有争吵打斗的声音呢?蹊跷的是报警人查不到。Mick 在转行辩护律师之前曾为地方检察官工作,他曾经的同事,也是曾经和他竞争地方检察官的最强的对手,Devin Walker作为控方律师起诉David。Devin从一开始就不断施压要求David交出Jennifer的手提电脑,告诉David可以用手提电脑换取轻罪。

小说一开始就给了读者大量的可以想象的线索。Jennifer被害和她报道的警方内部的丑闻有没有关系?David是不是凶手?是谁打的报警电话?为什么诱骗警察抓捕David? Devin和这个案件有什么关系?他为什么这么关心那个手提电脑? 随着小说展开,越来越多的线索让读者不断靠近真相,象所有此类小说一样,最后的结果让人大跌眼镜。

吸引我的是书中有大量的关于第一主角Mick的心理描写。Mick到底是一个坏人?还是好人?这个世界上很少有绝对的坏人和天使般的好人。绝大多数人都有恶魔和天使的两面。Mick曾经是一个优秀的控方律师,将一个个坏人绳之以法,是家人和朋友眼中的英雄。每个人都满怀期望的等待着他成为地方检察官。而他却来了个华丽的大转身,辞职干起了辩护律师,为犯罪嫌疑人辩护。妻子接受不了他的这种转变,用“买买买”甚至出轨来报复他,因为他的理由是为了多赚钱。Mick有个弟弟,当他们的父亲重病在身的时候,他的弟弟放弃学业,打工赚钱,养家照顾父亲。而Mick此时正在大学里追逐他的律师梦想。在弟弟的眼中,Mick抛弃了这个家。Mick接手David的案子几乎让他崩溃,因为他的内心隐藏着一个不可告人的秘密。一方面他违背律师的职业道德,敲诈David。另一方面他又坚决拒绝合伙人参与这个案子,一旦事情败露,自己身败名裂,不能伤到合伙人。David的案子没有任何正义可谈,Jennifer冤沉大海。而同时Mick却为一位锒铛入狱的年轻人,一位单身母亲的儿子争取清白。Mick做了一个梦,梦中的他和弟弟一起照顾父亲,梦中的他继续做控方律师,有一个温馨的家。可能每个人恶的一面控制自己的时候都会有这种内心的挣扎。

书中有几乎四分之一的篇幅描述庭审过程,十分精彩,也让人感叹,法庭其实不能给受害人正义,法庭只是为受害人提供了一个伸张正义的机会。当庭审结束,David无罪释放,Mick被问到,“正义有没有得到伸张?” Mick答道,“Not even close.”
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