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当上帝任凭人的时候......

(2019-01-25 08:06:04) 下一个

我们能够战胜痛苦,可是我们可以用什么来填补内心深处的空虚呢?

罗马书1章24-32节

所以,神任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主。主乃是可称颂的,直到永远。阿们!因此,神任凭他们放纵可羞耻的情慾。他们的女人把顺性的用处变为逆性的用处;男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。他们既然故意不认识神,神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事,装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒,满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,又是谗毁的、背后说人的、怨恨神的、侮慢人的、狂傲的、自夸的、揑造恶事的、违背父母的、无知的、背约的、无亲情的、不怜悯人的。他们虽知道神判定行这样事的人是当死的,然而他们不但自己去行,还喜欢别人去行。

神今天要对我们说的话

有一些信息,牧师在讲道的时候也会感到头痛。我们今天的这篇信息刚好就是其中之一。并不是说我害怕将这些必要的话说出口,而是我非常清楚地知道,人们非常不愿意听到这种信息。我也知道,我讲的这些话会被人曲解或是断章取义得出与我本意相悖的结论。然而,我相信这是神今天要对我们说的话,这一点驱使我无论如何都要把这篇信息传递出来。

数年前,一位来自瑞士伯尔尼的牧师瓦尔特·吕蒂(Walter Luthi)曾经在他的教会宣讲《罗马书》1章24-32节。他用以下的话作为讲道的开篇:“在我们刚刚所读的经文中,神让我们了解到我们所处的真实景况。在我们当中可能有人无法忍受听到这样的事实,想要悄悄地离开。谁想要走就走吧。”吕蒂牧师这样讲是有道理的,因为使徒保罗在这里所讲的信息的确是极难让人理解和接纳的。在保罗所描述的景况中寻不到一线的光明,只是在一片如同午夜一般的漆黑阴暗中,布满了闪电飞光,雷声轰鸣。保罗这篇信息的主旨就是向我们陈明神对一个肆意犯罪的世界所做出的审判。所以在我们读到这篇信息的时候,就不得不面对我们当下“真实的景况”。我们当中有很多人宁愿不去想这个问题。所以如果现在你若更愿意看到一些别的信息,我也不怪你。

使徒保罗在这里所讲的信息的确是极难让人理解和接纳的。在保罗所描述的景况中寻不到一线的光明,只是在一片如同午夜一般的漆黑阴暗中,布满了闪电飞光,雷声轰鸣。

包恩豪博士(Dr. Donald Grey Barnhouse) 称保罗的这篇信息是整本《圣经》最骇人的篇章。这段经文中有一个令人震惊的宣告,让我们去思考《圣经》中所记载的神对人类的罪的审判。在我查考这段经文的时候,我不断的思考经文的内容,反复推敲其中的词句,我相信我的结论与包恩豪博士相同。这段经文确实是整本《圣经》里最使人惊骇、敬畏及颤惊的篇章。这段经文中有一个令人震惊的宣告,让我们去思考《圣经》中所记载的神对人类的罪的审判。

虽然我并不需要为传讲这篇信息给出什么理由,但是如果真有必要,我可以提供以下三个理由。

第一、 作为讲解神话语的人,我有义务把神给人的劝告完整地讲述出来。我无权只挑选那些听起来顺耳的信息来讲。不仅如此,如果我不把有关神的审判这一个难以接受却必须面对的真理讲给你,才是真正害了你。如果我们要谨慎地查考《罗马书》,就断然不能够略过这一篇信息。这是《圣经》中所记载的,我们必须要倾听神藉着这篇信息要对我们说的话。

如果我不把有关神的审判这一个难以接受却必须面对的真理讲给你,那才是害了你。

第二、 我很认同吕蒂牧师的说法。我们需要知道这段经文,因为它“让我们了解到我们所处的真实景况”。这就是我们的现状,这就是我们这个世界的现状。

第三、 这一点是最值得我们警醒的,因为它直指我们每个人所在的城区。就好像2000多年以前保罗在写这篇信息的时候,就想到了我们的现在的状况一般。他对罗马居民所说的话,也同样可以对我们说。

当神离弃了人类的时候

有了前面的铺垫,我们现在来看这段经文所使用的文字。第一个值得我们注意的特点就是,有一短语重复出现了三次。通过这个短语,你就能够整理出这段经文的结构:

第24节—“神任凭他们”
第26节—“神任凭他们”
第28节—“神就任凭他们”

“任凭”这个词的希腊原文是“paredoken”。有的《圣经》译本把这个短语翻译为“神抛弃了他们”。有些传道人会讲“神离弃了他们”,也有人讲“他们抛弃了神,于是神也抛弃了他们。”这是一个很严厉的用语,表明的是因着人的罪,神使人类接受应得的审判这一行动。保罗用这段经文告诉我们当人背离神的时候会发生的事。有人说过“当人失去神的时候,他们也会迷失自我”。就好像神在说:“好吧。既然你选择要背离我,我就放你走。我不会阻拦你。只是自此你就要为自己的行为负全责。”

“当人失去神的时候,他们也会迷失自我”

然后,保罗在经文中描述了人类不断远离神的过程中,每况愈下的情景。人类每远离神一步,就愈发陷入道德沦丧的深渊中。这段经文的关键就是那三叠的“神任凭他们”。这个短语每重复一次,所描述的就是人类背离神更远的一个阶段。第一阶段已经很糟糕了,第二阶段更严重,第三阶段持续地愈发严重。最终,人类社会就会彻底颠覆原本的道德标准。

当人离弃神的时候,神对人的审判是什么?神“抛弃他们”,不再理会他们。祂就让他们随心所欲。祂不再试图阻止他们疾速地坠入深渊。神“抛开”“丢弃”人类,让他们自食恶果。我们想象不出比这更可怕的事情。当人彻底“摒弃”神,完全不在乎祂的时候,神也会“抛弃”他们。为什么?因为神是一个完美的绅士。祂尊重人的自由意志。如果人决意要离开神,过自己的生活,神会对他说:“好。你的生活中可以没有我。但最终,你一定会后悔的。然而,既然是你的选择,我就尊重你。”

“我戒掉了,因为它是致命的”

神的愤怒背后还有一个救赎的目的。

可是,神会这样做有祂更进一步的理由。神“抛弃”人,是为了让人能够看清楚,没有神的人生会是什么样子!从这个意义上讲,神的愤怒背后还有一个救赎的目的。祂让人类选择自己的方式生活,并不是单纯地要惩罚他们,也是为了让他们能看见,没有祂的生活是多么地空虚。

我看到过一个动画短片,刚好描述了这样的一个过程。一开始的画面是一个人说:“我以前都是靠抽烟来减轻痛苦……但是我戒掉了,因为它是致命的。”接着他又说:“于是我开始靠酗酒来减轻痛苦……但是我戒掉了,因为它是致命的。”再下来的画面中他又说:“于是我开始靠毒品来减轻痛苦……但是我戒掉了,因为它是致命的。”之后他说道:“此后,我再也找不到任何可以减轻痛苦的方式。于是我就面对痛苦……战胜了痛苦……如今我不再有任何痛苦。”最后结束的画面是这个人高举这双手呐喊:“我又能做什么来解除我的空虚?”这就是《罗马书》第1章的概述。背离神只会带来更多的痛苦,可是,就算你能够战胜痛苦,又如何来解除你的空虚呢?现代人用什么来填补内心深处的空虚?

背离神只会带来更多的痛苦,可是,就算你能够战胜痛苦,又如何来解除你的空虚呢?

人只有在走投无路的时候,才会开始认真看待主耶稣基督。只有当空虚的时刻来临时,当人最终去面对内心中“神形的真空”时,当人发现悖逆神只会引发痛苦时,当人咽下自己的罪所结出的苦果时,人才会来到神的面前,渴望神赐下恩典。不幸的是,有些人认清自己的景况时为时已晚。他们生命终结的时候都还没有意识到自己的荒唐的行为。但也有些人最终在生命的尽头,在无数次犯错后,终于开始寻求神。只要他们寻求,他们就发现神一直就在那里等待着他们。

当人发现悖逆神只会引发痛苦时,当人咽下自己的罪所结出的苦果时,人才会来到神的面前,渴望神赐下恩典。

我所讲的这些太快涉及到故事的结尾了。我们现在回过头来看神对人施行审判的三个阶段。每一个阶段都使人更远离神。

第一阶段:淫乱放纵

这是疏远神的第一步——淫乱放纵成为普遍的现象。当一个社会 (一个村落,一个城市,一个国家,或是一整个文化)决心背离神的时候,就会发生这种征兆。第21-23 节经文已经指出人类落入拜偶像之前的五个阶段。先是对所知的真理莫不关心,再是他们的头脑混乱。 然后他们的心变为黑暗,不能辨别是非对错。于是他们以为自己可以不需要神,终了就转向偶像崇拜。

那么,再下来会发生什么?就是人从崇拜走向悖德。“所以,神任凭他们逞心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。”请注意这个过程,迷信地拜偶像必然会导致淫乱放纵。《圣经旧约》中就有这样实例,人们迷信巴兰就去供奉它的庙里崇拜,就导致庙妓的存在。既然是人类自己想象和塑造出了各种所谓的神灵,他们自然就可以随意地去重订各样道德准则。你当然可以随心所欲,好像根本不受神所颁布的《十诫》的限制。你要滥交?随便。你要放荡狂欢?随便。要把卖淫合法化?随便。反正你开始制定自己的规则了,你有什么疯狂的幻想都可以去实施。

既然是人类自己想象和塑造出了各种所谓的神灵,他们自然就可以随意地去重订各样道德准则。

床单下的崇拜

性和人的灵是密切相关的。

你可能会有一个疑问,为何偏偏将不正当的性行为提出来作为远离神的第一步。这个问题的答案并不难找:因为性和人的灵是密切相关的。一个人在性行为上的选择会反映出他内心真实的想法。归根结底,性不就是渴望另一人对自己的崇拜吗?这种说法听起来很奇怪吗?说怪也不怪。两个人走到一起时,他们所寻求的远超过肉体的释放。更深层的,他们还寻求爱,接纳,满足,自由和生命的意义。人把自己交托给另一个人的时候,是希望(也暗暗地祈祷)藉着这种献身,能够找寻到一种方式来填补自己内心中的空虚。他们藉着性行为来“崇拜”,以期有人也同样来“崇拜”他们。从最终的目的来看,性行为和崇拜有着密不可分的关系。

这就好像是神将遮体的床单都掀开,好让我们看到,没有祂,我们的内心是多么地空虚。从违背道德的性行为里寻求梦想成真肯定是笑谈,它只不过是表露我们内心的空虚罢了。

违背道德的行为永远不可能让人的心灵得到满足,因为它总是带有欺骗的成分。

这种方式绝对不会让人得偿所愿。违背道德的行为永远不可能让人的心灵得到满足,因为它总是带有欺骗的成分。我们自欺欺人,以致最后我们也去欺骗神。第25节经文就描述了这一点,“他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主。主乃是可称颂的,直到永远。阿们!”当人背离神的时候,他们“将神的真实变为虚谎”或者说他们用谎言来代替神的真理。什么样的谎言?这些谎言说人可以在神以外找到生命的真谛;说人可以不断违背神的律法而依旧活得喜乐;说没有神人也可以过“美好的生活”。然而真正的事实却是,没有神就没有美好的人生,没有神的人生如同活在地狱一般。

神允许这种淫乱放纵没有节制地蔓延到一个文化当中,是要以这种方式让人看到没有神的生命有多空洞和虚无。当人认定可以从性行为中寻找到满足,神会说:“看吧,根本行不通。但你非得要亲自试试才肯相信。”所以神才“任凭”人去淫乱放纵。祂任人沉溺于自己的幻想中。当人头也不回地冲下放纵情欲的悬崖时,神置身事外,任他们在悖逆的尖锐岩石上撞的头破血流。为什么?祂这样做是因为祂知道人用这样的方式只会更不快乐,也只有这样他们才会知道自己需要神。

性“开放”的代价

我在一本面向职业女性基督徒的杂志里看到过一篇文章,讲述的是一个令人非常痛心故事。文章的标题是《性“开放”的代价》。其中的故事就刚好印证了我所讲的这一点。文章是一位姐妹写给某位作家的信,以下是节选的内容。

我刚刚读完了《单身的人对性的迷思》这一章。你所写的“婚外性行为……是通往自我毁灭的直通车,真可谓一言以蔽之。我今年34岁,可是几乎所有严重的问题都是由轻率地尝试性爱所导致的。我第一次尝试性爱时只有13岁,在18岁时感染了生殖器疱疹,堕过两次胎,数次与已婚的男人有染,婚后也有多次的婚外情,然后在一次一夜情后怀孕生下了小孩。我的性伴侣大概有20到30人吧。老实说,有些和我发生过性关系的人,我都记不得了。”

我们曾经被许诺可以从性中得到“自由释放”,然而事到如今,我却每天都备受痛苦和罪疚感的折磨。性开放只是一个谎言;滥交和婚外性行为毫无益处可言,它们只会摧毁你的自尊,亵渎你自己的身体。我的身体本是神美好的赐予,我却如此地滥用它。我现在只求神能够饶恕我。

请留心,和我有类似痛苦经历的女性,我们特别需要外界的帮助,来面对过去堕胎的经历,这个情感的伤痕会伴随我们一生。如有需要,请尽管转述我的故事,希望能够对其他的人有帮助。对于那些持守贞洁的女性,我想要对她们讲,不要怀疑自己的选择,一句话来讲,就是绝对值得!

这位女士经历了巨大的痛苦后才学到了《罗马书》第一章的真理。她曾经对那个“谎言”深信不疑,却几乎被它毁了一生。如今,至少她转而归向神了,只是她所付上的代价是如此的惨痛。她的例子就如同保罗所说的:神“抛弃”人任他们随自己的欲望而行是为了让人了解没有神的人生是多空虚。

这就是远离神的漫长迷途的第一阶段:淫乱放纵。
第二阶段、开放接纳同性恋

放纵情欲会将人引向同性恋,这也没什么可让人惊讶的。性本身根本无法使人满足。人的情欲无论如何都得不到满足,于是就要发挥想象去寻求更多新奇的违背常态的方式,然后不断地挑战道德底线,越走越远。然而,我们都知道所谓的效益递减法则,于是人为了满足饥渴的性欲就不得不变本加厉。至终,这种欲望就会跨越已有的道德界限走向同性恋。

人的情欲无论如何都得不到满足,于是就要发挥想象去寻求更多新奇的违背常态的方式,然后不断地挑战道德底线,越走越远……

我们要注意的是,神允许这样的事发生也是祂对人类审判的一部分。在历史记载中,古希腊和古罗马就曾是同性恋的温床。那个时代为我们所敬仰的大哲学家和政治领袖中,有很多都是同性恋者。事实上,古罗马帝国的前15位统治者中有14位是同性恋者,其中有些还是公开表明的。

男和女的性别差异被抹去……同性恋先是被容忍,然后被接纳,进而被赞扬,最终则会被当作极致的自由来供奉。

其实,这也不足为奇。一旦背离了神,人类社会就开始遭遇各样可怕的事——人们长久以来所持守的标准不复存在;不可思议的事变为稀松平常;罪恶不再被称之为罪恶;男和女的性别差异被抹去;是非对错不再有绝对的标准。在这样的环境中,同性恋先是被容忍,然后被接纳,进而被赞扬,最终则会被当作极致的自由来供奉。

从《圣经》教导的角度来思考,我们能够看到有三个很清楚的要点:

1、同性恋是一个有意识的选择,并不是生理上必然的需要

《圣经》中所有关于同性恋的教导都是从这一点引申出来的。它是一种选择、一个后天学习来的行为,一条选定的道路,一个自己决定的生活方式。请注意使徒保罗的说法:“因此,神任凭他们放纵可羞耻的情慾。他们的女人把顺性的用处变为逆性的用处;男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。”这几句经文中的关键词“变为”就是保罗要表达的重点。同性恋是人有意识去做的“改变”,将顺应自然的方式改变为违背自然的方式。这是有意的“弃了”对的做法而去选择错的。(我们也应该注意到,保罗先提到的是女性,好像是在讲女性会做这样的事有多让人震惊。)

人选择同性恋,就需要压抑神在造他们时所赐予的本性。

还不仅如此,同性恋不单是一个有意的选择,也是一个完全违背了受造物自然秩序的选择。它违背了神在伊甸园中为人类所订立的计划。它是完全“逆性”的,也就说悖逆自然性质的。人选择同性恋,就需要压抑神在造他们时所赐予的本性。

我们可以更进一步来探讨这个问题。看一下保罗所使用的语气强烈且语义明确的这些形容罪的字眼:它涉及“可羞耻的情慾”,它引发“可羞耻的事”,它是一种“妄为”会受到来自神的“报应”。这些都不是小问题。谁都不能说保罗在这里语义不详。同性恋是很严重的罪,是可羞耻的,是恶劣的,是错的。

相比于其他的,我们还是要抓住重点,那就是同性恋是一个有意的选择。人不能说,“我生来就如此”。没有人生来就是同性恋,根本没有这样的人。会这样说的人,不是完全不了解《圣经》,就是故意扭曲其中的教导。

同性恋是一个有意的选择……你不能把责任都推给你的下丘脑。你甚至也不能把责任都推给那个在你需要时却不见人影的父亲。

你可以大谈特谈遗传基因,下丘脑的大小,成长过程中缺失的父爱,保护过度的母亲,早年的性别混淆, 甚至是遭受过性侵犯。以上这些的的确确都有可能促使人产生同性恋的倾向。但这都无法抹煞一个事实:同性恋,无论是言语或是行为还是欲念,任何一项都是属于道德范畴的个人选择。诱惑不是问题,因为它本身并不是罪。但是对诱惑妥协,无论是心里上或是言语上还是实际行为上,都是犯罪。这是一个个人的选择,神会要我们为此负全责。你不能把责任都推给你的下丘脑。你甚至也不能把责任都推给那个在你需要时却不见人影的父亲。

2、愈发普遍的同性恋情是一个不敬畏神的社会特有的标志

一个逐步远离神的社会,越发陷入神的审判之中的标志就是普遍的同性恋情。不幸的却是,这正是如今许多国家现状的真实写照。

毋庸置疑,这就是保罗要表达的重点。一个逐步远离神的社会,越发陷入神的审判之中的标志就是普遍的同性恋情。不幸的却是,这正是如今许多国家现状的真实写照。几乎是从各种不同的领域,都有声音表明同性恋是好的,对的,正常的。而持反对意见的人就会被扣上“同性恋恐惧症”的帽子。世界各地的男女同性恋者纷纷公开表明立场,不是带着羞耻感,反而是带着众人的欢呼,甚至是社会主流的拥护。他们会说能够真正了解自己是件好事,把同性恋认定为罪是过去狭隘的约束,现在应该要废除了。我们现在应该接纳同性恋者,因为他们都是道德高尚,合理合法也是敬畏神的人。

更糟糕的状况是,教会也陷入同样的景况中。一间又一间,不停地有教会开始任命同性恋者作为教会事工的领袖。这种情况严重到主流教派也不知道该持何种立场。很多大的主流教派内部在这一问题上都有不同程度的分歧。很遗憾的是,那些持守《圣经》真理的信徒逐渐开始受到排挤。那些敢于挑战这种现状的信徒,就会被嘲讽,认定他们的信仰根基有问题。有些教会的妥协确实让我觉得非常痛心。

这些情况距离你我的教会都不遥远。我们当中很多信徒并不清楚《圣经》的教导,而有些人还着手要重新修订对《圣经》经文的解释,使同性恋为众教会所接纳。这种做法说有多邪恶就有多邪恶。这不是一个基督徒该做的,而是一种背离神的立场。悲哀的是,很多教会的领袖也表示:“我们也不确定同性恋到底是对是错。”使徒保罗恐怕会把这种说法称为败坏的想法。

那些敢于站出来宣讲神的真理的教会和牧师在哪里?为什么那么多牧师随时都能开口讲神的爱,却迟迟无法言及神的审判?他们是怕失去职位吗?还是他们怕遭到同性恋者的恨恶?亦或是他们已经妥协惯了以致自己也无法判断出对或错。

教会对同性恋这个问题一贯保持沉默。我们一直试图维系和平直到激进的同性恋者将争战推向街头。

教会对同性恋这个问题一贯保持沉默。我们一直试图维系和平直到激进的同性恋者将争战推向街头。他们占下一城又一城。神的子民该要奋起反击罪恶了。请认真思考以下马丁·路德所说的话:“我发现触怒罪人是无可避免的,因为我们无法保持沉默而他们也无法持续忍耐。我们不能保持沉默是因为神的命令。他们不能持续忍耐是因为他们的罪疚。”

演员孙海英和吕丽萍夫妇是众所周知的基督徒夫妇。而吕丽萍在微博上所转发的一篇有关同性恋的讲道就曾引发了演艺圈的一场轩然大波。讲道中所用到的“羞耻”,“污秽”和“报应”等词汇触怒了很多人。甚至连那些非同性恋者,也以干涉他人自由的理由让他们闭嘴。甚至有大型活动的主办方因为他们所持的信仰立场而取消他们的参与资格。这就是这样一个时代的标志。他们若是出面鼓励同性恋,说不定会被各大网站褒奖。这个世代,只要为《圣经》的真理辩护就会麻烦缠身。

教会或牧师应该勇敢站出来就这个议题传讲真理。为什么那么多牧师乐意宣讲神的爱,却迟迟不讲神的审判?他们怕失去工作?他们怕同性恋者不喜欢他们?还是他们太急于妥协,以至于不能分辨对跟错。教会在同性恋议题上沉默太久了。

有新的研究主张同性恋基本上是基因造成的。如果这是事实,就没什么好谈的了,你生下来就是这个样子。不论是上帝把你造成这个样子,或是机运造成的,都不是你的选择,所以别吵了。同性恋就像左撇子一样,生来就是这样。心理咨询师再也不需要努力去“治愈”同性恋,因为治疗的目标已经变成帮助同性恋者接受这无法改变的情况。这说明了,在罗马书一章保罗提到的那条堕落之路上,我们已经走了多远:恶变成善,而善变成恶。

都是基因惹的祸

你当然也可以把所有的责任都推脱给基因。要么就是神所创造的原本就如此,要么就是偶然突变的结果,总之就是同性恋不是你的选择,所以也就不需要去与它抗争。这也就意味着我们一味地墨守成规并不是正确的做法。当然有人很乐意听到如此这般的言论,这样他们就可以改写《圣经》的教导,用来推崇他们接纳同性恋的“福音”。用他们的说法就是同性恋就跟左撇子是一样的。

无需再赘言,总而言之,这些都证明了使徒保罗在《罗马书》1章中所讲的,人类在远离神的道路上越走越远。黑与白,善与恶的标准会被彻底颠倒。

我们的家园

同性恋作为欧美国家的社会问题并不是新鲜的话题。那么文化传统相对保守的中国又是怎样的呢?从吕丽萍的事件中,我们就不难看出社会变化的趋势。开放的大学校园里同性恋已经不再是鲜见的特例。大城市中的同性恋酒吧也不再踪迹难寻。在某大城市的地铁里更是有同性恋者公开求婚。

我们的家园也正面临神的审判。

到期的账单
请注意第27节经文的后半句,保罗说同性恋者“就在自己身上受这妄为当得的报应”。意思是同性恋这种罪自身就带有惩罚,它自会惩罚那些犯罪的人。首先是情感上的代价,因为它使人困惑,自责,和对性别的混淆。然后是身体上的代价,即是藉由性传播的疾病,例如艾滋病。这些疾病只是提醒我们神是不容蔑视的。人如果违背神的律法,就不得不付上极大的代价。

同性恋者的生活就是一条漫长,充满眼泪、心痛、愤怒、挫折和罪疚的道路。每一天都是不幸的,因为他们选择做神看为恶的事。未来除了痛苦之外没有其他的保证。性的诱惑就像枷锁一般紧紧束缚着他们,让他们无法挣脱。

人一旦弃绝了神的真实,就失去了一切的真相,甚至包括人的本性。

以下是斯图亚特·布里斯柯(Stuart Briscoe)牧师用《圣经》的角度对同性恋问题所做的阐述:

使徒保罗的论证逻辑不应该被忽视。人们摒弃自己对神原有的认识,就等同于把自己与现实和真理隔绝开来。意思就是,人一旦弃绝了神的真实,就失去了一切的真相,甚至包括人的本性。失去了人性的意义,就必然导致人身份辨识的危机。有很多方式可以证明这一点,不单单是性别的混淆。当人对性别产生了误解,不受控制的性冲动和不以《圣经》教导为基础的性知识会产生巨大的动力,从而引发各样越轨性行为。简言之,对神不明确的认识自然会生成对人不明确的认识,也就会产生对性别不明确的认识,于是就会引发性向的困惑和紊乱。放纵情欲,根本不是人们诉求的极致自由的光明时代的象征,恰恰相反,使徒保罗向我们证明了,这正是人类生活在神震怒下的黑暗时代的标志。(《贯通评注: 罗马书》50-51页)

我们的现状就是如此。保罗的话适用于第一世纪的罗马,也同样适用于今天的我们。我们也正处于神震怒的黑暗时代。但是只讲到这里,这篇讲道的信息就不完整,也会引起误解。《圣经》不只是要谴责同性恋,它更是要提供解决的办法。

3、同性恋是罪,但是它是一种可以被神赦免的罪

“你们中间也有人从前是这样,但如今但如今你们奉主耶稣基督的名,并藉着我们神的灵,已经洗淨、成圣、称义了。”天堂和地狱的区别就在于“从前是”这个关键的转变上。

保罗在《哥林多前书》第6章9-11节中说得很清楚:“你们岂不知不义的人不能承受神的国吗?不要自欺,无论是淫乱的、拜偶像的、姦淫的、做娈童的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受神的国。你们中间也有人从前是这样,但如今你们奉主耶稣基督的名,并藉着我们神的灵,已经洗淨、成圣、称义了。”

保罗特别指出同性恋不能进天国。“承受神的国”就是进天国的意思。坚持这种生活方式不悔改的人最终会进地狱。但是他们本可以不必如此。保罗讲到,“你们中间也有人从前是这样” ,意思是说你们当中也有人从前是同性恋。他所表述的时间点至关重要。“从前是”而不是说“一直是”或“仍旧是”。天堂和地狱的区别就在于“从前是”这个关键的转变上。那么在那些“从前是这样”的人身上发生了什么呢?他们被主耶稣的宝血“洗净”了,他们因着神的恩典被“称义”了,他们藉着圣灵的帮助“成圣”了。主耶稣赦免了他们,神称他们为义,圣灵由内而外地重塑了他们。

这就是福音的大能,把身陷同性恋泥沼中的人拉拔出来,赦免他们,改变他们,扭转他们内心的渴望,赐他们一颗新心,一个新的意念,一种新的性情。福音能够拯救一个被罪败坏的人,除去他犯罪的欲望,并以讨神喜悦的渴望来替代。

的确,我们是可以做出改变的。同性恋者也可以改变。那些认定同性恋是由于基因的人可能不这么认为,但事实就是如此。有很多事例,我敢说在你身边就有这样的人,耶稣基督的大能将他们从罪中释放出来。

尽管如此,我们还是要牢记这段经文的重点。任何社会一旦背离神,就会有出现淫乱放纵的状况,进而到开放接纳同性恋,然后很快就会步入彻底败坏的最后阶段了。

所以,神任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。他们将神的真实变为虚谎,去敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主。主乃是可称颂的,直到永远。阿们!因此,神任凭他们放纵可羞耻的情慾。他们的女人把顺性的用处变为逆性的用处;男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。 他们既然故意不认识神,神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事, 装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒,满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,又是谗毁的、背后说人的、怨恨神的、侮慢人的、狂傲的、自夸的、揑造恶事的、违背父母的、 无知的、背约的、无亲情的、不怜悯人的。他们虽知道神判定行这样事的人是当死的,然而他们不但自己去行,还喜欢别人去行。

第三阶段、恣意无节制的行恶

这几节经文描述的是一个把神远远抛在脑后的世界。这是一个没有道德约束的社会,这是一种不分是非曲直的文化,这是一个所有人各行其是的地方。在这个阶段,神任凭世人存“邪僻”的心。“邪僻”这个词的意思是“被拒绝的,被反对的”。它是指人的心被罪蒙蔽到一个地步,已经无法再倚靠合理的道德标准做出判断。这里所讲的行径比有意地犯罪更可怕。因为在这个阶段,人已经失去理性思考的能力和意愿了。人失去理智犹不自知。

这几节经文列举了在这个阶段显现出来的21项具体的罪。基本上它们都显示出对他人的蔑视和鄙夷。

“不义、邪恶、贪婪、恶毒、嫉妒、凶杀、争竞、
诡诈、毒恨、谗毁的、背后说人的、怨恨神的、侮慢人的、狂傲的、
自夸的、捏造恶事的、违背父母的、无知的、背约的、无亲情的、不怜悯人的。”

这些都是人背离神的时候所犯的罪。

这21项具体的罪。基本上它们都显示出对他人的蔑视和鄙夷。

还要注意的是,这些罪行覆盖了一个人生活中的各个层面——家庭、家族、婚姻、职场、赛场、敬拜的地方。人一旦决定背离神,他生活的方方面面都会受到影响。一切都会随之改变,都会被影响,被波及。实际上,这段经文的信息也可以当作是全然败坏这一教义的一篇注解。传统的新教教义中曾经使用过

“灵性死亡”、
“本质的败坏”、
“不能讨神喜悦”、
“完全的迷失”

等词汇来形容人与耶稣基督隔绝后的困境。“本质的败坏”又是什么意思?它就是指生活在保罗所形容的这些状态当中。

我要再次重申,这第三个恣意无节制的行恶的阶段就是一个社会彻底分崩离析前的最后阶段。但这还不是最严重的境地。仍然还有一步,继前面三个阶段后,这一步将直接迈入结局。人类社会背离神后最终的结局是什么?那时的世界将是什么样子?罗马书1章32节的经文就给出了答案。
结局:普遍道德标准的消失
《罗马书》第32节所讲的内容很令人震惊:“他们虽知道神判定行这样事的人是当死的,然而他们不但自己去行,还喜欢别人去行。”。保罗在这里特别点出,人在彻底决意背离神时会出现的三种行为:

他们明知道所做的事是错的。
他们还是去行。
他们还鼓励别人去行。

我们现在谈到的是人性堕落到谷底的社会,这绝对不是一个好的处所。因为在这里,人会把黑与白,善与恶的标准彻底颠倒过来。在这里,作恶的人被众人推崇,道德标准的捍卫者则反而被唾骂。在这里,真理会被扼杀,不公反而会被加冕。有《圣经》的意译本将这一节经文解释为“他们明知道神对这些罪的审判就是死,但是他们仍然执意去行恶。”当罪恶公然被颂扬的时候,就是人性堕落到了谷底的时候。

到了这一刻,你会看到整个社会的价值观被彻底地颠覆了。我想如果说我们当今的社会其实已经步入了这一个阶段,一点都不算过分。这些“行恶”的人几乎掌控了两个现在社会最为关键的领域,一个是媒体,另一个则是教育。如今他们更是为自己的恶行寻求法律的庇护。他们施压封锁任何可能的反抗。当新闻媒体刊登同性恋是“正常的”这种说法时,当公众人物被斥责抵制同性恋行为时,当教会推举同性恋者作为领袖而反对者则遭到辱骂时,当以上种种都成为了现实时,社会就失去了公认的道德准则。当整个社会的价值观念被颠覆式,就没有所谓对与错的分别了。

最底层的生命

肯特·休斯(Kent Hughes)曾写在他的《罗马书:从天国而来的义》一书写出了这种社会状况对于我们个人生活的影响:

对于我们当今所生活的这个被媒体所辖制的社会而言,这段经文的形容真是再贴切不过了。数以百万计的人每天坐在客厅里观看那些充斥着淫靡、暴力、欺骗以及其他各样罪恶行径的电视节目,还津津有味,拍手称赞。无论这些罪行是真实的还是虚构的,其功效都是相同的,那就是一步步蚕食观众的心志。赞同他人犯罪是一个人的生命堕落到最底层的标志。

我必须要承认,肯特的话也让我的内心翻腾,他的话极有说服力。我以牧师的身份“出面”放胆去宣讲神的话很容易。但是当我回到家坐在自己的客厅里时,所要面对的就困难的多。有朋友推荐给我一部影评很好的电影,电影要表达的信息也很健康。可是我看着看着,突然毫无征兆地,画面中就出现一个半裸的女孩。我愣了几秒,然后就跑过去双手遮住电视屏幕。这个动作根本就于事无补,可是我当下真是不知所措。这之后,这部电影就失去了它的吸引力,我觉得越看越无聊、愚蠢,与“五颗星”的超高影评完全不符。

我们必须慎选我们所看所读的东西……我们所看到的内容会被我们接纳吸收……我们就会潜移默化地接纳我们曾经批判过的. 我们最初是忍受,进而同情,最后接纳。

我越是反省这件事,越是觉得肯特的话特别有道理。我们必须慎选我们所看所读的东西。每天晚上,我们都让那些与我们的基督信仰完全相悖的画面(就是《罗马书》1章23节所描述的)不断地印在我们脑海中。因为我们“只是看看而已”,我们就觉得没什么关系。可是事实确实大有关系!我们所看到的内容会被我们接纳吸收。我们看得越多,越觉得好像没什么不能接受的。一旦我们接受了它,就会觉得也挺好的。致终,我们就会潜移默化地接纳我们曾经批判过的,这正是保罗在《罗马书》1章32节所讲的情况。

亚历山大·蒲柏(Alexander Pope)曾在诗里写到:

罪恶是举止骇人的魔鬼,
眼见之处恨意横生,
然而却随处可见,知之甚详。

我们最初是忍受,进而同情,最后接纳。

这些话是用来警醒我们的!它就形容了我们如今所生活的这个世界。《罗马书》1章所讲的就是我们的国家,我们的城市,我们区域,我们的街道,我们社区。这是一个道德标准每况愈下的文化。可悲的是我们至今也找不到什么有效的方式来止住这种趋势。没有能站出来说,“到此为止,不再继续了。”肉欲没有尽头,堕落没有尽头,色情没有尽头,这几节经文中提到的罪都没有尽头。一年又一年我们不断地突破限制。
三个重要的结论

1. 当一个国家背离神的时候,它就会持续地走下坡路

爱德华·吉本(Edward Gibbon)所著的《罗马帝国衰亡史》讲述的就是这样一个道理。导致古罗马帝国衰败的原因众多,但是王室内部的糜烂腐化却是其中最为关键的一个。早在政治衰败以前道德的衰败就开始了。每一个伟大文明的最终土崩瓦解都是遵循同样的模式。他们都是由内而外地逐步腐坏的,所以反抗的高潮一夕涌起,战争迅速就结束了。世人,你有用心地在听吗?你不在乎你的国家吗?我们迈出的每一步都更远离神。因为所选的本就是堕落的道路。

早在政治衰败以前道德的衰败就开始了。每一个伟大文明的最终土崩瓦解都是遵循同样的模式。

2. 当一个国家择恶弃善,神就任凭恶者掌权,这便是神所降下的惩罚

就如两千多年前的古巴比伦那样,相同的模式会在每个时代,每一片土地,每种文化中都出现过。这是一个无可避免道德定律。一旦人定意要择恶弃善,神就会说:“你非要选择罪恶,就选吧。但是你必须要自己承担所有的后果。”致终,那个国家必然会自行瓦解,因为没有任何国家能够让罪恶掌权还长治久安。

几十年前纳粹德国发生过这样的事。两千五百年前在古巴比伦也发生过这样的事。这样的模式在每个世代、每个文化都重复出现。它是一个不能改变的道德律。神说:“如果你要邪恶,你可以拥有它。但是你必须要承担它的后果。”到最后,国家本身瓦解了,因为没有一个把邪恶供奉在宝座上的国家能够长治久安。你可以随便搜索过去那些有名的统治者,就可以看到他们辉煌一时的专制统治和其后给整个国家或民族带来的贫困和伤痛。

3. 当一个国家处在神的审判之下时,向她传福音的时机也就成熟了

我们现在要来看一看好的消息。前面讲了那么多神的审判和惩罚,我们终于讲到这篇信息中“好的部分”了。那就是:无论哪一个国家,当她处在神的审判之下时,向她传福音的时机也就成熟了。这才是真正的好消息,因为面对一个道德环境极度黑暗的国家,我们很自然地会想说:“再也不会有光明照耀的时刻了”。然而我们都应该记得一首福音诗歌唱到:“夜越黑暗,光越明亮”。

对保罗而言,罗马是一个满了罪恶的大城。所有世人所犯的罪都能够在罗马城中看到。这是一个彻底陷入罪沼的城市,是一个惩善扬恶的城市,是一个崇拜皇权,遍布异教神龛偶像,道德败坏,公开接纳同性恋的城市,是一个父亲时常遗弃幼子的城市,是一个奴隶贩卖猖獗的城市,是一个建筑在贪婪与暴虐之上的城市。那么保罗,这个来自大数的犹太人,一个无名小卒,对于他首次的罗马之行又有什么想法呢?

“情愿尽我的力量,将福音传给你们在罗马的人。”——《罗马书》第15节
“我不以福音为耻。” ——《罗马书》第16节

保罗要尽力在罗马城中传福音,在那个充满罪恶淫乱的地方。为什么?因为神的大能正在这福音上显明出来,这能力领人进入救恩。而且人得救的方式非常简单,就只有一个条件,那就是信靠基督。这个条件无论是犹太人还是外邦人都能够达到。保罗深知罗马亟需福音的大能来改变人的生命。而这样的能力唯存于基督里。

保罗深知罗马亟需福音的大能来改变人的生命。而这样的能力唯存于基督里。

对于我们现在的人而言,这是多么好的消息。我知道我这篇有关神审判的讲道非常大胆。但是我想要你们知道我为我的言论负责。如果我所讲的内容让你觉得灰心沮丧,那么你其实没懂我的意思。我们的家园正处在神的审判之下,所以我们要传福音的时机已经成熟了。

神的爱

神的愤怒背后是神的慈爱。紧皱的眉头背后是神给人类的一个含着微笑与眼泪的信息,“我爱你们,才会放手任你们离开”

接下来我要讲一个很重要的神学观念,那就是:神“任凭”人类作恶并不是因为祂恨恶人。相反地,神“任凭”,反而是因为即便人犯罪选择背离祂,祂却依然爱他们。祂就像一个哭泣的父亲,硬下心肠任他浪荡孩子远走他乡。只是寄望于人生的经历能够让浪子回头,让他叛逆的心性被根治。神任人陷入罪中,因为祂知道只有如此才有可能根治人犯罪的欲望。所有的父母都能理解这样的心态。有时,你不得不任你的孩子犯错,哪怕是大错,哪怕可能危及生命,因为只有让他们为自己的叛逆行为负责,他们才会成长。如果不放手,他们永远学不会辨别是非。

神愤怒的背后是神的慈爱。紧皱的眉头背后是神给人类的一个含着微笑与眼泪的信息,“我爱你们,才会放手任你们离开”。神爱你,才会任你陷在罪里,盼望有一天你会醒悟过来说:“我受不了,我需要主。”等那一天到来时,你会发现祂一直站在你的心门外,等你开门让祂进去。

神藉着耶稣基督冲破了我们这时代越来越深沉的黑暗。这是一个何等美好的真理:神将祂的震怒倾倒在祂儿子的身上。请仔细想一想。当耶稣钉在十字架上时,神所有的愤怒都降在祂身上,包括这段经文所提到的神的一切愤怒。人犯罪所应受的刑罚都由耶稣基督来承担。偶像崇拜、仇恨、不道德、廉价的性行为、一夜情,同性恋、一切保罗提到的那些可怕的罪。感谢神,耶稣把所有的罪债都还清了!祂为人类喝下罪恶的苦杯。地狱一切的权势,极大的罪恶,都落在祂身上。那一天在各各他,祂承担了所有这一切。

那一天在各各他,祂承担了所有这一切:偶像崇拜、仇恨、不道德、廉价的性行为、一夜情,同性恋、一切保罗提到的那些可怕的罪。

没什么需要做的,也没有什么可做的了。主耶稣已将罪债全部还清了。

最有盼望的信息

“我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。” -《约翰福音》10章10节

《约翰福音》10章10节是我们最熟悉经文之一,“我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。”这句经文形容这样的时刻最贴切不过了。当人归向主耶稣基督时,就会在祂里面找到一直求索而却遍寻不着的。这个世界所承诺却给予不了的,都在主耶稣里。

带着这样的认知,我们可以看到《罗马书》第1章是《圣经》里最有盼望的信息。它之所以满有盼望是因为就像吕蒂牧师所说的,它让我们认识到我们所处的真实景况。只要我们耐心受教,就必然能得医治。《罗马书》第一章所讲的真理的确让人很难以接受,但是这些难以接受的话语背后,却是神的儿子以流血牺牲方式,来拯救那些到把祂钉上十字架的人。

毕竟,那些因为自己的罪行而品尝过神震怒滋味的人,比别人更渴望主耶稣基督里的属神的义。那些经历过神审判的人比别人更需要神的恩典。如果你觉自己需要大剂量的神的恩典,那就证明《罗马书》已经在你心里起作用了。如果你一直在撒旦的锅中取食,那么我奉耶稣基督的名来邀请你,来到主里享受永不止息的宴席。

谁都不用感到沮丧。让神的教会挺胸抬头。让我们面对那些罪人的时候不要惧怕。让我们在信仰和属灵的争战中不要退缩。神的真理勇往直前。神的福音就像漆黑深夜的灯塔一样。

让我们从这篇信息开始,坚信主耶稣基督是世人唯一的盼望。让我们在黑暗中列队出发,点亮福音的光,让这光照亮我们的城市。只要我们这样去做,我们就能看到被神破碎过的人缓缓从黑暗中走出来,一步一步走向主耶稣基督医治的光中。不要惧怕即将会发生的事,因为在黑暗之中,伤痛的人正等待光明。只要我们让福音发光,人们就会寻着这光而来

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