每天笑一笑

被中外友人公认为爱笑的人
正文

在美国奋斗的年轻人

(2017-12-06 11:07:32) 下一个

一个人离开家,孤身一人前往另一个国家,无论这个国家在哪里,面临的都是孤独、奋斗和挑战。这次到美国去看望儿子,回来后很是心疼他,尽管他总是笑着安慰我,但我仍然很感慨。回来后很想写一些我看到的东西,描述一下赤手空拳在美国奋斗的年轻人,给那些做美国梦的父母和孩子们一个真实的生活画面。

故事的开头似乎是一个美丽的画面:儿子在美国康奈尔大学毕业后,在罗德岛附近找到一份不错的工程师工作,一年后用自己存下的钱付了首付(房价的10%),贷款买了一套房(房价19万美元)。这套房有两个独立单元,一套他自己住,另一套租给同事住。与此同时还开启了四年的网上硕士攻读计划,他要拿一个斯坦福大学的电子工程师硕士学位,以便在职场上更有竞争力。第二年他又以分期付款的方式买了新车,换下了旧车。听起来一起都很好,作为家长的我们也为他高兴。他也多次邀请我们去看看,但一直未能成行。今年秋天我们终于决定从温哥华飞过去看他,他已经结束了边工作边读书的紧张生活,顺利拿下了硕士学位,可以有时间接待我们了。去之前还是兴致勃勃充满喜悦的,但回来后却心思重重,看到一个赤手空拳在美国打拼的年轻人是非常不容易的。

他给我们算了一笔账,如果他结婚有了孩子,孩子进幼儿园的费用每月最低2000美元,全家人的生活费用要2000美元,房子必须换成学区房,一般过得去的学区房是他现有房子的3倍价钱,加上学区房的房贷和车贷,又是几千美元,这样的话,每月的支出总共要6000到8000美元。这可是税后的钱噢,这就意味着税前收入要每年15万美元才能维持基本生活开销。得出的结论就是,他目前不能结婚不能要孩子。听起来是不是挺悲惨挺吓人的?我对他说,孩子不能太晚才要,不行的话,我们双方的家长可以帮忙出些钱给孩子上幼儿园用,一共也就六年的时间,孩子就长大该上小学了。可是他坚决不接受家长的帮忙,他一定要凭自己的努力去争取。他已经独立惯了,上大学和研究生都是学校和老板赞助的,工作以后就更不能让我们出钱了,他知道我们也不宽裕。他给自己设定了奋斗目标:要尽快能养家糊口,并且在40岁时即使丢了工作也能生活。

作为一名年轻的机械工程师,美国的年薪水平也就是基本上大众化水准,不太高也不太底,常年比较稳定,所以不能过多地指望工作中的回报。他想来想去,只能靠个人的投资回报来增加收入。但对于没有任何资本的他,只能做最低投入的项目。找来找去,最后落实在低端价位的旧房出租生意上。大致的情况是,以低价买入老旧的房子,做必要的装修,然后出租。买房之前,要进行大量的搜索和精心的计算,必须要能盈利,地点不能太偏,要能招到租客。我们启程之前,他刚刚买下第二套房子,首付来自他第一套房子的再抵押贷款。他的第一套房子已经买了四年了,四年里还了些本金,再加上房子涨了价,现评估价是25万美元,所以就又能用它做抵押再贷出些钱来了。这第二套房子是18万美元,首付3万,里面有四个出租单元,可以租给四家,两个已经有租客,另两个他在装修,到四个单元全部投入运营一共还要投入要2万美元左右。与此同时,他还在寻找下一个投资房。当然他已经没钱支付首付了,但他在积极集资。我到的第一个晚上,他就开始向我游说,用一个多小时给我讲他的下一个项目,展示那很有吸引力的回报率。我耐心地听他讲完后,笑着说,我可以从我温哥华的房子里再贷出些款,给你做首付,你不用还我本钱,只是每年给我出一次旅游的钱就可以了。但他坚持说一定要还,而且还要算做我的投资,记在我名下,每年都有分红;等房子卖掉时,还按投资比例分配收益。我心里已打定主意,无论怎样都要帮他,因为这种帮助的精神支持作用比资金作用更大,哪怕今后赔了,也在所不惜。除了我们之外,他还在网上向同学和朋友们借,已经有几个朋友答应借钱给他了,一旦他找到项目,就可以投给他。他决定和一个朋友一起投资,成立股份有线公司(Limited Liability Company,LLC),做些的大点的楼房投资。为此,他学习了相关的法律和税务知识,雇了律师,想一切都从头就正规开始。

做这么多事情,还得上班,可以想象他有多忙。我们从第一天见到他,看到的实际情况是:他每一分钟都在忙碌,白天上班,下了班去装修房子,晚上胡乱吃口饭,就忙着上网寻找新的投资项目。这当中还得联系各种修理工(电工、水暖工等持证专业维修人员),还要上网打广告出租房子,找律师驱逐不良租客,等等。吃饭一律从简,没时间好好做顿饭吃。冰箱里的蔬菜买来都忘了做了,都放烂了。我到的那天,一进屋,就看到他屋子里到处都是东西,杂乱无章。我问他:你知道我们要来,没提前收拾一下吗?他说:收拾啦,该走路的地方都腾空了,能走路啦。我苦笑无语。好在这种状况改变了他以前要远离我们的想法,现在他很希望离我们近,这样我们能帮他很多忙。可惜目前这只是空想,我们相隔四千公里,干瞪眼无法帮忙。

我们只有两天的时间在他这里,他计划第一天带我们去看红叶,第二天在罗德岛他住的城市Providence 里逛一逛。我看他那么忙,平白地占用他两天周末时间感到很不安,就说我们不去玩了,就帮你装修吧。他坚决不同意,说不能让我们来干活,还说他也要休息,周末他再不想去工地了,因为每天下班都过去,看着就腻歪了,周末不要再看它了。 争不过他,我们就同意了。第二天,他开车3个小时带我们去北部的Vermont 州,Mount Snow Resort 滑雪场,做chair lift 上山,漫山遍野的红叶令人震撼,我们玩得很尽兴。回来时又开了三个小时,他的体力极好,看着一点都不累,真是年轻啊。                              

                      Vermont 州,Mount Snow Resort 滑雪场 的红叶

 

                    坐在缆车上,用相机拉拍一个远处的镜头,像油画一样美。

晚上回到家,已经是9点多了。我们洗簌完准备睡觉,他却立即开电脑开始工作。我问他在干什么,他说要租个高梯子,再租个卡车运这个梯子。他要给刚买的房子装一个通风扇,在二楼,从外面打孔,要爬到很高才行。可找了半个小时,他也没找到合适的。我想了想说,干脆我们给你买一个可折叠梯子,作为礼物送给你。这种梯子折叠起来可以放在普通的车里,用时运到哪里都方便。买个梯子200美元,租个梯子加运费也得80美元以上,还有时间限制,用起来不爽。他开始还说不要,后来我们劝他,最后同意了。又聊了一阵子,到11点才都睡下。

早晨起来,他带我们去了他最喜欢的店里吃了早点。然后就到Home Depot 买了梯子,装到他的车上,开车到了他的刚刚买的房子处。我仔细地看了一下这套房子,非常旧,楼梯窄窄的,扶手都坏了,我真担心上楼时楼梯会塌下来人会掉下来。心里佩服他居然敢碰这样的房子,尤其是看到他的一个租客,是那种美国最底层的穷人,50岁左右的胖女人,踢踢踏踏,身上烟味浓重,想着儿子还能和这些人打交道!,不简单。一般有良好教育的年轻人是不愿意接触这些人的。更令人不安的是下一幕,他爬上高墙打洞的 “壮举” ,真是令人胆颤心惊啊。尽管我们两个在下面扶着梯子,可还是充满了担心。当时我的心直往下沉,那个悲凉啊,想到他当年雄心壮志地考美国,充满了理想,如今在这里干装修工!如果他当年知道会这样,还会拼命地考SAT吗? 不过我这些想法只能藏在心里,断不能告诉他,不能打消他的积极性,他正在兴头上呢,为了他的 “远大” 计划在一步一步地往前走。谁让他生在我们这种穷人家庭呢!  我们两个没有任何力量帮助他,自然也不能阻止他,先由着他做吧,等一两年后看看再说。如果他烦了,就会自己停下来,再找其他门路。

                             买了个梯子送给他,可折叠成四节的。

                       折叠好的梯子很容易就塞进车里,运到任何地方都方便。

 

                                 看他爬上这么高的墙上干活,心里很不是滋味儿。

                              他的工具房,眼花缭乱的工具一大堆。

如果他不做这些事情,也能过上平静普通的生活。以他的收入,租房子住,其它方面再节省一点,养一个三口之家还是过得去的。但美国社会给你无限的想象空间,如果你想改变自己,你就可去设计,朝着你的目标去努力。房屋出租这个领域,有钱的富人不干,怕麻烦不愿修房子的人不干,没耐心不愿和人打交道的人不干,放不下身段的人不干。如此这般,给了他这种勤快能吃苦的人留下了空间。他白天是个穿着笔挺衬衫的工程师,晚上是个穿着破旧汗衫的建筑工。白天是白领,晚上是蓝领。

在美国,如果你想过平静的日子,你可以按部就班地过下去。关键看你想怎么过。我想,如果要过普通工薪阶层的日子,就不用这么辛苦,那样的话,就是白天上班,晚上回来做饭休息享受日常。可是我儿子不这样想,他想飞跃阶层。对任何人来说,飞跃阶层都非常不易。平民如我,不能给他一点经济上的援助,只能给些精神上的鼓励,并为他祷告,愿上帝保守他。

 

 

 

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阅读 ()评论 (38)
评论
碧空净 回复 悄悄话 教子很成功。有这样的知道靠自己努力谋生的儿子,大人应该欣慰。
Goldwang 回复 悄悄话 这孩子看得很远
Norstar 回复 悄悄话 业余干这莫多体力活,白天上班还有精神吗?别把工作搞丢了。
Wiserman 回复 悄悄话 我们早期的留学生都是靠打拼出来的,
来美的第一年用了从家里带来的钱交完学费后就没钱了,只好帮教授一些忙,乘暑假打两个工,苦撑下来的,兢兢业业。。。
现在看到一些国内来的新留学生,一来就买新车,住好屋,吃馆子,真令人看不起啊!
金玉屋 回复 悄悄话 我们华人TF后继有人,赞
AMYMINT 回复 悄悄话 投资理财论坛里的地主们都夸你儿子呢!为他高兴吧,不要把读藤校太当一回事。
Wiserman 回复 悄悄话 人各有志,
有的人喜欢努力工作,可以稳定生活一辈子;
有人向自己喜欢的方面发展,也许能成富豪;
但是千万不要无所事事,随波逐流;
人生啊人生,要保持锐气,很有趣。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'FollowNature' 的评论 : 他实际上不是做学问的料,所以没读博士。他最大的心愿是做个小发明,让所有老百姓都受益,用在日常生活中。所以他想早点达到不被衣食之忧所困扰,不用上班也能生活,然后专心搞小发明。他一直在做些小玩意儿,从未断过,只是还没有成功的。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'haomahaoma' 的评论 : 谢谢美言和鼓励。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'billibit' 的评论 : 对,在这个过程中,他已经学到了很多东西了,即使不赚钱,收获也很大了。主要是要和各种人打交道,各种行业和各种阶层的人,五花八门。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 '五湖以北' 的评论 : 说的就是呢,爬高太让人担心啦。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'Bounty' 的评论 : 谢谢建议。我也劝他该结婚了。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'ILHP' 的评论 : 确实有些人和你有同样的看法。可他自己却说,上了藤校才有了这个机会在美国做装修,不但不难过,还充满感恩呢。我只好保持沉默,静观后面的故事吧。
FollowNature 回复 悄悄话 孩子这样优秀。 建议读个博士, 当大学教授。 挣钱不多, 工作稳定。 对社会的贡献更大。
billibit 回复 悄悄话 我有有这样的儿子,做梦都笑!美国就适合这样奋斗的家伙,关键是在做事的过程中,他回碰到更好更大的机会!
billibit 回复 悄悄话 我有有这样的儿子,做梦都笑!美国就适合这样奋斗的家伙,关键是在做事的过程中,他回碰到更好更大的机会!
billibit 回复 悄悄话 我有有这样的儿子,做梦都笑!美国就适合这样奋斗的家伙,关键是在做事的过程中,他回碰到更好更大的机会!
五湖以北 回复 悄悄话 儿子能干,赞。但登高的活不要干了,危险,得不偿失
haomahaoma 回复 悄悄话 这个孩子有出息,不安于现状又不好高骛远,踏实肯干聪敏还非常接地气,已经比大多数美国同龄人领先一步了,以后找个贤惠的女孩子一起奋斗,假以时日会达成心愿的。
Bounty 回复 悄悄话 俩个人过能省钱攒钱。劝儿子结婚吧。可以晚要孩子,或就要一个。
ILHP 回复 悄悄话 藤校畢業後去做裝修,難怪藤校歧視你。
如风如梦 回复 悄悄话 不怕苦不怕累,赞。
房价越低,房租越低,租客越烂!
幽默生活 回复 悄悄话 回复 '林依' 的评论 : 谢谢理解。很幸运,他有个女朋友,是大学同学。更幸运的是,不管他干什么,这个女孩子都支持他,而且她自己也有一份不错的工作。
林依 回复 悄悄话 哎,非常理解你的心情!上进是好事儿但也要工作生活平衡啊!当今的社会太多的人生活都是围绕一个钱字。
好奇啊,他这样忙还有时间恋爱吗?
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'Yangtsz' 的评论 : 开头就说了,哪里都需要奋斗。关键是孤身一人更艰难,如果离我们近,很多小事我们能帮一把,比如扶个梯子。
Yangtsz 回复 悄悄话 难道加拿大的年轻人不需要奋斗?美国提供了更多的成功机会。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'MoatCity' 的评论 : 谢谢评论。回家后我消化了两个月,闺蜜劝我说,年轻人就该吃苦。现在不那么难过了。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'Danning1' 的评论 : 是呀。所以说,每个人都不一样,想法都不一样。我对他的想法和做法不敢发表意见,因为我没有能力评判他,从知识和见识的广度以及财力方面我都力所不及。
幽默生活 回复 悄悄话 回复 '心已远' 的评论 : 是的。可是他说在美国丢工作的风险大,假设两个人有一个能有工作并能养家,这样的假设比较保底。最主要的是想不依赖打工过一辈子。
MoatCity 回复 悄悄话 I would be laughing behind my ears if I has a son like this. This guy knows what he is doing, and he is after FIRE (financial independence retire early), by this speed, he would have enough passive income not to work, and it would not be surprising if he can retire at 50. Way to go, great inspirational story. You should be proud of him.
幽默生活 回复 悄悄话 回复 '胡子大伯' 的评论 : 谢谢鼓励!
Danning1 回复 悄悄话 何必呢? 和所有的梦一样,美国梦只在沉睡中才能实现。
心已远 回复 悄悄话 如果结婚的话,就两份收入了,这个有没有考虑到呢?不能全部都自己扛啊。
还有,你儿子还好在美国,要是在温哥华,靠他自己,估计40也不一定买得起房子。
胡子大伯 回复 悄悄话 这孩子相当有头脑,非常看好他!
幽默生活 回复 悄悄话 回复 'FollowNature' 的评论 : 谢谢鼓励!愿上帝保佑他,保佑美国。
FollowNature 回复 悄悄话 一个不怕吃苦, 积极向上的年轻人。了不起!
幽默生活 回复 悄悄话 谢谢!
白水之鱼 回复 悄悄话 写的很实在,欣赏有进取的年轻人。
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