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2015之夏美西行(7)- 大峡谷

(2015-08-04 16:42:00) 下一个
旅行第六天

  大峡谷国家公园 Grand Canyon 位于亚利桑那州的西北角,距离内华达州的赌城拉斯维加斯大约五个小时的车程。它是世界陆地上第二长的河流峡谷,由科罗拉多河历经上百万年切割出来的峡谷长达446公里,平均深度1500多米,最深处1800米,是世界上罕见的地质奇观之一。




  之前多项基于对科罗拉多河下游冲刷砂砾的研究分析显示峡谷的形成年代有500万-600万年。然而在2012年,一支来自美国科罗拉多大学的研究小组使用放射性衰变和热量测定法获得了新的发现,显示科罗拉多大峡谷形成年代更悠远。研究人员表示,科罗拉多大峡谷形成于7000万年前,当时恐龙仍漫步在地球上。




  大峡谷国家公园分南峡、北峡。南峡(South Rim)是游客访问最多的路线。南线的自驾公路修得很好,可以从东大门一直开到南大门,南峡里还有四条免费的公交环线。北峡(North Rim)在南峡的对面,中间隔着大峡谷,海拔更高,降水机率比较大,冬天雪很大,所以全年开放时间很短。





  南峡公园中的
Shuttle Bus 有四条线路,红线,橙线,蓝线和紫线。蓝线上主要是游客中心,旅馆,餐馆等,紫线是去南边图场Tusayan方向,红线和橙线上都是观景点。

  我们从南门入大峡谷公园,开到游客中心,把车停在游客中心的停车场,坐公园的shuttle 去观景。橙线游览车全程50 分钟,大概每15分钟一班。其中South Kaibab Trailhead和 Yaki Point 只能坐 Shuttle Bus 去,其它的景点自己开车也可以去。



    
  红线全程 80 分钟,也是每15分钟一班。红线上的景点都只能坐Shuttle Bus 前往,并且有的景点双向都有停,有的景点是只有东向或西向停。





  在此之前看过不少大峡谷的照片,但真真身临其境的时候,还是被它的雄伟气势震撼了,无限感叹于大自然的鬼斧神工
---- 两山壁立,一水中流,其雄伟的地貌,浩瀚的气魄,世无其匹。

 





   大峡谷山石多为红色,从谷底到顶部分布着从寒武纪到新生代各个时期的岩层,层次清晰,色调各异,并且含有各个地质年代的代表性生物化石,又被称为“活的地质史教科书”。



 

  峡谷中的人类足迹追溯到
12,000年前的游牧部落,当时谷中还有大型的哺乳动物。在 C.E. 700 到1200年,掌握农业技能的Ancestral Puebloan 人登上了峡谷区域的舞台,他们种植玉米,大豆,南瓜等农产品,住在石头搭建的房屋中。在公园中发现了4,000 处他们生活留下的遗迹, 人类学家推测,由于干旱和过渡攫取自然资源,Ancestral Puebloan 人在C.E.1200年左右离开了峡谷,迁往东部。

  最后来到峡谷的土著人是Navajo 族,他们打猎为生,同时向Ancestral Puebloan人学到了农业技能,从西班牙人那里得到了家畜羊和马,逐渐发展成为美国最大的土著部落。在后面的行程中还真见到了这个部落的后裔,接近蒙古人的长相。

石屋遗迹



 
  在公园里的
Yavapai Lodge住宿处check in 时,每家发了一个微型手电,只当是小纪念品,后来发觉还真有实用。 Grand Canyon的夜晚四周漆黑一片,温度也下降不少,7月天晚上也要穿外套的!户外活动手电绝对是必须的。 住在公园内很方便,商店,餐馆设施齐全,价格也公道。有精力的话还可以坐公园内shuttle去看日落,日出。





  我们带着小朋友,游览只能是点到为止。对于年轻人,还有两项活动值得推荐,远足和峡谷漂流。公园内有很多
hiking 路线,不同远近,不同难易程度,有些线路可以一直下到谷底,谷底风景一定另有一番境地。




  如果再有冒险精神,就可以去尝试沿科罗拉多河 的橡皮筏漂流。第一次完成峡谷漂流的壮举是在
1869年,独臂内战老兵 John Wesley Powell和他的9人探险小队,从Wyoming到Grand Canyon行程1,600公里,其中3名成员不幸在激流中丧生。Powell 在探险途中留下的日记为当时进一步探索这快陌生的地域提供了珍贵的一手资料。

  在这雄伟浩瀚中,还有什么是放不下的。

 






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