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尴尬的拼音,拼音的尴尬

(2007-08-07 21:53:53) 下一个


汉语拼音已经走过了整整半个世纪。《汉语拼音方案》的制订,对于推广普通话和学习汉语都起到了积极的作用。但是,随着中国对外交往的日益频繁,汉语信息处理的迫切需求,五十年前制订的拼音方案就有些力不从心了。  

二十世纪70年代,联合国地理名词委员会通过决议,规定对非罗马文字国家的地名采用名从主人的单一罗马转写式。也就是从那时起,中国首都一律拼写为Beijing。这样一来,外国人就北京读作了“悲境”,不过这个问题还不大,反正无论如何他们是读不准的。 

外国人见到汉语拼音的时候就必然会按照英语的发音规则来念,汉语拼音无论如何躲不开西方人定下的国际规则。于是,汉语拼音中与国际规则不一致的字母便让洋人伤透了脑筋,同时也叫中国人倍感尴尬。突出的字母是,一个Q,一个X 

被誉为汉语拼音之父的周有光回忆说,当时对拼音字母异议最多的就是JQX,有个姓邱的学者尤其反对。他说,我的名字一拼出来就是阿Q先生了。 

做阿Q不打紧,至少中国人不会读错。可洋人一碰见Q打头的姓氏,不是结结巴巴读不出来,就是把人家好端端祖宗传下来的姓读的阴阳怪气,叫人哭笑不得。 

英语中,如果Q排在词首,往往和U连在一起,发英语辅音K的音。如果你姓 “钱、秦、祁、丘”等,汉语拼音第一个字母便是Q。英美人看到这些姓的汉语拼音第一个字母是Q时便猜想,大概发英语辅音K的音吧?于是从他们嘴里就发出了 KIANKINKIKIUKUAN”等古怪的声音,和原本的中文发音毫不沾边儿。 

所以,尊贵的清华大学就逆潮流而行,坚持不用“Qinghua”,保留了Tsinghua 的老式音标。 

不过,QX想比,那又是小巫见大巫了。 

X在英语26个字母中排行24,在西方文化中代表未知数、不确定性。有部好莱坞电影叫Malcolm XMalcolm是个黑人,他认为自己原有的非洲姓氏已经被剥夺,美国黑人的姓氏其实是不清楚的,所以在重新找到自己的“灵魂的姓氏”之前,黑人的姓应该是X,因此他宣布自己姓X  

X这个字母即使在英文中的发音也很别扭,在单词中所处的位置不同,发音也不同。比如xylophoneX的发音是“z”;在exam中处在第二位的X发音是“gz”;在Mexico中处在第三位的X发音是“ks”,而在一些外来词如faux,处在最后位置的X则根本不发音。 

因此老外见了X实在不知道怎么念。X的尴尬也就随处可见了。 

在一个美国公司中,有一个叫李星的人常常被中国同事们取笑,因为老外们总把Xing念成“克星”,所以李星成了“李克星”。我也有一个中国同事姓 “邢”,老外们称他为“Crossing”。原来,“Xing”是“Crossing”的简写字,马路边常常有“Xing”的标识,提醒车辆小心过街的行人或者动物。 

还有一个叫“秦新德”的朋友,老外不但让他改了姓,而且改了性,当了女皇!原来,这位老兄姓名的汉语拼音老外读来就成了“Cindy Queen”! 

最尴尬的X问题是一位“习”姓朋友。“习”字用汉语拼音写出来是Xi,而姓氏在英语常常会大写,所以Xi在银行文件中写成了XI。有一天这位习先生去银行办事,轮到他的时候,银行职员照着文件上的姓氏吭哧了半天,随后喊了一声:Mr. Eleven! 

 其实,中国人姓氏上的麻烦远不止QX。试想某公司中有一个“何小姐”、一个“佘先生”和一位“游女士”,那一份会议记录可就热闹啦。“He said that She had……and You did…..”这男变女,女变男,你你他她的不断搅和,不把老外忽悠死才怪呢! 

还有姓“石”和姓“左”甚至“朱”的都免不了尴尬。洋人发不准“Shi”,如果按英语发音习惯结结巴巴重复几次,就和“Shit”一模一样了。“Zuo”和“Zhu”往往被洋人读成了动物园(zoo)! 

汉语拼音的尴尬也不仅限于中国人的姓名。北京复兴门外的那座燕京饭店,本来准备叫复兴饭店的,幸亏一位英语专家明察秋毫,告诉有关方面这个名字万万叫不得,因为它的汉语拼音名称(Fuxing Hotel)将会让外国人想入非非!有关部门从善如流,避免了一场大尴尬。 

有鉴于此,有识之士们提出改革汉语拼音,取消JQX,以有利于和国际接轨。可是,不久前竟有人在北京青年报上撰文,《汉语拼音凭啥要顾忌洋人的感受》,称“有英美人士读错,纠正他就是了”。并笑话“洋人智商连这么简单的汉语拼音都应付不过来”。看来这位先生是要让中国人回到十九世纪,再次闭关自守,男人梳起长辫子,又何必顾忌洋人的感受! 

现实是,在英语成为强势语言的大环境下,中国文化要和外国文化沟通交流,就一定要得到世界认同。
 

幸亏这位先生的名字不是“尤复兴”,否则等洋人叫他“Fuxing You”的时候,他再怎么纠正人家,嘲笑别人的智商都为时过晚了!

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阅读 ()评论 (9)
评论
云云妈 回复 悄悄话 逗个笑而已。我老公名字里有个QING,我们家的帐单总弄错,自作聪明的给我们家印成QUING。
Popu 回复 悄悄话 这个问题其实很容易解决,汉字音译不用拼音不就可以了吗? 
不搞笑 回复 悄悄话 不知楼主的强势文化的水平如何?这就感到尴尬了.
listenanddo 回复 悄悄话 回复鳥人的评论:

清华用tsinghua,跟台湾没有关系,那是在1949年以前就定的,就像北京大学,原来叫peking university 一样,请别泛政治化。
拉雷 回复 悄悄话 楼主幽默, 汉语拼音算暇不掩瑜, 那些尴尬点, 行之有年, 要改也太劳民伤财了, 中国继续壮大, 文化输出, 自然全世界都明白QQXX了.
呆鳖仔 回复 悄悄话 一楼,二楼有理;楼主也没错!

一点补充及体会:
日本东京各个地铁及主要街道的指示牌,都是日,英双语标示(有些甚至包括法语);
都说日本是个极度"崇洋媚外"的国度;但那样的指示牌给人的总体感觉(非常强烈),是国际大都市的风采:体贴,方便;
而日本推向国际的产品,无一采用片假名(或汉字),均为日文的英语发音及英文表达;正所谓:替他人着想,自己终受益!

别跟我说,日本人不是好东西;日本人用腿走路,用汽车代步,用美元储备外汇,用嘴讲话/吃饭......我们扁不这么干!

一方面要融入国际社会(以西方世界的强势文化为主导),另一方面又放不下"大中华"的架子---汉语也是5种联合国通用语言之一哊! 这大概就是汉语拼音被抻出来"擀面杖当枪使"的主因吧?
鳥人 回复 悄悄话 同意楼下的观点:汉语拼音是学习汉语的辅助工具,单独罗列出来毫无意义;不能因为都是字母,就想到"同国际接轨";
看到北京,上海通往国际机场的高速路旁的指示牌上那些汉语拼音---外国人看不懂,中国人不明白---真是令人费解;
如果出于为外国来访者考虑的目的,何不干脆在汉语下方用英,法,日,德,俄,西班牙,阿拉伯等语作个明确的标识? 至于个别汉语姓名在字母表达上的尴尬,则较为复杂:以清华大学“Qinghua/Tsinghua”为例,这其中牵扯了大陆的"汉语拼音"与台湾的"标准拼音"之争---政治上的偏持谁又能抝得过?

楼主的观点(基本上与大陆政府机构中设计路牌的人士之思路毫无二制),令人不敢苟同;
Academus 回复 悄悄话 反对楼主的观点.
拼音的设计是为了中国人学习,编码中文用的. 不是给外国人设计的.
楼主提到的问题,其实世界上普遍存在,不惜要大惊小怪.
英国人去法国,去德国,到越南..... 都会有类似的问题.

楼主的观点有点狭隘哟, 我们没有必要为外国人考虑太多,他们既然来了中国,就要客随主便


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