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中国崛起会是短暂的

(2022-09-29 06:59:51) 下一个

英国是世界第一个工业化国家,由于必须要在实践中不断探索、改进、发明和创造,英国的工业化进程花了七代人的时间(下图 Amazon)。德国的工业化呢?由于有英国人的先例在前,紧随之后的德国人善于学习英国的经验,因此少走了很多弯路,在四十年内完成了工业化过程。起步越晚,工业化道路越平坦,旅程就越快、越容易,因为后发国家有越来越多的先例可循,教训可避。工业化不仅仅是钢铁和石油产量、铁路里程、电力建设、和大众运输的选择。工业化意味着生产力提高,意味着农民离开土地,去从事大量的基础设施和工业工厂建设和运营,意味着这些建设基础设施和运营工厂的农民走进城市成为居民。曾经,农村的种植劳作需要大量的人力。因此一个农民家里孩子越多,就越有利于自家农业发展 – 因为有了更多的免费劳动力啊。如今城里大部份工作都需要专门训练,没有经过培训的孩子显然不能胜任,即便能干也不能雇佣 -- 杜绝童工。城里的孩子非但不是劳动力,城里父母还得出钱供孩子学习,花时间培养她/他们的爱好。因此城里人养娃是既耗时也花钱。自然,咱就少养呗。于是,居民家庭的娃越来越少,城市居民家庭也就变得越来越小。这样的现象首先在英国出现,后来在德国、日本和韩国也都出现城市居民生育率降低的情况。如今中国大陆正发生同样的事情。

要了解中国大陆在过去几十年的成功以及在未来几十年可能的衰落,关键在于工业化和城市化的交集(下图 WallStreetMojo)。将两个世纪的发展挤进40年中,意味着中国大陆在40年内取得的经济增长原本需要两个世纪的时间。但大陆的这种惊人增长速度,只能做到一次。同样,社会的所有精力都投入到了工业发展中,使国家从农业社会进入工业化。这对国家的发展进步有益,但却没有给孩子数量的增加留下任何空间(或时间)。不可否认,其他因素在中国大陆迅速发展中也发挥了作用 -- 文化团结,一种让新教徒相形见绌的职业道德,以及一个对其公民生活事无巨细管理的政府。但不管一个国家的人口有多么团结、勤劳或协调,如果这个国家有…没有…人的话。

正常情况下的人口替代出生率为每名妇女生2.1个孩子。但中国大陆在20世纪90年代即下滑到了这一水平以下。北京和上海的出生率现在是世界上最低的。大陆的劳动力和总人口在2012年代达到顶峰。约2018年前后,中国大陆公民的平均年龄超过了美国公民的平均年龄。《南华早报》最近对中国大陆人口普查局数据的分析表明,2050年时大陆人口将是其今天的一半(下图 WPR)。实际情况比这更糟 -- 自1070年以来,中国增加的6亿多人口,几乎都是因为寿命延长和死亡人数减少,而非出生人数增加。食品和燃料流通的任何减少或断供,对中国大陆的影响都将是 “全球之最”;因为大陆不仅是人类历史上老龄化速度最快的国家,而且很快将成为人口数量急剧下降最快的国家。

中国大陆还进口其所需绝大多数能源以及用于种植粮食的资源。大陆不仅依靠贸易使其公民富裕和健康,贸易还是部分公民的生计。如果没了国际联系,中国大陆的死亡率会上升。与此同时,人口趋势的恶化意味着大陆的出生率将继续下降。那什么会先崩呢?

坦率地讲,诱发国家崩溃的因素繁复多样,难以预测。但如果非要说出个子丑寅卯的话,我会说是金融。更具体点,是货币。你认为日本人、欧洲人或美国人印刷货币太多?看看中国大陆吧 -- 大多数时间,大陆扩大人民币供应的幅度都是美元的2到5倍,使中国大陆的总体货币供应量是美国的一倍多(下图 wikimedia)。谁都知道,大陆经济仍然远远小于美国经济。自2007年几乎所有人都开始谈论中国将接管地球以来,人民币增发了800%以上。美元可是世界各国的外汇储备和全球流通的币种,而人民币呢,20世纪10年代才开始在香港使用。

人民币不具储备价值。即便是中国共产党,其首选的财富储存方式也并非人民币,而是美元,特别是在中国大陆境外持有的美国政府债券。大陆的金融体系,再加上人口的下降,使其不再以消费为导向,甚至不再以出口为导向,而是以贷款为导向。2020年中国大陆新增贷款约34.9万亿元(约5.2万亿美元),约占GDP的35%。最好的猜测是,截至日历2022年,中国未偿企业债务总额将会达到GDP的350%,约合385万亿元人民币(58万亿美元 下图 Bloomberg)。这将是人类历史上规模最大、最不可持续的信贷繁荣。

要问美国联邦储备委员会(Federal Reserve)的货币政策是否有点过快过于宽松了?完全可能。这会带来让人难受的后果。可中国人并没有脱离开深水区,他们在飓风期间游向大海,然后头朝下潜入德克萨斯州大小的漩涡,漩涡下面就是巨兽“哥斯拉”(的超强破坏力)。中国大陆的体量意味着危机爆发后的巨大冲击力(下图 ASIA SOCIETY)。

中国大陆令人惊讶,并非那些大多数人看到的表象。在一代人的时间内,这个国家就会从工业化前的财富和健康水平走向工业化后的人口崩溃。到那时,中国人将会有相当多的闲暇可以消磨。到那时,很多人就可以看笑话了,我是说如果中国大陆那时真的人口崩溃、GDP剧烈下跌的话。

* 本文由彼得·泽汉(Peter Zeihan)节编改写于他今年六月出版的《世界末日只是个开始》一书。

 

参考资料

Zeihan, P. (2022). China’s Rise Will Be Short-Lived. BARRON’S. 链接 https://www.barrons.com/articles/china-xi-jinping-economics-rise-51655929850?siteid=yhoof2&yptr=yahoo

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评论
大西洋渔夫 回复 悄悄话 中国的发展全靠日本在满州的工业转移,苏联的156个项目和美国的制造业转移。靠自力更生,大部分中国人过明朝的生活。自大的中国人还牛B疯疯
hppyny 回复 悄悄话 中共发展的目的是维护专制,然后扩大专制(破坏香港的一国两制,武统台湾),这样的发展有何意义?又怎么能受欢迎和持续?
iask 回复 悄悄话 在习总终身执政下,重回计划经济指日可待,终将跟自由世界渐行渐远。
lostman 回复 悄悄话 靠美国伤口饭吃,天天反美怕屁民造反,现在回到过去了
BMC 回复 悄悄话 能不能給links of 很多德国公司因能源问题而大量移向中国以及Ford 刚刚宣布在中国成立全資公司?谢谢
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西岸-影 发表评论于 2022-09-29 09:55:27
看看最近的事情,德国企业因为缺乏能源而大量移向中国,让欧洲资本进入中国出现过去没有过的规模,超过进入美国的几十倍。
福特刚刚宣布在中国成立公司,这是福特的公司,但不是子公司,而是独立的公司,目的是为了逃避美国政府对中国的脱钩制裁,因此从法律上属于中国公司,而不是美国公司。
viBravo5 回复 悄悄话 崛起的标志是产生的思想为世界各国汲取,,是产生的idea为世界各国汲取,不是GDP,更不是枪炮。

到中国的书店去看看,充满了从西方翻译编译过来的科技经济等书籍,也就是说中国一直在汲取西方的科技经济方面源源不断产生的idea.

到西方的书店去看看,又几本从中文翻译过来的科技经济等书籍?几乎没有,比较常见就是《孙子兵法》《道德经》。如果中国产生好的idea,不管是科技经济还是其他方面,西方一定会忙不迭地翻译成西文。
宾州一粒沙 回复 悄悄话 什么叫崛起?全国GDP世界第一?软硬实力世界第一?如果仅仅是GDP世界第一,那不难达到,但软硬实力世界第一,使得发达国家在台湾等问题上放弃跟随美国和中国站到一边,那可没那么容易。
看看大清朝,就明白了。
光靠人口多来争GDP,不一定有意义,看看印度。连中国也看不起印度,不是吗?
portfolio 回复 悄悄话 中共王朝病入膏肓前的回光返照期,误以为繁荣崛起。
武胜 回复 悄悄话 同意西岸“对于中国这种规模的国家来讲,再少的人口因素的市场,也比任何一个发达国家高,而且高很多”。消费水平的上升可抵消人口减少对GDP的影响。毕竟除了沿海大城市,普遍来说中国距离西方的消费水准还有很大差距。
西岸-影 回复 悄悄话 看看最近的事情,德国企业因为缺乏能源而大量移向中国,让欧洲资本进入中国出现过去没有过的规模,超过进入美国的几十倍。
福特刚刚宣布在中国成立公司,这是福特的公司,但不是子公司,而是独立的公司,目的是为了逃避美国政府对中国的脱钩制裁,因此从法律上属于中国公司,而不是美国公司。但谁都知道其技术是福特的。这种模式很快会被美国其他大型公司模仿。
这些事情都表明世界资本开始因为美国的脱钩而转移到中国和亚洲,那么人才和技术的转移就是可预期的,类似美国在二战后的局面。
如果关心自己的401K,不妨看看相应的投资机构对市场的分析,很久以前就转向专注中国了,因为只有中国可以盈利。美国退休基金在十几年前就进入中国投资B股,联邦退休基金原来准备直接投资中国A股,也就是人民币股(川普上台后强制停止),中国不行了,美国人就没有了退休金。你觉得美国资本会让中国经济垮台?
Firefox01 回复 悄悄话 跟崛起没有关系,尽管一直宣传崛起。换句话说,还没等到崛起,就让人打下去了,and sill in progress.
西岸-影 回复 悄悄话 担心中国缺劳力是没有必要的,因为目前中国是使用机器人比率非常高的国家,最近的中国机器人展览也是非常让人惊奇,而因为疫情和中国政策的因素,100%参展是中国产品,这是美国或者任何发达国家没见过的水平。
但没人的状态会导致消费市场降低是可能的,不过对于中国这种规模的国家来讲,再少的人口因素的市场,也比任何一个发达国家高,而且高很多,所以也没有必要太担心。
中国大致在五年左右超过美国,这是指绝对值,而不是按照可比价格(2014年超过美国),一般的预测是到本世纪中叶,中国的经济规模会是美国的三倍。但这个规模仍旧让中国的人均收入低于美国,这也意味届时中国还有发展余量,不会到头。
从帝国周期来讲,随着人类社会的生活节奏加快,如今一代人的生活在过去可能需要几代人才能过完,这就让帝国的周期缩短。英国领先世界大致三四百年,美国只有大概一百年,中国如果成为世界第一,理论上不会超过一百年。但也有另一个因素,就是中国人擅长计划,而且是几十年的计划,比如中国对新疆沙漠的治理是世界上没有任何其他国家能做到的,成为联合国建议的学习样板,而这是中国几十年的过程才实现的。在如今气候变暖逐渐成为现实的情况下,中国的西北会是非常适合居住和农业的地区,比如如今在甘肃和宁夏开始的大规模的无人农业。也会是富裕的地区,而中国在几十年前就开始规划了。
这是历史上任何西方帝国从来不具备的能力,因此也许中国的崛起后的情形会是例外,不至于只有百年。
但最终只要是人类,就无法逃避发达国家必然出现效率降低的现象,走向衰落。
大号蚂蚁 回复 悄悄话 根本也算不上崛起。最多就是自己挖坑又填上了一些,然后又挖。
比如满洲的高峰是1940年代。上海的高峰是1930年代和2000年代。香港的高峰是1990年代。
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