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美国国庆节快来了,教娃什么是美国精神,普契尼的歌剧,以及铁达尼号海难 …

(2022-06-10 11:30:46) 下一个

美国国庆节快来了,我想借这个机会教娃什么是美国精神。美国精神当然有许多。其中一项是所谓的“西部女孩精神”。《西部女孩》是普契尼晚期的一部以美国西部为背景的歌剧,是普契尼自己最得意的作品,也是普契尼歌剧里极少数不是悲剧结局的歌剧。故事能够大团圆结局,主要原因是民众的参与和介入。普契尼另一部情节非常类似但悲剧结局的歌剧《托斯卡》之所以悲剧结局就是因为没有民众的参与和介入。所以“西部女孩精神”就是民众在社会上的参与和介入。不过“西部女孩精神”以后我有机会在详谈。现在我主要想谈的是“铁达尼号精神”。

铁达尼号海难故事最感人的不是电影虚构出来Jack跟Rose的故事,而是在那紧张慌乱的情形下乘客遵守规则,让妇女和儿童先上救生艇。当时有位纽约的富豪叫做Isidor Straus。他是当时梅西百货公司的co-owner,曾经当过联邦众议员,也是纽约著名的慈善家。负责引导乘客上救生艇的大副跟他说,我们都知道你是谁,你当然在救生艇上有一个位子。但他拒绝了,他说他要等到所有妇女和小孩都上了救生艇他才要上,当然大家都知道救生艇没有那么多位子。那时他太太Ida Straus和他太太的女仆已经上了救生艇,他太太看丈夫不肯上救生艇,说那她也不上。她把貂皮大衣脱下来给了她的女仆,说我不再需要这件大衣了,你穿上保暖,等到救生艇被人救起。然后她离开救生艇,回到甲板上跟她丈夫在一起。他们两人都死了。今天在纽约市Broadway上第106街和第107街之间有一个Straus Park就是纪念这对夫妇的。

正是因为这种“铁达尼号精神”美国社会才没有因为新冠疫情垮掉。新冠疫情里美国死很多人,但也因而建立起相当程度的群体免疫。群体免疫加上疫苗免疫使美国社会不再惧怕新冠病毒。我们可以模仿H. G. Wells在《The War of the Worlds》里借着故事叙述者说的,by a million deaths we have bought the birthright to this land。而支撑着这个过程的精神力量就是这个“铁达尼号精神”。

 

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评论
shaoning 回复 悄悄话 用铁达尼号精神形容美国疫情可不合适。死的那100万难道是英雄吗?专家一句口罩没用,多少人是因为这句话枉死的?现在美国一个月还死1万多人呢,活下来的后遗症统计了吗?儿童不明原因肝炎研究得怎么样了?研究称新冠孕妇生出的孩子6周显示神经发育和普通婴儿不一样。疫苗已经不防感染,将来对新变异能不能防重症还得打个问号,群体免疫就是个笑话,现在只是死亡数据好看点,有什么可高兴的,难道不是因为年老体弱的已经死得差不多了?
简单一点好 回复 悄悄话 美国精神和美国价值观跟基督教义基本一致,60%的人称自己是基督徒,许多家庭仍然以圣经教义为家训。如果有兴趣了解正宗美国文化,尤其是家庭关系及青少年教育,我向大家推荐Nicholeen Peck。YouTube 有许多她的视频。有心融入美国主流文化,这也是很重要的一环。
BananaeEggs 回复 悄悄话 其實最重要的差別,在於西方民主國家從小教育小孩們說實話,鼓勵小孩們表達其內心的真實想法,不去壓制,放其自。共產黨暴政下,黨一手遮天,小孩們從小被洗腦,黨高於一切,誰敢對黨懷疑?黨就是道路,真理,生命!
大号蚂蚁 回复 悄悄话 这个精神是对共同体内部的精神,并不一定是普世的。
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