《资治通鉴》评说

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生态危机与经济学谬误

(2022-08-13 07:52:10) 下一个


地球资源是有限的,人类的需求是无限的,这是人类面临的最大矛盾。这个矛盾的解决,在于人类战胜自身的贪婪与虚荣,以避免无限需求的黑洞。如果主导人类文明的主流意识还宠惯虚荣与贪婪,人类就会重蹈古楼兰国灭绝的命运,重蹈复活节岛文明灭绝的命运。要避免人类文明灭绝的命运,还得从纠正经济学的谬误开始。

我们先讲讲需求拉动经济发展。

1930年代大萧条时期,一边是牛奶倒到海里,因为没有人买牛奶,没有人有钱买牛奶,卖牛奶不赚钱,另一边是失业工人排队领救济粥维持生命。资本主义经济危机是产能过剩危机,社会有生产能力,但是,商品生产出来没有市场需求。所以,拉动经济复苏就需要市场需求。于是有了凯恩斯需求不足理论。大萧条是最不经济的经济。经济学是有效配置资源的学问。牛奶倒到海里,这不是有效配置资源。工人失业,人力资源闲置,这不是有效配置资源。工厂停工,资产闲置,这不是有效配置资源。以市场经济让看不见的手来配置资源,就有了资源浪费和资源闲置的大萧条。这个大萧条是什么问题呢?不是资源贫乏,不是生产力不足,而是生产出来的财富的分配机制不对。让市场分配财富,导致两极分化,穷人没有购买力,导致需求不足。所以,解决大萧条就需要改革分配制度,市场分配机制失效,就由政府税收二次再分配。于是有了罗斯福新政,罗斯福引进了医疗保险,引进了社会保险,让政府税收保障穷人基本生存需求。这是共产主义的政策。失业救济,就是按需分配。共产主义原则的各尽所能,按需分配。能就业才能各尽所能,失业就无以各尽所能。社会福利制度是按照需求分配,你太穷了,穷得无法维持生计了,政府就给你食品券,给你社会保障支票。政府发钱了,市场需求增加了,就业就增加了,闲置的资产就盘活了,政府税收又增加了。美国如此走出了大萧条。按照凯恩斯理论,政府财政政策是反周期的。大萧条的时候政府借债发钱,以需求拉动经济。市场需求上来了,过剩的产能就重新启动了。

凯恩斯理论那么有效呀,经济学家就高兴了,就有了需求拉动经济的理论。即使没有产能过剩,只有需求增加了,产能就会扩张,供给就会上来。这样,西方的经济发展理论,就成了消费拉动经济发展。只有你消费得多,经济就上来了。社会福利发的食品券,是生活必要需求。而市场经济创造的消费,创造的需求,就未必是生活必需,甚至有害生活。

比如说,鸦片战争打开了中国的鸦片市场。这个鸦片需求和鸦片消费,救了大英帝国的贸易赤字,让中国的白银滚滚外流。这种鸦片需求就是有害需求。这样的需求虽然拉动经济了,但对人类对社会都有害。这种坏需求的经济今天依然存在。其一的战争导致对军火的需求。这是美国军工集团主导美国对外政策闹得全球不安宁的需求拉动经济。军工经济不仅不生产生活效用,而且还耗费资源,毁灭财产。战争导致军火需求拉动的经济是不道德的经济。再如美国的保险业,病人看病是需求,但看病的成本,一半是支付医药医生和医院的,另一边是支付保险业人员就业的。这何苦呢?保险业金融服务业增加了社会总体病成本负担的一倍。这个分配制度的成本太高了。我卖过保险。我的保险单上写得明明白白:保险金的40%以上用于支付投保人的赔付,也就是说顾客投保的钱有超过一半用于保险公司利润和成本。当然了,我卖保险也很累的,我也要生存,我需要收入,我的卖保险收入当然源于投保人交的保险金。但显然,这种经济制度安排是非常不经济的。为了医疗保健,还得增加一倍的成本给金融服务业。还有就是现在医生看病,基本就是看检验结果,检验结果虽然看到趋势了,但还勉强可以划分为正常,就基本没有医疗保健措施,就得等恶化了才有医疗手段。这就是医药产业需要的市场需求,病不严重,就不会消费贵重药品。医生还会对小病痛开止痛药。初到北美,看电视看到止痛药广告,也是一种文化冲击。超市药店的止痛药柜台琳琅满目。止痛药是不治病的,是让你有病没感觉,把病养大了,医生和药厂才又市场需求。最多的止痛药是膝关节止痛药,膝关节磨损了就疼,疼了就少走路多休息让关节恢复,这是人体自身的自保护机制。但医生开止痛药,让你继续磨损关节而不知不觉,待磨无可磨以后做置换关节手术。所以,虽然北美医疗设备和医疗技术非常发达,但对看病的需求从来只有增加没有减少。在加拿大预约一个检查可以预约到一年以后,很多病等到预约时间到了,病不是自愈了,就是恶化了。所以,我更习惯到唐人街中药店拿点药,治病应该在萌芽状态消除最好,但那是对病人好,不是对医药行业好。如果医疗保健系统是好的话,人的整体健康水平应该越来越高,看病的越来越少,对医药的需求越来越小。评价医疗条件好坏,很多智库用的一个指标是每千人有多少病床,难道人人躺着病床上是医疗条件好吗?能不能没有对病床的需求呀?需求拉动经济是一个很可疑的理论。对,经济是拉上去了,但为了什么?这是有效配置资源?还是浪费资源?治未病是最好的医疗体系,但却是减少看病需求的体系,这算经济还是不经济?奥巴马竞选承诺医改,说医保成本是美国经济严重负担。然而,如果你炒股,你知道医药股通常是蓝筹股,经济增长强劲的热点之一就是医药业。尤其是老人,往往药物依赖。资本主义社会,有效配置资源中讲的“有效”是相对于资本盈利能力的有效,是利润高低的有效,是投资回报的有效。这种有效,把人也视为资源,视为服务业资本盈利的资源,因此有人力资源一说。在资本主义社会,病人就是医药业的资源。你病得越重,市场需求就越大,需求刚性就越大,医药业利润就越丰厚。病人越多病得越严重,医药业就越兴旺发达。不仅医药业发达,医疗保险业也发达。不仅医疗保险业发达,服务于医疗保险的信息技术产业也蒸蒸日上。可见人的健康程度降低导致的对医药的需求拉动了多少经济增长。保持全社会亚健康竟然是经济增长的龙头产业。

当然,增加需求来拉动经济不都是坏事,很多需求的创造是人类的进步。比如乾隆皇帝就没有手机,就没有看过电视。电视是无线电行业创造的需求,手机是通讯业创造的需求。能丰富健康生活,改善生活的需求是好需求。有一点肯定的,消费需求是经济学的重要内容,生活是经济学的重要内容。经济学必须包括生产和生活。从这一点来说,需求拉动经济发展,就是以提高生活水平来拉动生产水平,这合乎逻辑。美国人生活成本高,但生活水平并不相应成比例地提高,因为有金融服务业的刚性生活成本,如车险医险房险乃至按揭,都是必要支出。一旦需求成为刚性,金融业就利润高。美国是金融资本社会,是资本主义社会进入了金融垄断阶段的社会,金融业主导经济,金融业的营销额和利润都来自人们的生产和生活。但是,生产和生活就成为了金融业盈利的资源,成为金融业盈利的市场。金融业所有利润都源于生产和生活,也就是说金融业的利润的增加就是生活成本的增加。现在钱来到最快的是金融创新,推出各种理财产品,各种保险产品,各种信用产品,各种交易手段等等。金融业、军火业,和以降低全民整体健康水平来扩大市场需求的医药业是全球经济体中的毒瘤,是资本盈利利好的行业但对人的生活效用的提高没有贡献的行业。

过度消费,必然是过度开发资源,过度使用资源,过度耗费资源,导致生态破坏,环境污染,气候变化。为了拉动经济,为了资本盈利,食品添加剂也是为了市场营销。出国前在中国生活的时候,吃多了就会拉肚子呕吐,拉肚子和呕吐是人体自身的调节功能,保证人体健康不会肥胖症。但是,西方快餐连锁店,还有自助餐等,无论你吃得多撑,鲜有呕吐拉肚子的现象。因为呕吐和拉肚子会造成顾客对那种食品的反感,影响市场营销。快餐是方便满足社会快节奏的生活,但是,那一定是添加了什么东西让你不赶时间的时候也去吃一顿解馋,而且吃撑了也不会呕吐拉肚子。此外,还有广告和媒体创造的时尚,不吃好像对不起自己,结果,中等收入以上的国家都有肥胖症的社会问题。于是拉动了减肥产业,拉动了医疗三高症的产业,拉动了健身房产业等等。这整套消费拉动经济与充分发挥人的潜能,到达人的自我实现等积极向上的人生目标没有关系,相反让人沉溺于物质消费,购物成为一种生活情趣,无论有没有消费需求,去大商场购物消费。人生羁绊在为了消费而消费的怪圈里。耐用已经不是产品质量的指标了,不耐用才是商品质量的指标,因为产品用一段就得换,保持消费旺盛,保持市场繁荣。微软视窗升级,就不支持老牌打印机了,让你非得买新的打印机。每月交电话费,完全不是自己要用电话,而是为电话营销保持渠道。

好了,回到经济学根本原则:有效配置资源。经济活动包括生产和生活,包括生产和消费。公司管理非常节约,尽量减少资源的浪费,利用资源的所有可能的应用。这符合有效配置资源。但是,是生活和消费领域,我们却看到大量的浪费和闲置,或者消费阻碍了人从马斯洛金字塔的低端升华到人的自我实现,而是把人困在马斯洛金字塔的底部无休止的增加消费。不是要有效配置资源吗?为什么只在公司内部斤斤计较把所有资源都物尽其用,但在消费领域却不计较资源有效性了呢?市场营销创造市场需求,鼓动顾客买不是需要的,而是想要的。怎么让顾客想要这有想要那呢,就是时髦,就是创造时髦潮流,潮流都是短暂的,每年都有新的时髦,衣服还没穿旧呢,就过时了,就不时髦了,就要扔到垃圾里去买新的时髦衣服了,不然穿出去丢脸,都没有人穿的老古董还穿在身上见不得人。买个车就是保养交保险,真正用的时间并不多,大多数时间都是闲置资产,都是公司管理不能容忍的资产闲置。但对大多数车主而言,这就是常态。

为什么会出现这种现象?为什么有效配置资源的经济学,生产和生活都是经济活动的经济学,为什么就只在生产领域讲物尽其用,而在消费领域就变成了肆意糟蹋和挥霍呢?这个经济学一定是出了问题了,一定是经济学走火入魔了才有这种奇怪的经济现象。但是,如果我们认真审查一下什么是资源配置有效性,就会发现,生产领域的抠门的管理和生活领域的过度消费都源于一个驱动力:资本盈利。以较少的资源生产出较多的产品,是有效配置资源,增加利润。然而,利润的来源,毕竟是源于加工资源的生产活动,利润不源于消费,不源于生活。几百年积累的资本都要盈利,因此就要耗费更多的资源来生产商品,生产有用的、无用的、乃至破坏性的商品,才有利润产出。消费领域的挥霍,这利润驱动。整个西方文化,就是一个消费文化,圣诞节变成购物节,社会制造一种压力,圣诞节不买礼物就不合乎社会道德,情人节不买鲜花就不合乎社会道德,即便是虚情假意也得消费,也得买礼物和鲜花,也得约异性大吃一顿。资本盈利是资本主义社会内在规律。资本盈利把人困在马斯洛金字塔的低端,物欲难平,总有消费需求,永远满足不了的消费需求。资本主义在毁坏地球,毁坏社会,毁坏人类。

真正合理的经济学,一门真正有效配置资源的学问,必须是在生产领域和生活领域,在生产领域和消费领域,都充分利用资源的学问。在生产领域讲资源的充分利用,在生活领域也要讲资源的充分利用,这才是人类需要的经济学。这个经济学必须以人的充分发展为有效性的判据,而非资本盈利为有效性的判据。这种有效配置资源,必须是以人为本的有效性,而不是利润最大化的有效性。这就必须批判消费经济学,批判无休止的增加消费的经济学。把人从物欲的泥潭中拔出来,攀登上马斯洛金字塔的顶端,让社会更加健康,让人生更有意义,达到人尽其才,资源在生活领域才为积极向上的社会和人生所用,如此才能在生态环境中止损,终止对生态的破坏。这是可持续发展的根本。以人生健康向上为判据的资源有效配置,是社会主义的经济,不是资本主义的经济。

经济学走火入魔了。经济学使得资源的有效利用只发生在生产领域却不发生在生活领域。生产的节约和生活的浪费,使得人类对资源的需求没有止境,破坏了环境,恶化了气候。为了有效应对气候变化,为了保护生态的平衡,必须提高全球人民的社会主义觉悟,利润最大化的资本主义市场经济正在毁灭地球毁灭人类,脱离物欲泛滥的社会才是健康社会,脱离物欲泛滥的人生才是有意义的人生。要经济学不走火入魔,要经济学变成可持续发展,必须走社会主义道路。只有社会主义才能救地球,才能救人类。

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