朝花夕拾

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疫情下的埃及行(12):艳后的阳谋

(2021-02-18 13:27:08) 下一个

如果有人让我说出我最喜欢的三部电影,那我会不假思索地说出,是奥黛丽·赫本主演的《罗马假日》、费雯丽主演的《乱世佳人》和伊丽莎白·泰勒主演的《埃及艳后》。相比我喜欢的奥黛丽·赫本和费雯丽,伊丽莎白·泰勒并不在我喜欢的女演员之列,但她主演的近4个小时的《埃及艳后》却是我百看不厌的电影之一。有一次,我在回国的飞机上几乎没睡觉,竟然连续把这部电影看了3遍,就差把台词背下来了。

这个埃及艳后,就是托勒密王朝的最后一位法老-克利奥帕特拉七世(Cleopatra VII)。关于她的真实历史乏陈可述,可她的故事却流传四方,在数千年里成为文学、戏剧、电影和绘画不可或缺的题材,被不同阶层的人士口耳相传,津津乐道。但丁称她为“尼罗河妖女”,莎士比亚说她是“旷古未有的性感妖妇”,而萧伯纳则认为她是一个“任性和不专情的女人”。虽然这些大师们对艳后都没有恭敬之词,但没有一个人可以否认,她用身体和智慧改变了埃及的历史,同时也改变了世界的历史。

     《埃及艳后》

亚历山大圆形剧场

亚历山大

作为托勒密十二世的三女儿,她从小就展现出了非凡的才智。除了精通政治、军事和历史以外,还通晓7种语言,是皇室中第一位会说埃及语的人。据说,她有“顺风耳”,把耳朵贴在地上就能判断出敌军的距离。如此聪慧的女子在尔虞我诈的皇宫里又练就了杀伐果断的性格,这让18岁的她在跟比她小6岁的弟弟,也是托勒密十三世一同执政时就显示出了强势的权利欲,不仅官方文件上只有她一个人的名字,而且发行的钱币上也只有她一人的肖像。当埃及面临经济危机时,她临危不乱,把皇室储存的粮食发给百姓以解燃眉之急,并悄无声息地把本国货币贬值1/3,使出口增加,同时推动强迫性质借贷,以增加国库收入。尽管艳后展现出了非凡的治国能力,但她的独断专行却触动了她弟弟一伙人的蛋糕,而她弟弟受到了罗马共和国执政官之一庞培的保护。最终,她争权失败,被迫流亡叙利亚。

可是,对至高权力的无限向往,已深植于她的血液中。当机会来临时,她会毫不犹豫抓住它并用到尽善尽美。在她流亡期间,罗马共和国的两个执政官,庞培和凯撒正在内斗。庞培在凯撒的追杀下逃到埃及的亚历山大,本以为受他保护的托勒密十三世会救他一把,没想到这个“墙头草”为了讨好凯撒,竟摘下了他的首级。但凯撒并不领情,反而为罗马执政官,同时也是他独生女的丈夫被异族杀害而忿忿不平。艳后借此机会,命人把自己裹进地毯里,作为礼物献给了凯撒。这种大胆且别具一格的自我介绍方式,若不是充满了绝对的自信,谁敢用如此的阳谋?

亚历山大图书馆

亚历山大盖贝依城堡

亚历山大盖贝依城堡

没有人知道到底她是如何让凯撒拜倒在她的石榴裙下的。电影中说,她通过皇宫密墙上的小洞窥看到了凯撒有癫痫的秘密,并在他发病时救了他,从此两人坠入爱河,那时凯撒52岁,艳后21岁。一个21岁的法老会真心爱上比她大31岁的男人怎么听都不太可能,可是,这个男人掐着埃及的“脖子”,是她的“天”。没有他,她的野心和梦想就无法实现,所以与其说他们之间是爱情,倒不如说他们之间是盟友。而女人,即使她是法老,但若没有强国作后盾,那她最大的本钱只能是她的酮体。当凯撒在所有朝臣面前将代表埃及权力的皇冠戴在她头上,并把她当作伊西丝女神在她身前单膝下跪时,她征服了当时地中海世界最有权势的人,也变相征服了地中海世界。从这时起,她自己,连带她王朝的首都-亚历山大城及整个埃及,一起做了罗马共和国的新娘。

可这个新娘,并不是吃“素”的,更不是“夫唱妇随”的,她拥有一颗八面玲珑的心。如果说托勒密王朝前期因为占领了叙利亚和爱琴海南部可以称作一个横跨亚非欧的独立强国,那随着罗马共和国的崛起,特别是罗马共和国在三次布匿战争和四次马其顿战争及叙利亚战争最终获得胜利后,埃及的国运就进入了下行通道。在地中海世界已经没有对手的罗马共和国开始对埃及这个“富婆”的家庭事物指手画脚,到托勒密王朝后期,埃及差不多成了罗马共和国的半殖民地。但到艳后执掌埃及大权时,这种粗暴的干涉戛然而止。富有创造力,又足智多谋的她,是凯撒青春的源泉,是凯撒激情的诱饵,是凯撒不可多得的军师。当她为凯撒生下他唯一的儿子时,她终于把这个在地中海世界呼风唤雨的男人牢牢抓在了手心里,离她恢复鼎盛的托勒密王朝之梦又近了一步。

亚历山大庞培柱

亚历山大庞培柱

亚历山大庞培柱

所谓“母凭子贵”。依仗着这个儿子,艳后的野心也逐渐膨胀,不仅让凯撒把罗马共和国拥有的塞浦路斯归还给了埃及,而且妄图插手罗马事物,鼓动凯撒称帝,从而为他们的儿子继位铺路。当凯撒被任命为罗马终生独裁领袖时,她以为自己走上了一条主宰世界的阳光大道。为了展现她的实力和魅力,她在参加凯撒加冕仪式时,以强大的财力导演并主演了让罗马人和元老院永生难忘的精彩表演,把凯撒的加冕仪式推向了高潮。当身着黄金衣的她和儿子坐在巨大狮身人面像的彩车上款款入场时,恢弘的场面连元老院的人都不禁起立,翘首张望。在她向凯撒弯腰致敬的那一刻,罗马人民爆发出惊天动地的欢呼。这样的阵势和招摇无法不让元老院的人对她和凯撒心存芥蒂,她间接把凯撒推进了阴间。这一年,艳后27岁。

大靠山没了无所谓,韶华未逝的艳后紧接着又给自己找了一个接盘侠。随着凯撒的离去,罗马三巨头开始划分世界,安东尼负责东方,埃及成了他的地盘。在艳后眼中,这个比她大13岁的安东尼就是一个武夫,她只用一场宴会就轻轻松松把他拿下,让他乖乖做了自己的”马仔“。据说,她乘船去见安东尼时,船舱上挂满了用名贵的推罗染料染成的紫帆,船尾楼用金片包镶,在航行中与碧波辉映,闪闪发光,雍容华贵。打扮成维纳斯女神模样的她,安卧在串着金线,薄如蝉翼的纱帐之内,明目张胆地”富诱“和色诱安东尼。

柯苏卡法墓

柯苏卡法墓内的日晷

柯苏卡法墓内

跟征服凯撒的做法一样,这一次她依然化身为伊西丝女神接受”土老帽“安东尼的朝拜。不知道这两个人是互相利用还是真心相爱或者两者皆有之,总之艳后给安东尼生了一对龙凤胎,外加一个儿子。在他们相处的11年里,安东尼把罗马共和国势力范围内的小亚西亚海岸行省和叙利亚大片地区及今天利比亚境内的重要贸易港口昔兰尼加全部纳入埃及,并封自己的儿女在这些地区做王。艳后用自己的身体和智慧双管齐下,终于恢复了托勒密王朝辉煌鼎盛时期的势力范围。她笑了,笑得志得意满,笑得倾国倾城。

可这贪婪的笑,最后却要用生命来偿还。当安东尼把罗马共和国资产分给自己与艳后所生的子女后,也就与罗马的另一执政官屋大维撕破了脸皮,给了屋大维讨伐他的口实,最后兵败自杀,死在了他最爱的女人怀中。艳后不能做到与他同年同岁同日生,却做到了同年同月同日死,一对志同道合的鸳鸯就这样化作了尘,化作了土。

柯苏卡法墓内的壁画

柯苏卡法墓内的壁画

柯苏卡法墓内的壁画

浮生若梦。这个既是爱神,也是战神的艳后在人间39年的短暂停留,就像凯撒向元老院报告的那样,“她来了,看见了,征服了”,也如一指流沙般地走了,变成了风中的传说。她也许有武则天的美貌和智慧,却没有武则天的命运。如果武则天对抗的是“圈内人”,那艳后对付的是比她的国家强大得多的“圈外人”。她费尽心机,用自己的身体和睿智保持了埃及近20年的和平和独立,可是“卧榻之侧,岂容他人酣睡”?肩负历史使命的强大罗马怎能容忍一个女人觊觎自己的内政外交?艳后没把埃及的“内功”练够,妄想用控制罗马的“掌门人”之一来换取宏图大业,最后是“机关算尽太聪明,反算了卿卿性命”。伟大的凯撒大帝和战功卓著的安东尼接连吃下了艳后配的“药”后,不知道在地下是悔青了肠子还是宁可做鬼也风流。

只留得“一川烟草,满城风絮,梅子黄时雨”的克利奥帕特拉七世香消玉殒后,笑到最后的屋大维开启了罗马帝国的新篇章,埃及随即成为罗马帝国最重要的一个行省。虽然艳后“凌波不过横塘路,但目送,芳尘去”,但她和她的先辈们用心血培育出的“地中海新娘”-亚历山大城却未像她一样,闪电般辉煌,转瞬间消逝。在罗马帝国时期,它依然如盛开的花朵,常开不败,托勒密王朝和罗马帝国的迹就散落在亚历山大城穆斯林的居住区里。

穆斯林居住区

穆斯林居住区

我们最怕进入人多得像蚂蚁不说,而且到处都是垃圾的穆斯林居住区,可是亚历山大城的城徽,闻名遐迩的萨瓦里石柱(Sawari Column),又称骑士之柱,正隐藏在这一片“垃圾堆”的荒地上,我们不得不前往。

今天破旧不堪的萨瓦里石柱所在地曾是亚历山大城的起点,也是全城的宗教中心。托勒密三世时在此建造了一座中间低,两头高,四周被400根巨大石柱环绕的长方形神庙,庙门口匍伏着两个狮身人面像“看家护院”,旁边设有图书馆,整个建筑群雄伟壮观。可惜,罗马帝国时,被造反的犹太人摧毁,后被重建。罗马皇帝戴克里先在位期间,驻守在亚历山大城的大将叛乱。这个皇帝攻下亚历山大城后,用实际行动安抚了一片狼藉下的百姓。埃及的执政官为了给他歌功颂德,在神庙的广场中央,用来自阿斯旺的整块红色花岗岩给他建了一根重达500吨,差不多10层楼高的石柱,整个石柱的矗立方式与方尖碑如出一辙。

萨瓦里石柱内

萨瓦里石柱内

庞培柱前的狮身人面像

庞培柱前的狮身人面像

这个多灾多难的神庙之后又被暴乱的基督教徒所毁,只留下这根摩天巨柱挺立在那里,笑看风云变幻。当阿拉伯人侵入亚历山大时,远远望到这根像桅杆一样的石柱,随即给它起名萨瓦里石柱,阿拉伯语意为“桅杆”。之后当十字军到来时,以为这个鹤立鸡群的柱子是存放庞贝骨灰的,遂命名它为庞贝柱(Pompey's Pillar)。到了埃及民族英雄萨拉丁统治埃及时,他命人把柱廊的石柱全部抛入大海,以抵御欧洲十字军的入侵。被各色人种的一通折腾,曾经气宇轩昂的萨瓦里石柱只能低下“高贵的头颅”,独自在废墟中无语望苍穹。

如果说有着1700多年历史的庞贝柱及它所在地混合了托勒密王朝和罗马帝国的气质,那比它多200多年历史的柯苏卡法墓(Kom el Shoqafa)则是罗马帝国的气质,但在建筑上却采用了古埃及与古希腊的风格。这个埃及目前所知的最大罗马时期墓场是一个墓地群,离庞贝柱很近,有地上墓穴,也有地下墓穴。外部修建得有些像花园,还放着挖掘出来的日晷,这给了对参观墓地有一种本能恐惧的我一点儿安慰。地上墓穴里的壁画色彩淡雅,只可惜我不知道壁画里讲的是什么故事,只能猜。

柯苏卡法墓地下墓穴外部

柯苏卡法墓地下墓穴

柯苏卡法墓地下墓穴

柯苏卡法墓地下墓穴

柯苏卡法墓地下墓穴

这些地上墓穴是“毛毛雨”,地下墓穴才是精华。地下墓穴是一个面积极大的家族式竖井墓穴,入口处是一个圆井,地下三层,完全在岩石上开凿而成,有约200个墓穴,里面刻着各种各样的浮雕。我充满恐惧地沿着一条螺旋形的阶梯一路向下, 去窥探罗马帝国时期墓穴的秘密。这里有供丧家用餐的餐室,还有像火车硬卧车厢那样的墓室,当然也有装饰华丽的主墓室。奇怪的是,主墓室内埃及墓地守护神居然是罗马军团的装扮。更令人奇怪的是,石壁上雕刻着举世罕见的浮雕。守门的圣蛇戴着代表上下埃及的红白王冠,头上顶着希腊女妖美杜莎的圆盾,手持希腊酒神的松果权杖和宙斯使者的双蛇魔杖。就是因为这些奇特的浮雕,这个墓穴才声名大噪。

走出这个让我们觉得“慎得慌”的墓穴,我们又开始痛苦地在穆斯林区穿街过巷,寻找罗马帝国时期的经典建筑-圆形剧场(The Roman Amphitheater)。这个剧场位于亚历山大市中心,离火车站非常近。虽然这个剧场是埃及境内迄今为止发现的唯一一座罗马剧场,但对于在意大利和希腊看过太多圆形剧场的我们来说,比庞贝柱晚建40年,只能容纳600名观众的这个袖珍剧场,根本吸引不了我们的视线。如果说它有特殊之处,那就是石柱是由阿斯旺的花岗石制作而成的。

圆形剧场

圆形剧场

圆形剧场

望着这些凄凉的残垣断瓦,我们再也见不到罗马帝国叱咤风云时的辉煌,也见不到“地中海新娘”意气风发时的繁华,更见不到艳后踌躇满志时的笑靥。我们多想,就在一个瞬间,翻过许多页码,让那辉煌,让那繁华,让那笑靥,不要像被地中海的风吹开的波纹一样成为过往,也不要被无情的岁月残忍地把旖旎化作悲凉。就给它们一滴泪的时间,让它们在短暂的留白里,与明媚相拥,现一片晴天。

 

 
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阅读 ()评论 (8)
评论
lily0824 回复 悄悄话 回复 '觅音' 的评论 : 谢谢你的赞美。
觅音 回复 悄悄话 妙语连珠地描述了埃及历史。赞!
lily0824 回复 悄悄话 回复 '忧国忧民一屁民' 的评论 : 谢谢阅读,谢谢赞美。
忧国忧民一屁民 回复 悄悄话 写的真好,拜读了

+1
lily0824 回复 悄悄话 回复 '24桥' 的评论 : 没错,埃及神秘的文明的确让人着迷,谢谢你的赞赏。
lily0824 回复 悄悄话 回复 'markyang' 的评论 : 谢谢阅读,谢谢认可。
24桥 回复 悄悄话 说古论今。楼主的游记写的真好,我学到了很多。埃及的文化恢弘而深邃,让人着迷。
markyang 回复 悄悄话 写的真好,拜读了
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