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触摸美国 26 阿拉巴马新天地

(2022-08-13 06:49:56) 下一个

 

触摸美国 26 阿拉巴马新天地

孙燕

19986月我们如期到达了目的地阿拉巴马州的小城塔斯卡卢萨(Tuscaloosa),自此我们全家的移民生活开启了新的篇章。

阿拉巴马是美国典型的南方州,其特点是黑人很多,是历史上种族歧视最严重的州。几个最著名的历史事件都发生在阿拉巴马州。

塔斯卡卢萨曾经是阿拉巴马的州府,现在的州府在蒙哥马利。塔斯卡卢萨是阿拉巴马大学所在地,城市人口将近十万,以大学为中心,也可以说是一个大学城。奔驰车的组装线就在这里,日本的电器公司JVC 也在这里设厂,它是日本第一家生产电视的老牌公司。可见当时小城的地位在全州举足轻重。

我们住的地方是雷迪教授的一个博士生帮忙找的,也是一个两居室的公寓。公寓的居民大部分是黑人,他们都能获得政府的低收入补贴,先生的博士后收入高于贫困线,我们没有补贴。房子的条件不错,公共设施很齐全,有公共洗衣房,有游泳池,网球场,还有孩子的娱乐设施。这里的居民虽然大都是黑人,但是他们都是安分守法的人,我们一点也没有不安全的感觉,孩子们经常在外面玩儿。我与邻近的几家邻居也都相处得很好,没有发生任何不愉快。

像每次搬家一样,先生负责家具的组装,剩下的东西我负责整理归位。我们的分工明确,先生主外,我主内。我尽量保证让他心无旁骛地学习和工作,家里的琐事我全权处理。搬进来第二天先生就去学校报到上班了。

这里的中小学已经放暑假,女儿不用上学。这时我们的生活条件改善很多,趁女儿放假,我们给她买了一台电子钢琴,女儿开始学习钢琴。三岁的儿子尽管无忧无虑地玩儿。我和孩子们一起度过了一个轻松愉快的夏天,周末的时候我们也经常开车去附近的景点游览。

先生工作的阿拉巴马大学是全州最大也是历史最悠久的大学,1820年兴建,1831年正式招生。大学的橄榄球队红潮队(Crimson Tide football)是全美最优秀的球队之一,曾经是全美橄榄球超级碗总决赛的第一个蝉联冠军,这个球队是阿拉巴马州的骄傲。每年的超级碗决赛是全城的盛事,比任何节日都热闹。八万人的体育馆座无虚席,四面八方的球迷如潮水般涌来,市区内的房车到处可见,插着州旗,校旗,队旗等各色小旗的车子招摇过市,好不热闹。各大超市门前都摆放着很多装满啤酒的巨大啤酒桶用来赛后庆祝。我们虽然不能完全看懂美式橄榄球,但是每当这个时候,我们都会被人们兴奋的情绪所感染,也和全城的人一样兴高采烈,我想这就是所谓的入乡随俗吧。了解和参与当地的文化对新移民很重要,你首先要尊重并介入当地文化,才可能融入其中。如果你一直将自己置身事外,那么你永远是一个看客。

先生很快进入紧张的工作状态。等离子体实验室半年前已经开始构建,几个大型设备一直在那里闲置,没有人会安装和使用。先生到来后马上设计了等离子体反应器,整个实验室的供水供电,计算机数据采集系统。反应器的功率是一百千瓦,开机时的巨大轰鸣声吓得别人不敢靠近。三个多月后就投入实验,机器运转后的第一次实验就成功了。在确定一切顺利运转后,先生就把机器交给雷迪教授的博士生来操作。十月先生开始接手国家自然科学基金复合材料的项目,后来研究成果获得专利,这是先生在美国的第一个专利,同时把成果发表在冶金界的顶级期刊上。半年之后先生圆满结束了博士后的工作,申请并得到学校的绿色制造中心研究员职位。从此先生开启了独立负责科学研究项目的生涯,事业开始起飞。

新学期开学后女儿上六年级,我们正好赶上这里的教学改革,就是按年级划分,把全城的六年级学生集中在一个学校,七年级和八年级也是如此。她的数学选的是七年级的课,开学的第一天数学老师给学生们做了一次测验,结果女儿的分数远远高于其他学生。于是老师把女儿安排到了八年级的数学班,并推荐她去考天才班。天才班是美国一些州为学习超前的学生设立的,需要老师推荐通过考试录取。女儿通过了考试顺利进入天才班。女儿对这个曾经提携过她的老师铭记于心,后来在互联网上与她取得了联系。

有一天,我发现公寓旁边有一个幼儿园,过去看了一下觉得条件不错。我决定把三岁的儿子送到幼儿园,这样我可以解放出来。幼儿园的园长丽莎是一个很温和的白人,另一个黑人叫奥尔玛,是个即漂亮又风趣的女老师,还有另外一个白人女老师,我忘记了她的名字。

儿子的英文名字叫富兰克林,是先生为致敬富兰克林.罗斯福而取的。富兰克林是个聪明安静的小孩,在外面从来不多言,总是微笑。幼儿园的老师们都很喜欢他,我去接他的时候,经常看见奥尔玛老师抱着他玩儿,富兰克林也很喜欢这个幼儿园。

在第一个学年结束后,一天我刚参加完女儿的结业典礼,去幼儿园接儿子时发现幼儿园的老师们都对我特别热情,那个我忘记名字的老师见到我夸张地说富兰克林的姐姐太棒了,每次颁奖都有她上台领奖。原来那个老师的孩子和我女儿在一个年级,她也去参加了结业典礼。她看见了富兰克林的姐姐一次又一次地频繁上台领奖,非常惊讶,回来告诉幼儿园的其他老师,大家正在议论这个事情。在全城的六年级学生中取得这样的成绩的确令人欣喜。优秀的姐姐不但给弟弟做出了榜样,还让幼儿园的老师对我们全家刮目相看。

当时先生做研究员的工资不低,但是我们的底子太薄,没有多少存款。把儿子送到幼儿园后,为了改善我们家的生活,我又开始了打工生涯。

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评论
孙燕 回复 悄悄话 回复 'gladys' 的评论 :谢谢
gladys 回复 悄悄话 你的故事很吸引人,我每天都等下一篇。以后会有人找你买版权拍成电影和电视的。
孙燕 回复 悄悄话 回复 '夏至09' 的评论 : 谢谢你的分享。
夏至09 回复 悄悄话 80年代出国留学的学生大都记得美国梦的定义:美国不是遍地黄金,美国就是靠新移民去铺路。孙燕,你的故事很打动人心,让我回忆起自己的过去。
那时候留学几乎都是靠奖学金,免学费或者做TA,RA,所以一到暑假大家就四处打工,有的还到阿拉斯加渔业公司做两个月的鱼类加工。我本人去硅谷做过住家保姆,每周5天半,周末去另一家做3小时清洁工。那时真是豪情满怀不知道苦,不把打工看成是下等人干的活,而是实现美国梦的必修课。我很幸运,做的时间不长,遇到的也是好人家。等我拿到学位找到工作后还专门去看过以前的东家。这位台湾太太说当初只让我看着孩子,结果我把家里的卫生也打扫了。我说宝宝太可爱,睡眠时间长,我没事感觉太无聊,干起活儿时间过得快一点呀!这位太太当即给我同去的女儿$300的红包,圣诞节期间她也图个吉利。我老公则说也可能她觉得当初付你的工资不够好吧。1989年在硅谷住家保姆现金每月800美金。我只看孩子,不做家务不做饭,有时间就推孩子去公园晒太阳,回家看书看电视学英语。时间不长,孩子已经要我不要妈妈。3个月后要开学了我才说有事要离开,让太太好为难。之前她换过好多保姆都因睡眠不好辞工了。而我半夜孩子醒一次我喂他一点牛奶,他睡过去我也接着睡,我的睡眠好呀。真是没心没肺的乐呵呵的,让主人高兴死了,终于找到个长住的保姆,这样她可以安心上班了。我在旧金山的姑妈让我不要告诉主人我是学生做不长。以后我一直内疚没有说实话打人家一个措手不及。
孙燕 回复 悄悄话 回复 'ZheFei' 的评论 : 握手
孙燕 回复 悄悄话 回复 '夏至09' 的评论 : 谢谢
ZheFei 回复 悄悄话 特别同意你说的:“了解和参与当地的文化对新移民很重要,你首先要尊重并介入当地文化,才可能融入其中。如果你一直将自己置身事外,那么你永远是一个看客。” 身边有太多这样的例子,来了几十年,还是在当看客。
夏至09 回复 悄悄话 你先生的辛勤钻研,超群的才智和动手能力被导师挖掘和发现,深埋的金子才得以发出闪耀的光。你们持之以恒默默耕耘最终让你们重新在美国立足,并更有广阔的发展,绝不意外。盼望着你们全家报告更多鼓舞人心的好消息。
孙燕 回复 悄悄话 回复 'laopika' 的评论 : 谢谢
laopika 回复 悄悄话 好可爱的姐弟俩,如今都早已三十而立了吧?忆的是历史,晒的是幸福!
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