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【古战场游记】之83:1812年的美、加战争

(2021-02-02 18:36:40) 下一个

【古战场游记】之83:1812年的美、加战争

 

       这场战争是美国历史上唯一 一次被敌方攻陷首都、烧毁国会大楼和总统府的战争,也是加拿大历史上唯一一次被外敌入侵、烧毁省议会大楼的战争。又称为美英战争,或第二次美国独立战争。 名义上是美国正式向英国宣战,但是英国军队的50%兵员是加拿大的民兵。同时,美洲印地安部落由于种种原因也卷入了战争,所以也称美加战争。它发生在现在的加拿大和美国的土地和领海上,其中一个战场就在我家附近,现在是多伦多的一个历史纪念游览地,叫 Fort York。每逢节日就有纪念活动和模仿步操,今年由于疫情,Fort York暂时关闭。我在9年前(战役200周年)去参观的旧照片中找到了它们。1812年实际上还没有“加拿大”这个国家,只有“上加拿大”和”下加拿大”两块英国殖民地。那时美国佬对北面这块肥美的土地也虎视眈眈(本文两张地图引自 J. A. Lower:《 An Outline History of Canada》):

       在开发加拿大这块土地的过程中,最早是法国人捷足先登。1534年 Jacques Cartier 船长受法王佛朗西斯一世派遣探索了现今加拿大东部海域一带,次年又沿圣劳伦斯河上行到现今的魁北克市附近。水手们用铁斧、火枪向印地安土著换来的海狸皮顿时成了巴黎贵妇们的新宠,一顶皮帽值一个探险者一年的收入。也因为这贸易,印第安土著的武器还挺先进的。这是渥太华历史博物馆的解说员向我们展示皮毛贸易:

      到了17世纪,信奉基督教并忠于英王室的北美英裔居民占据了以 York (即现在的多伦多)和 Kingston 为中心的上加拿大地区。英国军队又在七年战争中打败宿敌法国。1774年英国议会通过接纳天主教的《魁北克法》争取了下加拿大的法裔居民,并迫使法国将下加拿大割让给英国,从此加拿大正式成为英属殖民地。在这期间,夹杂着美国的独立战争,假如没有法王路易十六助战,美国恐怕还不一定赢得独立。整个独立战争期间,法国人向美国大陸军输送了30万条大小枪支、20万套军服、100吨火药和300门火炮。1778年6月法国也对英宣战,并派遣了强大的海军和陆军到北美来援助美国以报七年战争输给英国的一箭之仇。1781年9月5日,法军舰队在切萨皮克湾海面,击败了来援英舰,完全控制了约克敦城外制海权,迫使约克敦被围的英军投降。美国是独立了,可路易十六却由于战争负下沉重债务需要加税引致法国大革命,最终丟了王位和脑袋。1782年11月30日.英国新政府与美军达成停战协议。1783年9月3日,双方在巴黎签订《巴黎和约》,英国被迫承认美国独立。但是,《巴黎和约》也承认英国对加拿大的宗主国地位,规定了美国的北部边界止于五大湖。

      新独立的美国政府不满足于东海岸十三个州这片土地,它的目标是将国土扩张到整个北美大陆。乘着拿破仑在欧洲和英国的对抗,美国向法国购下路易斯安那并鼓励居民越过阿巴拉千山向西发展,又向南一步步挤压前盟友西班牙退出佛罗里达殖民地。1812年6月份,已经达到政治、军事颠峰时期的拿破仑纠集几乎囊括全中、西欧各国60万大军向东进军杀向俄罗斯(请参阅《古战场游记之三十五:拿破仑和希特勒都从这座小村走进地狱》

       1813年6月5日英、加军反攻,收复 Stoney Creek,即现今的Hamilton 南面的悬崖。这一战是上加拿大战役的转折点。当年的12月,美军最终放弃了Fort George,并通过尼??亚加拉河撤回到了美国本土。

 

      1813年10月至1814年3月,英国在欧洲击败拿破仑,撤出更多的兵力增援北美战场。英、加军队和民兵首先占领美国的缅因州,并在海军协助下攻占美国首都华盛顿。为报上加拿大省议会被美军烧毁之仇,也将美国议会大厦和总统府烧了。英、加军队撤退后,麦迪逊对着黑黑黝黝的总统府,只好让人涂上一层白油漆才住进去,这就是现在的白宫。但是英国陆军在美国南部的路易斯安那州战场、尚普兰湖战役、巴尔的摩战役、新奥尔良战役中多次遭到挫败,并且海军也遭受败局。巴尔的摩一役,英军未能攻占麥克亨利堡,美国律师斯科特·基为之感动,创作《星条旗在飘扬》一词,后来成为美国国歌。

      持久的战争对谁都没好处,双方都厌倦了。1814年12月24日,英美两国外交官员在比利时城市根特签署和约,正式停战。1815年2月17日,麦迪逊签署了《根特条约》,次日生效,边界恢复原状。大家都没占到便宜。

      三年后,当美、加都向打算西方发展的时候,双方都觉得用一支铅笔和一把直尺来决定边界,比动用数万支来复枪和数百万发子弹更方便、划算。因而世界上最长的边界产生了:总长度8893公里,其中边境有两个部分是笔直墨线 :  从北到南,沿着阿拉斯加和育空,西经141度线;从东到西,沿着美国5个州和加拿大4个省,北纬49度线。这近万公里的边界没有一个兵或哨所。冬天保留地的印第安人脚穿滑冰鞋头顶纸箱就能轻松越过国界走私香烟,那是他们的祖宗教会哥伦布们享受的玩意。某些地区旅馆或住家可以跨境: