后DVD时代-让我们一起迎接蓝光的到来!
文章来源: 2005-05-22 11:44:12
后DVD时代-让我们一起迎接蓝光(Blue Laser)的到来!

实际上在好几年以前,DVD行业早已预见到了今天的尴尬局面:经过一轮无止境的格式更新和读写速度的提高,红光(Red Laser)DVD Rewriter终于达到了它的物理极限。

也许这并不是一个很糟的消息,可是对象HP,Iomega,Memorex和Sony这些DVD大厂来说,这却是一个令人头疼的资金运转问题。过去几年中,只要他们保持每年推出最新款的DVD Rewriter,就可以一直维持高价,回收当年的巨额投资,每当市场上开始充斥着亚洲来的廉价品的时候,最尖端的新产品更替又开始了。可是现在,他们撞到了坚硬的墙壁。

此时最传统的做法是:推出划时代的完全高出一个量级的全新产品。可怕的是,到了今天这么晚的时候,DVD行业对于他们的下一时代产品,还在争吵不休,谁也不知道鹿死谁手。

当今争得最烈两个产品,HD DVD和Blue-ray,全部采用蓝色激光器(Blue Laser)。蓝光的波长要比红光小得多,这使得Optical Disk数据存储的密度大大提高,HD DVD和Blue-ray都能提供比传统的DVD多出几倍的存储量。一张HD DVD disk将提供60GB,而Blue-ray disk则要高达200GB,二者全都可以存储8小时以上的HD (High Definition) 高清晰度视频节目。

最大的问题是,HD DVD和Blue-ray的设计彻底不同,同一Player或Recorder根本不可能同时支持二者。当年DVD-R, DVD-RW和DVD+R, DVD+RW大战,终以Sony率先推出可以同时支持二者的Recorder打开死结,可是今日的情况完全不同。HD DVD和Blue-ray背后的支持厂家各占2004年市场的一半,这恐怕是好莱坞历史上最恐惧的格式之争。

HD DVD disk的构造和传统的DVD极其相似,将两个0.6mm厚的塑料碟片背靠背粘在一起,每一个0.6mm的碟片包括两层数据记录层,所以一个碟片最多可以容纳60GB的数据。和DVD的相似性是HD DVD极其重要的卖点,正是因为DVD和HD DVD碟片的制造技术如此相同,据碟片复制大厂Cinram International说,只需几分钟就可以将DVD生产线转换成HD DVD生产线。这不但大大减低了初始制造费用,而且大大缩短了推上市场的时间,为HD DVD争取宝贵的初期市场份额创造了有利条件。NEC, Sanyo, Thomson和Toshiba都已经宣布,将在2005年第四季度推出set-top box和computer player, 更将于2006年上半年推出HD DVD recorder。所有的HD DVD机器将兼容DVD和CD, 不过DVD-RAM和CD-RW可能不被兼容。而Paramount, Universal Studio, Warner Brothers也宣布将在2005年底前推出89部HD DVD电影。

Blue-ray disk的数据层是直接印在光碟的外表面,然后再沉淀上0.1mm厚的保护层。可是如此高的数据密度加以极短的光聚焦距离,使得Blue-ray碟片比传统的DVD碟片更易被划伤。第一代的Blue-ray碟片采取的措施是在外面加上保护套,如同软驱碟片一样,而新一代的则是加上了一层由TDK和Verbatim开发的无比坚硬的保护材料层。据称,加上了此保护层以后,哪怕是被金属丝网擦过的Blue-ray碟片也照样可以读出。

Blue-ray disk的高密度使得它的每一层可以储存25GB,这比HD DVD的每层最多15GB整整高出近2/3的容量。Blue-ray的超短焦距也使得一张碟片可以容纳多达8层纪录层,这可是高达200GB的数据容量。虽然HD DVD和Blue-ray各自提供不同的数据容量,但二者都提供了目前大多数应用所需的高清晰度视频节目容量。相同的是,HD DVD和Blue-ray机都会直接接通Internet,从网上读取和碟片上内容相关的资讯,然后用户可以在播放碟片的时候选择购买相关的音频或视频节目。同时多视频流功能提供了画中画,弹出式菜单,动画按钮,网页框架以及功能强大的字幕控制。

传统DVD的CSS版权保护机构太容易被破解了,所以HD DVD和Blue-ray都引进了更可靠灵活的DRM (Digital Right Management)。在DRM竞争中处于领先地位的是AACS (Advanced Access Content System),它采用的是128位的AES (Advanced Encryption Standard) 编码,和传统40位的CSS保护方式根本不在一个数量级上。每一个HD DVD或Blue-ray碟片都有一个写在碟中的唯一的识别码,AACS会连通Internet,下载和此一识别码唯一相关的动态数据用于播放时的解码算法中,这将使盗版拷贝无比艰难。

HD DVD和Blue-ray的规格编写都已经完成,但最早也要到2006年上半年才会有碟片,刻录机和电影推出。预计的刻录机价格将在1500至2000美元之间,最早的应用不会是电影复制,主要是数据备份。

由于消费者对于HDTV(高清晰度电视)的接受缓慢,再加上大部分人对DVD质量还是相当满意,HD DVD和Blue-ray最终谁将胜出,还是未知数。DVD厂的如意算盘是在DVD成为利润率极低的大路货时,推出蓝光产品,遗憾的是,如今HD DVD和Blue-ray仍然处于襁褓之中,这给了其他的竞争产品以极大的机会。

这一场格式之争,如同当年的DVD-R和DVD+R,会大大拖慢消费者的接纳速度,而可能导致消费者完全抛掉蓝光技术,先是购买中间过渡性的改良式红光(Red Laser)产品,然后直接跨越到下一代的比如全息存储产品。或者甚至会完全抛弃光碟存储技术,正如同现在的音乐产品,直接使用网络存储以及流媒体。

全息存储技术听起来好像是太空时代的产品,可是由于HD DVD和Blue-ray的超慢进展,也许全息存储将会是2010年代的一匹黑马。