宇宙大爆炸理论的由来
文章来源: 久经沙场的枪2016-06-21 14:49:37

50年前的今天,是个值得纪念的日子。1966年6月20号,小国比利时的小地方鲁汶,有一位牛人去世了,他的名字叫乔治·勒梅特。

这个名字大家可能不熟悉,不过我要说出另外一个人来,大家一定知道:艾德文.哈勃,就是哈勃望远镜那个哈勃,美国NASA建立的世界最大太空望远镜就是以他命名的。哈勃本人在1929年发表了宇宙膨胀理论,从而一举成名。但是很少有人知道,早在两年以前就有人发现宇宙膨胀现象并发表了论文,这个人的名子叫乔治·勒梅特。

乔治·勒梅特在1927年第一次发表了他的宇宙膨胀理论。但是,他的开创性科学发现,在很大程度上被忽视了,过了两年才获得了科学界的注意,而且,是以一种非常尴尬的方式。

迟来的荣誉: 欧洲太空运输船 "乔治·勒梅特"以宇宙膨胀的真正发现者命名

迟来的荣誉: 欧洲太空运输船 "乔治·勒梅特"以宇宙膨胀的真正发现者命名

“很少有科学发现是以其实际发现者来命名的。”美国社会学家默顿的这个断语与宇宙膨胀理论的现实非常吻合。在每一本教科书里,宇宙膨胀理论都是写在哈勃名下的:他在加利福尼亚州的天空下用一个巨大的天文望远镜测量天体,然后得出结论。但是事实上,最先得出的这个结论的不是他而是比利时的乔治·勒梅特。

勒梅特出生于1894年,一生从事一个非常有趣的双重职业:牧师和天体物理学家。在20世纪20年代他着迷于爱因斯坦的广义相对论方程式,也沉迷于让很多同行百思不得其解的天文现象:为什么天空上大部分天体都在远离我们而去?

“银河外星云的远去是由于宇宙在膨胀。星云离去的速度和距我们的距离成正比。”

乔治·勒梅特意识到,"雾",现在天文学家把它们叫星云,远离我们而去,是因为宇宙作为一个整体在膨胀。就像葡萄干掺在发面团里,面发了,葡萄干的间距被拉开了,所以星云离我们的距离也拉开了,而且,距离越远,速度越快。这个规律今天称为哈勃定律,而不是勒梅特定律。

但是,在当时,比利时的这个发现完全被忽视了,因为他的文章是用法文写的,刊登在一个名不见经传的小地方杂志上。

哈勃晚了两年才得到了他的研究结果,但是是在全世界的关注之下,结论已出,马上引起轰动。有人翻出勒梅特两年前的旧作,请求把他具有划时代意义的工作用英文再发表一次。但是在翻译的过程中,导出宇宙膨胀理论的最关键的那段段落被漏掉了。直到最近,这是谁做的一直无人知晓。有人猜测是有意而为。或许,译者有意把勒梅特文本做了删节以有利于哈勃。毕竟,在科学界,一个比利时的神职人员,多少让人觉得有些另类。勒梅特在他的一封信里,把这事儿说的更加平淡无奇:“亲爱的司马提博士,非常荣幸能在英国皇家天文学会月刊上发表我的工作。随信附上这篇文章的翻译。我认为,我以前那些有关星云运动的初级讨论,不值得再次印刷。这显然已不再有趣了。“

乔治·勒梅特还是得到了巨大的荣耀,是凭他 自己的工作挣来的。哈勃理论发表后,引起了全世界范围内天文学家的热烈讨论,包括爱因斯坦,一开始持怀疑态度,最后也被说服了。勒梅特四年前的言论已经没有人关心了。他也根本不去纠结。他实在太超前了,一个月后,乔治·勒梅特就发表了下一个石破惊天的理论。

“宇宙发源于一个密集的单元,随后越来越稀薄。在宇宙的开始,一切物质浓缩于一个单元原子核内,然后崩溃而膨胀。”

在此之前,所有的研究人员都认为宇宙从古到今一直存在,并在某个时候开始膨胀。但天才勒梅特奇思异想,把宇宙膨胀速度简单倒算回去,于是宇宙逐渐变小,直至空间,时间和物质最终集中在一个单一的原子核中,称为“宇宙蛋”。

这个想法很快风行世界。今天,几乎所有的天文学家都认可宇宙大爆炸理论。

“作为一个牧师,我很喜欢这个想法,世界有一个开端,被创造,当然,要好一点。” 十年以后乔治·勒梅特和同事聊天时,眨着眼睛说了这句话。

直到1966年6月20日去世,乔治·勒梅特在科学界里受到了高度尊敬,但只是作为一个专家。1990年,美国宇航局为了精确测量宇宙的膨胀现象,发射了哈勃太空望远镜。其实,正确的名字应该叫:勒梅特望远镜。