Campus Visiting--Grinnell College
文章来源: A-mao2016-07-06 11:16:56

时间走得真快。上次带女儿看校园是十年前的事情了。问一同走过那些漂亮校园的儿子,他唯一的记忆就是那次在缅因州和叔叔阿姨们在一起的露营。至于学校么,那时还不是他的兴趣所在,所以,早就忘光了。

儿子马上要进junior了,虽然爬腾无望,校园还是要看的。陪儿子走过他人生的这一段,是父母的一种责任,也是养育孩子的乐趣之一。长周末,应老朋友两年前的约定,就顺便带儿子去看玉米地里的Grinnell College。

这所中西部的LAC其实名声不错。在academics上评价不错,甚至有rumor说太tough,学生用alcohol来放松。而更引人注目的是她的1.8 Billion 的endowment。在LAC的排名中,去年是并列十九位。但在其它排名,如best value, high school counselor和undergrad teaching等就更靠前了。对我们来说,真正有吸引力的是她慷慨的资助:这所名气不大的学校在资助上象许多名校一样,能不看家庭经济情况决定录取,并保证只要是能证实的需求她都满足。

一直好奇这所玉米地里的学校是如何发家的。查看了许多资料才知道她其实是靠投资“致富”的。在Intel的早期投资里,因为校友是Intel的创始人之一,所以,早期投资让Grinnell在Intel里的股份曾经占到10%;而Warren Buffet从1968年起就担任校董(2011年辞职),负责投资,有过13美元投资几年变成5千万的记录,以至于每次提起他老人家,Grinnell依然感激不尽。Grinnell的投资发校历史不仅仅因为回报巨大而让人津津乐道,而她从发财之后转为“守财”的思维转变也是一个经典的案例,为富人投资立下了榜样。如果按照当年Intel的股份计算,如今的Grinnell该有十几billion的资产。但在学校需要足够稳定的收入来维持开销的前提下,见好就收,在70年代卖掉Intel资产,开始走分散风险的投资风格,为学校提供了稳定而良好的收益。目前的资产分配是“about 45% of Grinnell’s endowment is invested in stocks, 45% in alternative investments (hedge funds)and 10% in cash and fixed-income instruments”。这种组合同时保证了学校目前资金的需求和将来成长的余地,回报在大学的endowment中也名列前茅。

学校坐落在一个安静的小城,校园占地不大。我们围着校园走了一圈,也就半个小时。从房子的外观来看,南面是老校园,很多古色古香的老建筑;北面是运动场所,明显的新时代痕迹。原来的校园不够大,校园西边隔一条街的民居已经变成了学校的办公楼,别具风味。学生宿舍从老式的砖瓦建筑到金属玻璃为主的现代风格,把校园从红尘中分开。一条铁道从校园正中间穿过,把校园分成东西两部分,又让人感受到外面世界的存在。

知道几个儿子学校老师的孩子在这里毕业,还往往是走M.D.的途径。看过对该学校的评价,认为是很不错的学校,可惜身在玉米地,在生源的竞争中存在地域的劣势。在进医学院越来越难的时代,大学GPA也成了竞争医学院的一个重要考核指标的今天,也许在一个竞争对手不如藤校的地方,一些家长和学生在另劈溪径?!

逛完了校园,和儿子坐下来,享受一顿junk food。问起儿子对学校的映像。儿子说:学校看起来还不错,虽然有点太小。我对读医没有兴趣,还想多看看啦。

(因手机拍摄效果不好,下面的照片来自网络。)

(二0一六年七月六日)