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儿子的故事(十)—— 圣诞礼物(上)

(2018-07-09 16:39:24) 下一个

圣诞节(Christmas)是西方传统宗教节日。据说圣母玛利亚(Mary)因圣灵怀孕,神派遣使者托梦给玛利亚的未婚夫约瑟(Joseph),要他与她成亲,把那孩子起名为“耶稣(Jesus)”,意思是要他把百姓从罪恶中解救出来。耶稣在一个马棚的马槽里降临了,为了纪念耶稣的出生,定在每年的十二月二十五日为圣诞节,而耶稣诞生之年作为公历纪年(公元)的开始,算起来那已经是二千多年的事了。

圣诞节的重要标志有圣诞树(Christmas tree)和圣诞老人;圣诞大餐,包括火鸡、火腿、树干蛋糕、杏仁布丁、姜饼等;还有圣诞卡、礼物,袜、帽、树、环、橱窗装饰等。最引人注目的是城镇中心、街道两旁和房前屋后的树上挂满了五颜六色、大小扁圆的彩灯,灯光闪烁,美丽耀眼。进入十二月后,家家户户把自家的房子和院子装饰得漂漂亮亮的,洋溢着浓浓的圣诞节日气氛。随处可见电视上播放的圣诞节目,到处听到广播里播送的圣诞歌曲。各个基督教堂更是日热闹非凡。各大商场拥挤堵塞,人山人海,为了选择心仪的圣诞礼物,送给至爱亲朋。各大超市也热闹繁忙,人来人往,为了采购可口的圣诞食品,献给诸亲家人。

圣诞树是常青松树,有大有小,大的就像纽约(New York)洛克菲勒(Rockefeller)中心的圣诞树,高达二十四米多;小的只有半米高,可以放在桌子上;一般家庭都选购两到四米高的圣诞树。商店里也有塑料的圣诞树卖,可人们更喜欢真的墨绿松树。人们把从农场或山里买来的圣诞树,放在车的顶蓬上拉回家。圣诞节将近,就看见拉着圣诞树的大小车辆穿梭奔驰在乡村城镇的大街小巷。人们把拉回家的圣诞树放在客厅里,用圣诞彩灯和装饰物把它们打扮得金光闪闪,银花点点,在顶上还放一个漂亮的天使或星星什么的画龙点睛。

圣诞老人的由来有一个很长的故事。据说在公元四世纪的时候,有位叫尼古拉斯(Nicholas)的富有主教,最喜欢在暗中帮助穷人,特别是暗中送钱帮助三个女孩的故事。尼古拉斯死后被尊为圣徒,他就是身穿红袍、头戴红帽的白胡子圣诞老人。每年圣诞节他驾着鹿拉的雪橇从北方而来,由烟囱进入各家,把圣诞礼物装在袜子里挂在孩子们的床头上或火炉前。后来演变成他只给一年表现好的孩子,在除夕夜把礼物挂在圣诞树上。所以,小孩子个个争取表现好,希望在一年一度的圣诞节得到礼物。

儿子从小是个好孩子,每年的圣诞节都得到了圣诞老人的礼物,我总能记得他拿着圣诞礼物时天真灿烂的笑容。十岁那年,小朋友告诉他,圣诞礼物不是圣诞老人送的,是我给他准备的。

他不信,回到家里问我,我告诉他:“圣诞老人托梦给我了,他说你是好孩子,让我给你圣诞礼物。”

后来长大了,知道圣诞老人在圣诞节送礼物给好孩子,是一个美丽的传说。其实每一份圣诞礼物都凝结着一份爱。在圣诞节,亲人回到家里,打开互赠的礼物,感受那融融的情、暖暖的爱,… 儿子在圣诞节收到礼物时,都会给我和母亲一个大大的拥抱,深深的亲吻。他也会送礼物给我和母亲,礼物是他亲手画的图,把图做成圣诞卡送给我们。

在2004年圣诞节前,波士顿地区特别冷,下了好几场大雪,大街两边的积雪已经齐到大腿高了。几乎每天都是冰雪飞扬,到处都是冻天寒地。当时我们住在温彻斯特 (Winchester)镇的一个三居室的出租房里。温彻斯特在麻州(Massachusetts)波士顿市的北部,离市中心八英里,约有两万多人,其中主要是白人和亚裔,家庭年收入为十三万多,生活富庶。有一条连接北郊洛厄尔(Lowell)和波士顿市北站的铁路从镇中心穿过。镇的旁边有一个大池塘,池塘里有乌龟,常可见到大乌龟带着小乌龟在池塘里游来游去。有一天儿子和几个朋友从池塘边捡来一只走丢了的小乌龟,非要养在玻璃缸里。两年后小乌龟长大了,在玻璃缸里憋屈,我建议他把乌龟放回池塘去,他同意了。当我们把它放回池塘时,它还一游一回头地看我们,好像是在感谢我们的收留和养育之恩。

温彻斯特的中学是排名靠前的公立学校,这也是我们选择住在这里的原因之一。不过,在这个富裕而教育系统好的社区里我们只住了一年,后来搬到了波士顿西北面的列克星敦(Lexington)小镇,这里离市中心十英里,有比温彻斯特镇更好的中小学教育系统。

在温彻斯特居住时只过了一个圣诞节。在这个圣诞节前一周,天上依然飘着雪花,地上也是冰水参半,儿子的学校已经放寒假了,他每天上午做完自己安排的事情如读书、写作业后,就急急忙忙地套上羽绒服,戴上帽子、手套和围脖,穿上防滑靴,“全副武装”后,就去温彻斯特镇上转悠。他先去了一个CVS店,这里有各种各样的日常用品、药品及圣诞卡等。他在圣诞卡的专栏处左看看右瞧瞧,可能没有选上喜欢或合适的圣诞卡,在店里转了几圈后什么也没有买就出来了。

从CVS店出来后,冷风吹在他的脸上,冻得两面颊红扑扑的。他搓着双手,用嘴哈着热气,又一路小跑地进了一家卖珠宝手饰的商店,他在里边一件一件的仔细看了很久,后来一件也没有买又出来了。他一蹦一跳地踏在薄薄的冰茬子上,也不怕滑倒摔跟头。接着又进了一门是书店,这也是他常光顾的书店。在美国的书店除了卖书,有很多小礼物销售。看得出来,这次他来书店,显然不是来买书的,是来选礼物的。他很认真地比较着每一个礼品,挑来选去也没有买一个礼物就出来了。

他就这样一个挨着一个商店的挑选,一个下午很快就过去了,他精疲力竭,回家后把羽绒服一脱,就累得躺在沙发上。他这样忙腾了好几天,我问他都在忙些什么,神神秘秘的还不告诉我。

(图片是儿子送给我2004年自制的圣诞卡)

(待续)

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评论
春之丽 回复 悄悄话 回复 'us_gon' 的评论 : 谢谢!
us_gon 回复 悄悄话 温馨的回忆
春之丽 回复 悄悄话 回复 '妈妈的故事' 的评论 : 谢谢跟读!
妈妈的故事 回复 悄悄话 真是一个好小孩!爱心满满!
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