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Benjamin Franklin的出生地

(2019-06-21 13:04:11) 下一个

中午吃完饭常常在附近的街道上瞎溜达,消消食。来来去去在这条街上走了8年,今天偶然抬头一望,居然发现这里原来是大名鼎鼎的Benjamin Franklin的出生地,在Milk Street, Old South Meeting House 的对面。1706年1月17日,一个平凡的伟人出生在这里,当年的房子是这个样子滴。

现在是一座商业楼,正面有Franklin的头像。

Franklin在这里生活了六年,然后随父母搬到了当时波士顿的中心,住在Hanover 和 Union Streets。据他的自传,Franklin小时候是个聪明,淘气,又有领导力的孩子。他常常带着一帮小屁孩在查尔斯河玩耍游泳。为了游得快,他发明了套在手上和脚上的那种蹼。他还把风筝放上天之后,躺在水面上任由风筝拖着他在水面上滑行,享受那种自由自在的畅快。

Franklin 8 岁的时候进入著名的Boston Latin School学习。这所学校在当年就是哈佛大学的预备学校,家长把孩子送进这个学校,目标就是哈佛大学。Franklin在学校第一年成绩优异,还跳了一级。可是他父亲却突然改变了主意,让他从Latin School退学,去了两个街区外的另外一所教写作和算术的学校。Franklin学了一年写作和算术后就缀学,开始在他父亲作蜡烛和肥皂的工厂当学徒。

为什么他父亲不想让他去哈佛?Franklin本人的解释是经济压力太大,他父亲想让他尽快工作赚钱。可实际上他们家庭的经济情况在当时至少属于小康,而且当时的哈佛对学生就有非常好的资助,根本不存在上不起的问题。另外一种说法认为Franklin的父母都是非常虔诚的清教徒,他们把Franklin送进哈佛是为了让他将来做牧师。可是他的父亲很早就感觉到Franklin不会成为一个牧师。虽然他在出生的当天就受洗成为基督徒,但是他从小就有一种反叛和怀疑的精神,从来不愿意和父母一起祷告。每次饭前他的父亲都要对着桌上的饭菜祷告。Franklin对此很不耐烦,有一次对他父亲说,"干脆你对着装食物的木桶祷告吧,免得在饭桌上浪费时间了"。既然当不了牧师,就不要浪费时间和金钱,早早赚钱养家。

Franklin 对蜡烛和肥皂毫无兴趣。他父亲带着他走遍了波士顿的各个作坊,希望能找到一门他喜欢的手艺。可是他偏偏钟情于远航,不愿意困在波士顿。Franklin12岁的时候,他哥哥James Franklin从英国学习印刷技术"海归"回到家乡。James在波士顿开了一家印刷厂,Franklin对印刷厂挺有兴趣,就到了他哥哥的印刷厂做学徒。他哥哥要求他签订了一个9年的学徒合同。但是这一纸合同根本拴不住胸怀大志的Franklin。1723年9月25日,17岁的Franklin在一位朋友的帮助下,偷偷的登上了一条开往纽约的船。经纽约到费城,从此开始了他辉煌壮阔的一生。

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