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两万亿怎么花?

(2019-05-07 13:22:54) 下一个

前段时间民主党首次对川普支持了一次,同意对基础设施投入2万亿美元。到目前为止仍然没有细节,很多人关心的是钱从哪里来。其实2万亿对美国来说并不是什么天文数字,2万亿也不可能是一年全部花完,肯定铺开在几年,所以只要有心,拿出来这笔钱不是太难的事。更重要也是更难的问题是,这2万亿该怎么花?2万亿对于美国陈旧的基础设施来讲,虽然不是杯水车薪,但用起来也是捉襟见肘,多年累积下来的问题,应该花钱的地方太多了。

美国土木工程协会把基础设施分为这样16类,机场,道路,桥梁,铁路,水坝,河堤,能源,港口,公园,学校,内河航运,饮用水处理,污水处理,固体废物处理,有害危险品处理,和公共交通。每4年对基础设施做一次评估,最近的一次评估是2017年,评估的结果是D+。"A"表示"Exceptional, fit for future:, "B"表示"Good, adequate for now", "C"表示"Mediocre, requires attention", "D"表示"Poor, at risk", "F"表示"failing/critical, unfit for purpose。在各类基础设施中,评估最好的是铁路,得到了B。这是唯一一个B,其他的都是C或者D。为什么铁路最好?原因很简单,因为绝大多数铁路是私人所有,为了保持赚钱,私人公司对铁路每年投入200多亿美元进行维护和保养,尤其是货运铁路。美国的货运铁路承担了三分之一的货运。各类中评价最差的是公共交通,D-。这个应该不会有人感到奇怪。

要想全面提升基础设施,2万亿美元远远不够。撒胡椒面一样每一类都投一点钱,估计看不出什么效果。钱应该首先投入到最关心民生的项目。第一该投钱的地方就是饮用水处理和输送。

美国大部分饮用水的管线都是上世纪20年代修建的,严重老化。每年发生24万次管道破裂,差不多每小时27次。因为管道破裂和管道渗漏每天损失60亿加仑的饮用水,相当于1500万家庭的供水化为乌有,这样严重的浪费让人心痛。

因为管道老旧,很多管道中含有铅。前年密歇根州的Flint市爆发的饮用水铅中毒危机就是一例。从2014年开始,因为不当处理,导致管道中的铅进入饮用水,10万用户受到影响。很多城市每年都会更换一部分老旧管道,但是资金匮乏,进度十分缓慢。比如我住的这个小镇,按现在的更换速度。需要100年才能将所有含铅管道更换完毕。

目前饮用水系统的更新和维护主要靠水费。贫穷地区的水费一个月只有10几美元,而富裕地区的水费可能高达60美元。结果就是贫穷地区的供水系统越来越差,而富裕地区的供水系统相对较好。在美国这个号称世界上最发达的国家,也有贫穷地区的居民得不到清洁的饮用水。

第二该投钱的地方就是公共交通。公共交通在各类基础设施中最差,急需改进。公共交通每年运送100多亿人次,是大量中产阶层上班,穷人代步的工具。改善公共交通可以改善绝大多数人口的生活质量。良好的公共交通还可以让人们居住在远离大城市,房价相对便宜的地方。

美国公共基础设施问题很多,无人不知。有限的投资如何用到刀刃上是一个需要认真考虑的问题。

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