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我们小镇的世纪工程

(2018-09-03 19:17:31) 下一个
我住在一个人口不到2万的小镇。虽然不大,却很古老,这里很多供水管道都是铁管,有一百多年的历史。铁管连接密封处所用的焊料含铅,所以必须全部换掉。每年镇里都有一段路被开膛破肚换管道。今年换到了我们家门口,那天看到镇里领导来视察工作,就和领导聊了几句,问他什么时候能把这里所有老旧的铁管换完?他说,按目前更换的速度,大概需要100年吧。一下把我惊到了,没想到我们这个小镇还有这么大的一个世纪工程。

美国的基础设施建设曾经一度辉煌过,有很多非常有名的工程。比如美国的铁路网在1850年的时候只有9千英里。从1850年到1890年,短短40年时间里,铁路就增长到13万英里。每十年增长大约3万英里,也就是4万8千公里。中国高铁自2004年开始,预计2025年达到3万8千公里。美国当年造铁路的速度远远超过现在的中国速度。纽约的Catskill Aqueduct输水工程。1907年动工,1916年完工,全长163英里,包括35英里长的隧洞,其中一条从哈德逊河底下穿过, 每天为纽约居民输送5.5亿加仑的饮用水。这可是一百多年以前,当时没有现代化的施工机械,基本上是靠人力和畜力,在不到十年的时间内就完成这样一个巨大的工程。小一点的工程比如纽约的帝国大厦,仅仅410天就完工,平均每四天建一层。

过去50年,美国基础建设的费用像坐了火箭一样飞速上涨,但凡一个大一点的工程,花费都是天文数字。比如波士顿的big dig,是美国历史上耗费最大的高速公路工程。整个工程主要包括一个1.5英里长的隧洞,一个1.6英里长的隧洞和一个436米长的大桥。工程总投资146亿美元。自2007年这项工程完工以来,麻州背上了沉重的财务负担,再没有能力搞任何大一点的工程。工程贷款到2038年才能还清,加上利息总共花费会超过220亿美元。再比如纽约二大道地铁一期工程,每公里造价17亿美元,二期工程预算每公里造价22亿美元。二期工程和一期工程分别名列世界最贵地铁第一和第二名,是一般地铁造价的十倍以上。再说一个小一点的项目,加州San Francisco新建的Oakland Bay Bridge,全长7.2公里,耗资64亿美元,平均每米造价将近100万美元。

巨额造价的背后往往躲不开的是工程延后,设计更改,发生事故,官商腐败。拿不到巨额资金便是无限期的延长工程的时间。比如我们小镇的水管,因为资金缺乏,就得用100年时间才能换完。其实我们小镇也只是整个美国衰落的基础设施的一个缩影,就美国整体的基础设施而言,包括高速公路,铁路,桥梁,机场,水处理厂等等,都存在着严重老化,急需更新换代。按目前更新的速度,也是至少100年。

波士顿和中国中车签定合同,由中车为波士顿制造地铁火车。中车在新闻发言中提到为了满足波士顿地铁控制系统的需要,特意对火车做了许多改变。不知道有几个人看新闻的时候注意到这里用的词是改变,而不是改进。因为波士顿整体地铁控制系统已经非常老旧和落后,新的地铁火车先进的控制系统无法与现有的控制系统匹配,必须降级,用老旧的方式才能和现有的系统兼容。

每次大选,政客们都会振臂高呼,振兴基础设施建设。不知道他们是不是真得清楚美国基础设施的现状?是不是相信自己喊的这句口号?
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评论
FollowNature 回复 悄悄话 美国的人工花费占大部分, 这样才使工薪阶层生活改善。 早期的美国铁路, 中国的劳工像奴隶一样工作, 和现在没法比.
通州河 回复 悄悄话 估计是一个世界难题,可持续性的城市开发建设及维护。
通州河 回复 悄悄话 估计是一个世界难题,可持续性的城市开发建设及维护。
通州河 回复 悄悄话 估计是一个世界难题,可持续性的城市开发建设及维护。
rp2002 回复 悄悄话 出路: 加入一带一路,与基建狂魔合作
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