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世界纪录有极限吗 人类能不能一直破下去

(2016-08-28 20:07:16) 下一个

 

  里约奥运会已经结束,虽然一路磕磕绊绊,出现了诸如“蓝池”变“碧池”等小插曲。不过,从成绩上看,本届奥运会还是交出了一份令人满意的答卷:总共包括5大项、20小项在内,共有22项世界纪录被打破。

  仔细想想,好像打破世界纪录一直是众多体育竞技比赛的重要看点之一,每次“破纪录”都让人激动不已,感叹人类身体的潜力无穷。那么问题来了,世界纪录有极限吗?人类能不能一直破下去?

 

  回首1896年,运动员Charilaos Vasilakos参加了世界上第一场现代马拉松比赛——这是首届奥林匹克运动会的预选赛,并以3小时18分钟的成绩夺冠。而在100多年后的今天,这个 成绩甚至不足以获得参加美国波士顿马拉松赛(世界马拉松大满贯赛事之一)的资格。从现代奥林匹克运动会诞生之初,由于国际对抗、社会变革、科技进步、规则 改变等种种不同的原因,每一项体育运动的世界纪录都一直被不断刷新。

  伦敦布鲁内尔大学的体育、健康与运动科学教授Mark Williams总结道:“奥运成绩呈现出的总体上升趋势,很大程度上要归因于我们对于形体、体能、饮食和营养等概念在认识上的巨大进步。”

  但是奥运成绩的进步趋势并不是稳定的,许多其他的因素会促进或阻碍成绩的提升。例如,法国巴黎国家体育与运动 协会(INSEP)的Geoffroy Berthelot就曾指出,大多数奥运纪录在第一次和第二次世界大战期间都进入了平台期。Berthelot对此表示,“卷入世界大战使所有人焦头烂 额,这时候没有人会关心体育竞技比赛。”

 

  然而,在冷战期间,苏联及其附属国采用了严苛的科学方案以提高运动员的成绩——让运动员服用兴奋剂(尽管他们 知道这么做是违规的)。当时创下的一些世界纪录直到今天也没能被打破,比如苏联选手Yuri Sedykh于1986年在德国斯图加特欧洲锦标赛的男子链球比赛中创造的世界纪录。3年之后柏林墙倒塌,5年之后苏联解体。Berthelot认为, “在现在这个时代,打破纪录是件非常困难的事,因为运动员们不再使用那么多兴奋剂药物了。”

  社会变革同样会提升运动员们的表现,一个典型的例子就是女子马拉松。在那个年代,很多公开赛事(包括上述提到 的波士顿马拉松赛)都不允许女性参加,因为当时的人们普遍认为女性的身体素质不足以支撑她们完成长跑。1966年,女运动员Roberta Gibb藏在马拉松赛起跑线旁的灌木丛中,成为了历史上记录的第一位完成了这项赛事的女性。隔年,女运动员Kathrine Switzer化名K. V. Switzer参加了同一赛事,赛事主办方试图在中途强行使她退赛(但没能成功)的照片登上了新闻头条,吸引了全世界的目光。

  这几件事件,在美国第二次女权运动浪潮和一次有针对性的示威游行中不断发酵,最终,在1984年洛杉矶举办的夏季奥运会上,人们迎来了第一届女子马拉松赛。

 

  技巧上的突破也对体育成绩的提高起到了不小的作用——跳高的演化史就证明了这一点。在1968年墨西哥城举办 的奥运会上,美国运动员Dick Fosbury以一种后来被命名为Fosbury式跳高(背越式跳高)的创新性技巧震惊了世界。在Fosbury式跳高中,他并未采用传统的面朝下的跳跃 方式,相反,他以背朝下的姿态越过横杆。Fosbury赢得了当年的奥运金牌,尽管并没有打破当时的世界纪录。其他运动员在练习多年之后才得以真正掌握背 越式跳高的技巧精髓,这一技巧的运用使得他们的跳高成绩取得了惊人的进步。

  普林斯顿大学研究技能习得的心理学家Taylor教授认为,“这种台阶式的成绩提高模式并不少见,”他提到,“在一种新技巧发明之前,人们通常会经历一段平台期;当新技巧出现后,人们又需要一段时间去适应它,改善它,之后人们才能看到它所带来的巨大进步。”

  打破世界纪录正变得越来越困难。人类已经接近了自己的生理极限,国际田径联合会又严止兴奋剂的使用。Berthelot是两篇与此内容相关的论文的作者,他的两篇论文都指出1988年是世界纪录被打破的高峰期,在那之后就出现了一个平台期。但在“平台期”中也

  不是没有例外发生——其中之一就是游泳。

 

  然而,Berthelot把这一例外称为“人工技术革新效应”。他认为,游泳成绩的提高很大程度上要归因于 2008-2009年间聚氨酯材质泳衣的使用。2008年北京奥运会上,运动员穿着新材质的泳衣打破了23项世界纪录,2009年,国际泳联又禁止了这种 泳衣的使用,但当时创下的世界纪录还是保留了下来。Berthelot在论文中指出,至少在游泳这项运动中,现有的记录应该还能继续保持一段时间。

  图说:世界纪录的发展历程

  战争、社会变革、科技进步、规则改变等都会影响运动员攀登人类极限的速度。下面的几张图表向我们展示了从1900年到2016年以来,运动员们在奥运和非奥运比赛中达到的世界纪录。

  女子100米自由泳

 

  男子链球

 

  女子马拉松

 

  男子跳高

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yuntai 回复 悄悄话 能!如果真有极限,在人类逼近极限之前,有数不清的机会去一点一点地破,随着科技的进步,时间,距离(高度)的度量会越来越精密,少游0.001秒或0.0001秒一个新纪录就诞生了,而一个奥运会纪录每4年才有1次机会去破。这样,在未达到那个“极限”之前,人类本身可能已经消亡了。
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