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了解美国司法系统——跟读John Grisham小说

(2018-04-24 09:52:09) 下一个

二十多年前第一次读John Grisham TheFirm,一下就成了粉丝。Grisham 发表过三十多本小说,九十年代的小说大都改编成了电影,这些年来好萊坞对他的小说不那么感冒了,但这并不会意味着他的写作水平在下降,比如去年读过的The Rouge Lawyer,仅从情节的安排来讲内容还是非常精彩的。

Grisham的家世并不显赫,父母属于下层蓝领。他小时候在街上摸趴滚爬的经历让他后来的小说接不少地气。读大学时他并不确定自己的兴趣所在,从社区大学读起,换了三个学校,直到77年在密西西比州立大学的会计专业拿到了本科学位。大学毕业后也没见他正而八经找工作,而是直接上了密西西比大学法学院,81年毕业后总算作了十来年的律师。他的第一部小说ATimeToKill就是在这段时间花了三年才完成。一开始小说被28家出版社拒绝,好在人家白天照样上班当律师,家里还能开火,一家拒绝再换一家,直到一个小出版社答应先印5千本,才绝处逢生。他的第二部作品是TheFirm,上了纽约时报排行榜第一名,汤姆科鲁兹主演的同名电影也让小说的影响力上扬。

Grisham在密西西比州从底层小律师做起,这种亲身体验的第一手的资料确保了他写作内容的准确性。对于我们这种新移民来讲,跟读某个作家的小说有时是快速了解某个行业的捷径。Grisham的小说让我学到了许多法律的常识,尤其是了接美国司法的流程及它的确定性和不确定性。这种不确定性取决于你请的律师的水平。看了他的小说才知道上法庭绝对不是非白即黑,中间段灰度数不胜数。想要赢一场难赢的官司,没有强大的财力支撑基本不可能的。从这个角度上来看,Grisham的小说也有误导的成分,他小说中小地方的下层律师在现实生活中要打赢那些官司的可能性基本上微乎其微。当然小说嘛总得让结局美满一些,不然像我这样的读者不太会去读的。值得一提的是Grisham 本人是The Innocent Project的积极参与者,相信他在做律师时和各个阶层的人士打交道的经历让他强烈地感到法律对穷人的不公平以及大概率的错判。由此推断他应该是反对死刑的执行。

Grisham的小说常被称为Legal/Crime Thriller,情节曲折紧凑,但Grisham不像有些作者,他的小说一般很少有Cross或者Double Cross。因为情节本身足够吸引人,不需要离奇惊险,读者在故事的逐渐展开中享受到心跳加速过程。

离开了法律界这个他熟悉的题材,去年Grisham尝试将小说重点转向其它犯罪领域。他的新书,Camino Island,讲述的是在稀有书籍市场中因暴利而导致的偷窃,虽然稀有书籍的偷窃远不如名画被窃得到大众的关切,这本小说以普林思顿图书馆中四本珍希手稿被盗开始,光保险金额就达到二千五百万,自然大众和媒体的关注不可小窥。这本书的主角,一位还在为挣面包挣扎的年轻女作家,直到小说的三分之一才出现。在CaminoIsland的一位新旧书买卖商成为了那四本手稿失窃的主要嫌疑人,为那四本手稿保险的保险公司雇用这位女作家去接近这位买卖商以便收集相关证据。运用Grisham的一惯写作技巧,开始部分还算引人入胜,但后面两部分结构松散,节奏奇慢,我一直期待的某几个情节没有继续下去就匆匆结束,尤其是最后结局,居然连我都基本上猜了出来。除了开始部分,我没有一点点心跳加快的感觉,这怎么能算成Thriller呢?当然我是异类,这本小说在好几个新书排行榜上战绩相当不错。

Grisham2017的最新小说TheRoosterBar重回他的法律界的题材,作为粉丝的我,已将此书加入阅读名单,衷心期待。

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阅读 ()评论 (14)
评论
阿里巴巴他娘 回复 悄悄话 我也是他的书迷,根据他的书改编的电影也片片不拉下,谢谢分享。
康赛欧 回复 悄悄话 谢谢分享!学习了
Sophie308 回复 悄悄话 回复 '胡粥' 的评论 : 谢谢来访。
胡粥 回复 悄悄话 多谢分享
Sophie308 回复 悄悄话 回复 '富音儿' 的评论 : 谢谢来访,握手。
富音儿 回复 悄悄话 我也喜欢他的书,除了故事还有不少法律上的知识。现在各种media太多读书少了,但是网上的信息多是填充时间,还是读书好。
Sophie308 回复 悄悄话 回复 'cng' 的评论 : extrême plot twists, too complicated to be possible.
cng 回复 悄悄话 什么叫cross和double Cross?
Sophie308 回复 悄悄话 回复 '五梅' 的评论 : 谢谢来访。你是真粉丝,他的作品我只读过一大半,但每次都能很快读完。
Sophie308 回复 悄悄话 回复 'luck86' 的评论 : 谢谢你花时间来读。好的文学作品有时并不太注重快节奏,读的时候似乎每句话都拧得出水来。Grisham 这种通俗作家只能靠快节奏和情节来吸引读者。
Sophie308 回复 悄悄话 回复 'usagi' 的评论 : 谢谢来访,我是急性子,加上岁数大了,不太喜欢节奏太慢的书。
五梅 回复 悄悄话 握手!我也是他的粉,您照片上的书,只要是有声书几乎都听了。他最新的《The Whistler》可以说是部反腐的故事,地名是真的,事情是假的,和中国反腐书相反。读他的书的确能学到很多司法知识,也有如何逃避或钻空子(如The Rooster Bar,Camino Island, The Racketeer),但是作者一般会在结尾给出警告,以防愚蠢的人效仿。
luck86 回复 悄悄话 是有点慢,他的题材不错,但有点慢的节奏不是太吸引人一本接一本的看。
usagi 回复 悄悄话 i always thought his books are a bit slow.....
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