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英国的老房要不要买

(2017-10-22 13:07:33) 下一个

看到有一些网友讨论要不要买老房子,这么说我家的房子将近90年,在英国绝对不算老房子,但也是够老了,有老房子的各种各样的挑战。

很多英国人觉得住在老房子里显得有文化根基,觉得自豪,同样大小和地段的房子,老房子经常会贵的多。根据英国业主联盟Home Owners Alliance 的调查,只有21%—约五分之一的人愿意购买新建房屋。很多受访者觉得新房的质量太差,房间小墙壁薄,天花板太低。与之相对的是,有47%—将近一半的英国人愿意购买老房,英国老房子漂亮有自己特色而且质量好、花园大。老房子里的魅力就是因为它们有点过时,她的历史感在新房子里经常找不到。

一点英国老房子的历史常识:

都铎Tudor时期 (1485-1603) 风格的房子非常有特色,如莎士比亚故居和伦敦的Liberty百货。民居看到的很多是Mock Tudor就是仿都铎样式的,颜色是简约的黑配白,黑色的木结构和白墙,真正的保存完好的还会有茅草房顶。

 

 

 

Georgian 乔治亚风格乔治国王 (1714-1830) 时期的,经常是四四方方或用联排房屋勾勒出弧形,最典型的代表作是巴斯的Royal Bath Cresent。记得有一年和男朋友在巴斯看烟花,就是站在这个建筑前面的草坪上,好不浪漫,现在这所建筑大部分是高档公寓了和酒店里。

 

 

我感觉英国人最喜欢的民居样式还是Victorian (1837-1901) 维多利亚女王时期的,买房子时也有人要求只维多利亚式的。她有下面几个特色:

  • Bay windows 突出来的窗户-同样面积的房间 bay window 会使房间显得大很多
  • Iron Railings 铁栏杆
  • Patterns in the brickwork made from coloured bricks 砖的颜色不一样但有序排列
  • Stained glass in doorways and windows 彩色玻璃,在教堂里很常用的装饰,在民居里尤为珍贵
  • Roofs made of slate 房顶是青石板,而不是瓦

 

    

Edwardian (1901-1910) 爱德华国王时期的民居和维多利亚时期有一定相似之处,又非常有自己的特色:

  • Porches and Balconies 门廊和阳台,阳台的扶手都是木头的一般刷成白色
  • Black and white tiles 黑白相间的瓷砖铺通往房子的小道
  • High Ceilings 房顶特别高,所以很多家庭都把阁楼改成房间

 

 

 

在决定买老房子之前最好找一个surveyor 估一下修缮的费用,心里有个数。估的费用你再乘2可能才是最终的花费,修缮老房的最大挑战就是钱。我们家里大部分工程都是我家汗滴男的DIY,我就是干刷墙这样没技术含量的活,儿子也经常上手帮忙,就这样材料和工具方面的投资也是很惊人的,远远超过了当初的预算。时间上就更不要说了,哪有周末,夏天英国黑天晚,他就干到10点。

现实问题主要有:

1. 保暖

当年建房子的时候还考虑不到保暖节能这个课题,那时候更重视地基,建筑材料这样更基本的要素。住过老房子的人都知道,冬天特别阴冷潮湿,墙摸着感觉要渗出水来,犄角旮旯还会长毛,所以老房子的第一个必要的工程就是insulation。

 

 

roof insulation 房顶保温—把天蓬打开,在檩子里加保温材料,材料之间用expending foam固定,然后再盖上有保暖层的plaster board,再打腻子再刷涂料。我们在部分墙面用的壁纸,也有一定保温作用,又加了地暖可以在手机上控制,下班回家前打开,进家暖暖的。

 

underfloor insulation 地板保暖—分室内和室外,室内是在地板下面用最好的golden underlay,室外要钻到房子地下在檩子之间加保温泡沫。河边的房子为了防洪都是架高的,有一米二左右。这些做完后立竿见影,屋里暖和了,说话声音都像在录音棚里那么吸音。

 

 

2. 老化的电路,照明和水管

我们的房子以前改造过,我们只是把看得到的电路和电盒都换成符合现在安全标准的产品。老房子院子里没有照明,由于是郊区路灯很少,我们整个一条路上只有一盏路灯。我选好了路灯,他用了一整天的时间装了路灯,终于让这个老房子焕发了青春。

 

 

 

下水道的外部管线我们发现还是陶土的,有裂纹时不时有味道,这些都在做车位时都换塑料的了,院子里再没有下水道的味道了。

3. 难于找到配套的古董配件

房子大门已经被前任房主换成了宽大的 塑钢玻璃门,为的是轮椅可以进出。好在里面的门还是原装门,只需要打磨和刷漆,把手还是早期的铸铁样式,但是加出来的房间的门一直配不到合适的把手,只能慢慢到古董商店里满满碰了。

 

 

4.  房顶 roof

房顶的瓦自从房子建好就没换过,也有几十年没有清理过了,我家的用了两个周末用新投资的高压水枪清洗,先用特殊清洁剂清洗然后冲洗,最后刷防苔藓的瓦片漆。虽然洗过后房子大变样,但专业人士看了还是说瓦片也就是还有几年的寿命,必须彻底换了。

 

 

可是换房顶是个非常复杂的工作,花费是另说还要申请planning permission,要想换颜色邻居们都不一定同意,因为会破坏整体区域的特色。如果换材料还有要结构工程师计算负重,全程要有政府监督,最后拿到证书才算合法 。

5.  布局老式

老房子经常是布局不好,房间也不大,但是很高所以感觉比实际更宽敞。我们把楼上的两间卧室打通成一间,足够大了,还开辟了一间衣帽间,都说衣帽间是每个女人的梦,我这个臭美大辣椒的梦想也算实现了。

 

 

通过改善布局和加一个 domer window,我们在主卧里加出一个卫生间来,我们选的石头图案的粗面瓷砖,特别搭配老房子。

我们已经干了一年半了,估计要把房子全修好还得一年,之后也得定期维护修理。另外院子有将近一英亩,割草机走几遍也够累的。我们打算在这里住20年,然后downsize 搬去公寓,没有什么修修补补。

英国人经常说,“Buying an old house is a labour of love”,当你决定要买老房子里的时候就要接受这样一个现实——你可能会麻烦不断。有人说如果你不善于DIY除非有一大笔钱请人做,还是不要买老房子,否则就是自讨苦吃。

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阅读 ()评论 (8)
评论
来也匆匆London 回复 悄悄话 回复 '清漪园' 的评论 : 谢谢,房子是很好,但是我们任重道远呀:-)
清漪园 回复 悄悄话 妹妹好能干,买老房子正好买1935年的。我刚刚读完飘在城头的您的新作,心里为你高兴,更为你的儿子高兴。等妹妹到了我这个岁数,就会知道,给儿子找到好爸爸比给自己找个好老公更重要!
来也匆匆London 回复 悄悄话 回复 '茵茵梦湖' 的评论 : 是呀,在英国越久越这样感觉
来也匆匆London 回复 悄悄话 回复'清漪园':嗯,我家的就是1935年的,要不更难修了
清漪园 回复 悄悄话 英国人为什么喜欢住老房子,因为比起有暖气空调系统的现代建筑来,烧壁炉的老房子为了保暖必须墙厚。此外有些老房子天花板高,有各种不同的特点特色,不千篇一律。不过,维多利亚时代的老房子被视为太老了,修理工程比较大,比较受欢迎的是二战前30年代的老房子最受欢迎。
茵茵梦湖 回复 悄悄话 谢谢介绍,喜欢维多利亚风格,这好像也叫殖民地风格。
有一次回国,分别去两个朋友家做客,一个是新别墅,一个是老别墅,老房子就是有味道,韵味悠长。
独上南岛 回复 悄悄话 尽管天气不理想,但是英国的整体环境,还是相当优美的。
XYZ101 回复 悄悄话 老房子会不会闹鬼? 几百年的房子,一定有很多故事。想起来,怕怕的。
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