洞庭東山人

考槃在涧,硕人之宽。独寐寤言,永矢弗谖。考槃在阿,硕人之薖。独寐寤歌,永矢弗过。考槃在陸,硕人之轴。独寐寤宿,永矢弗告。
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宁可居无屋,宁可食无肉,也要为尔守身如玉。

(2016-03-31 10:39:13) 下一个

题记:

英国牛津大学的科学家对鸟类两性行为作了一项有趣的实验,山雀情侣在食物和感情冲突时的反应和决择发人深思。春节期间“上海女生因为一顿团圆饭跟江西农村男友分手”的新闻成了网络热点[1],也许鸟类的行为研究能给新闻的深度分析提供一个新视角。 2016.2.12

“关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。 ...”《国风·周南·关雎》这首短诗是中国文学最古老的典籍《诗经》中的第一篇。《关雎》把一对雎鸠(一种水鸟名,即王鴡。)在河中小岛上啼鸣唱和作为两情相悦的象征,这种“比兴”的艺术表现手法对中国文学的影响甚为深远。鸟类配偶夫唱妇随、琴瑟和谐的美好印象长久地刻印在我们的记忆中。

“饮食男女,人之大欲存焉。”食欲和情欲,是生物最基本的欲望,如果当这两者面临冲突,生物个体将作何种选择呢?人们首先想到用鸟类作试验,在爱情和食物之间大山雀夫妻(great tit)会作怎样的决择呢?

最近牛津大学动物学家 Josh A. Firth 领导的研究小组对此做了一个很有趣的实验。他们在英国乡下森林[2]里设置了一组自动鸟儿喂食器。这些喂食器有的只让身上带有奇数码芯片的鸟儿进食,有些只让带有偶数码芯片的鸟儿进食。因而带有奇偶一致的山雀夫妻可以去喂食器同进同食,而带有奇偶不同的山雀夫妻只能一方进食,另一半只能挨饿或飞去它处觅食。研究人员挑选了十七对山雀,其中七对山雀雌雄身上芯片的数字是奇偶不同,挑选过程是完全隨机的。

对这些山雀经过冬天三个月的观察发现:那七对带有奇偶不同芯片的山雀夫妻访问喂食器的次数几乎是那些奇偶一致山雀夫妻的四倍!这意味着,那些带有奇偶不同芯片的可怜的山雀夫妻在一方进食时,另一半宁愿挨饿也不离开自己的心上人!它们总是不离不弃,只能靠更多次地访问喂食器以求果腹。表现出了“山无棱,天地合,才敢与君绝。”的高贵气质。

更有趣的是经过一段时间后,这些带有奇偶数不同芯片的可怜夫妻也在一次次的挫败中渐渐学乖,它们学会如何蹭饭。自动喂食器收到山雀身上芯片的确认讯号后会开门二秒钟,带有奇偶不同的山雀夫妻通过密切配合可以同时溜进喂食器[3]。

P1)实验对象: 大山雀夫妻(great tit)

P2)实验地点: Wytham Woods are an area of ancient semi-natural woodland to the west of Oxford

“在天愿作比翼鸟,在地愿为连理枝。”“得成比目何辞死,只羡鸳鸯不羡仙。”这些诗歌把鸟类美化成了“一夫一妻制”的楷模,但诗歌毕竟是诗歌,它们不可能也不会去解释鸟类夫妻光辉印象背后的冷酷现实。

鸟类繁殖是一个复杂艰巨的任务,从佔地、筑巢、生蛋、孵卵、收集食物、喂养雏鸟一直到幼鸟成长并能参加长途迁徙飞行为止,一步不慎,全盘皆输。鸟类大多摄取体积小热量高的昆虫种子等作食物,这些食物相比植物茎叶等更为难找,所以鸟类可能地盘意识强,相比其它小体形动物来说,密度也不是很高,个体密度不高的动物,找不到也无法控制多个异性,这也是鸟类釆用单配制婚姻的原因之一。

鸟蛋和幼雏非常脆弱,很多小鸟孵出后不会行动,雏鸟必须大量进食快速成长,只有早一日会飞才有活下去的希望,成语“嗷嗷待哺”典出于此。只有雄鸟和雌鸟共同承担孵卵捕食的工作,才可以养活更多的雏鸟。

雌、雄鸟默契程度越高,经验越丰富,繁殖成功的几率才越大,要是轻易更换伴侣,可能会因双方缺乏“合作”经验而增加繁殖“成本”,成功率会大打折扣。这是许多繁殖率低或是生存环境严苛的鸟类採用保守的单配型婚姻制度(俗称一夫一妻)的主要原因。

鸟类在在成功繁育了一个子代后,双方取得的遗传收益是相等的,即都将各自一半的基因传给了子代。同时双方都要付出时间、精力和食物等极高的成本。因而降低养育子代的总成本,提高各自的遗传收益成本比成为雌雄双方交往相处的核心原则。

雌鸟交配产卵后如果雄鸟始乱终弃,雌鸟的先期投资是不可撤回的,而且还要追加雄鸟缺失的抚育投资,自己就成最大的输家。因此雌鸟必须紧随雄鸟不离,考察对方抚育后代的诚意和能力,寻找可靠的合作伙伴;同时不给第三者有插足的可能,以免肥水流向它人田并减少性病传染的机会。而雄鸟的行为更像是紧迫盯人战术,它必须保障自己才是子代的父亲,否则自己只有付出而遗传收益为零。鸟类从交配到产卵时期较短,雄鸟容易确定父权,因之一般会积极参与孵卵和喂食等工作,毕竟有自己一半的利益在其中。

总的来说,多数鸟类的婚姻都只发生在繁殖期间,婚姻的唯一目的就是繁殖更多的后代,所以它们的婚姻只是一种生物学上的适应,是由基因决定的与生俱来的行为模式。而从经济学角度来看,动物两性行为的准则就是以最小的代价获得最大的遗传收益,在温情脉脉的背后却是冷酷无情的遗传收益最大化的算计[4]。

基于以上分析,山雀会如何看待“江西年夜饭”新闻呢?在择偶初期,雌鸟一定会拒绝那些无力或无心提供优质食料的雄鸟的追求,看到这种档次低的年夜饭当然会一飞了之;但如果已经确定关系进入筑巢产卵阶段,那么维护两性和谐就成为压倒一切的考量。所以婚前千挑万选、宁缺毋滥,婚后守身如玉、相濡以沫,这是两性行为准则的一体两面,其背后的原则就是以最小的代价获得最大的遗传收益。

[1]http://www.jx.xinhuanet.com/news/jxtt/2016-02/14/c_1118028453.htm

[2]Wytham Woods are an area of ancient semi-natural woodland to the west of Oxford, UK, owned by the University of Oxford and used for environmental research.

[3]对带有奇偶一致芯片-即双奇或双偶芯片的山雀,喂食器则是先后开二次门,这种山雀夫妻可以轻松地分别进入。

[4]http://niaolei.org.cn/posts/1925

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