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赫伯特·胡佛总统的能力和官运

(2018-10-23 11:16:18) 下一个

当年毛泽东退居二线,刘少奇出任掌门,很快就出现了三年自然灾害。这个问题我想过很多,甚至想过是不是毛泽东知道自然灾害会来的,所以退居二线,让刘少奇出来接手这个难堪的时刻?显然不可能的,毛泽东不可能预测到自然灾害的。唯一的解释就是刘少奇的官运不好,上辈子修行不够。除此之外,我想不出来第二个理由,因为刘少奇的能力我是不否认的。

无独有偶,美国总统赫伯特·胡佛也是一个这样的人,能力有,官运不通畅。

1929年3月4日,胡佛宣誓成为总统。到了当年的10月24日,纽约证券市场开始暴跌,这一天也被称为是“黑色星期四”。一些投资银行家匆匆商定,希望通过大宗购买股票,来维持信用,这一策略确实在短时期起到了一点作用。但到了29日,股市还是最终崩溃了。

紧接着,美国历史上最严重并席卷了整个资本主义世界的一次经济危机爆发了。经济危机沉重打击了美国的经济,工商业急剧下降,失业人口猛增,人民生活水平下降到最低点,10年的“繁荣”溜得无影无踪了。

后人一般认为,是农产品的长期过剩、缺乏信贷控制造成的资本投机、高额关税妨碍了世界贸易和工资降低造成人们购买力的减弱,这四大原因导致了这次经济危机。

经济危机爆发时,胡佛刚刚上台几个月,所以他并不应该因为这次危机而受到指责。陷入困境的美国人开始把胡佛作为嘲讽的对象,无家可归者临时搭建的简陋棚屋被称为是“胡佛村”,底朝外的空裤袋被称为“胡佛旗”,宰杀后的长耳朵大野兔被称为“胡佛猪”。

除了遭遇经济危机的挑战之外,胡佛任内还遇到了一个麻烦,那就是退伍军人讨要退伍金事件。胡佛的这个麻烦同样来自他的前任柯立芝,柯立芝执政时通过了《退伍军人补助法》,许诺给“一战”中的退伍军人一笔退休保险金。这笔钱当时并没有支付,而是说要在20年内付清。

1929年5月,大约1.5万名退伍军人聚集在华盛顿,并在国会大厦附近安营扎寨,要求立即支付这笔补助金。在国会否决了这个要求之后,一部分人退伍军人离开了,但还有好几千人继续留在这里。

面对这群围在国会大厦外的“讨债者”,胡佛总统再一次下达了一个错误的命令,他要求用军队驱逐这些退伍军人。

于是,带着刺刀、催泪弹的军人和6辆坦克一起,开始驱逐滞留在华盛顿的退伍军人及其家属。在这个过程中,一个刚刚出生的婴儿因为吸入催泪瓦斯窒息而死;一个小男孩因为要抢救心爱的兔子,结果腿部挨了刺刀。

最后,那批退伍军人被成功地驱散了。但铺天盖地的批评,也让胡佛喘不过气来。因为经济危机已经损害了胡佛的形象,这件事的出现,对胡佛来说,真可谓雪上加霜。

虽然如此,在1932年的大选中,胡佛还是被共和党人沮丧地提名为了总统候选人,他面对的对手是民主党的富兰克林·罗斯福。最后的结果是,主张实施“新政”的罗斯福赢得了大选。

进入晚年,胡佛的著作颇丰,完成过《伍德罗·威尔逊的功过》、四卷本的《美国史诗》等作品。当胡佛庆祝自己84岁生日时,他已打破了约翰·亚当斯所创的记录,成为美国历史上卸任总统中最有成就的人。

1964年10月20日,刚刚度过90寿辰不久的胡佛,在美国纽约去世。

我们首先来审视一下赫伯特·胡佛的财政政策。胡佛总统在股市崩盘之后的表现,完全就是课本中所描述的凯恩斯主义者的典范。他当机立断将所得税率下调了1%(依据1929年的税法),并迅速扩大政府消费。从1930至1932财年,政府消费增长了42%。因此,虽然当时的美国仍处于和平时期,在胡佛任期内还是出现了前所未有的巨额赤字,这甚至成为1932年罗斯福竞选总统时攻击胡佛的主要理由之一。

胡佛任上的赤字究竟有多大?胡弗在1932年临走时,把他前任留下的7亿美元盈余,变成了26亿美元的赤字。

的确,26亿美元在今天看来算不了什么,但胡佛这26亿美元的赤字是由46亿美元的政府支出与20亿美元的税收所组成的,因此政府花费所占财政预算的百分比其实非常惊人。大萧条期间,美国失业率之所以飙升的原因在于他非常强硬的要求大公司不得以经济崩溃为理由给员工减薪。胡佛一直持有一种错误观点,即“工人的购买力是经济发展的动力”,所以在他看来,如果企业由于需求不景气而进行裁员和减薪,就会使经济陷入恶性循环。那么在颇富同情心的胡佛总统带领下,企业雇不起更多工人。这就是为什么1933年3月失业率飙升到28%的原因。

“ 的确非常有趣,无法否认,正是二战的巨额花费使美国人走出了萧条。所以很显然,赫伯特·胡佛还是花得不够多。”有人这么说。即“军事花费修复了美国经济”。

没错,当罗斯福把成千上万的美国人赶赴到战场上之后,失业率骤然降低了。但这很奇怪吗? 如果今天川普想用这个方法降低失业率也一定奏效,给那200万被解雇的工人每人发一套军事装备就行了,然后让他们去打海盗……看吧,失业率果然降低了!

美国官方在战时统计出的GDP数据也存在很大误导性。GDP包括政府消费,这意味着许多军事花费也被统计在GDP中,虽然从经济产出的角度来看,政府用100万美元生产坦克,与民众花费100万美元购买家居用品和汽车,这两者对经济的贡献完全不同。

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评论
东升公社 回复 悄悄话 根本不是什么“三年自然灾害”,那是人祸造成的。
武胜 回复 悄悄话 大跃进导致的三年困难是毛强势主导政策的结果,没有人把主要责任归到刘头上。

胡佛是能力问题,具体就是缺乏预见性。经济下行前他和小布希一样没有危机意识。他的减税加重了赤字。他倡导的企业自愿为基础的一些措施对经济问题的解决缺乏力度,直到后期才通过立法加大政府干预力度。被人拿来与现在比较和诟病的是加关税,奉行贸易孤立主义。

美国加入二战是被动的,怎么是罗斯福“把成千上万的美国人赶赴到战场上”呢?“战时社会主义”是时势造成的,罗斯福不过是应势而为。
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