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感恩节随感: 早期华人移民拿什么与印第安人互动?

(2014-10-30 18:44:16) 下一个

感恩节的由来要一直追溯到美国历史的发端。1620年著名的五月花号船满载不堪忍受英国国内宗教迫害的清教徒102人到达美洲。1620年和1621年之 交的冬天,他们在饥寒交迫之中,冬天过去时,活下来的移民只有50来人。这时心地善良的印第安人给移民送来了生活必需品,还特地派人教他们怎样狩猎、捕鱼 和种植玉米、南瓜。在印第安人的帮助下,移民们终于获得了丰收,在欢庆丰收的日子,按照宗教传统习俗,移民规定了感谢上帝的日子,并决定为感谢印第安人的 真诚帮助,邀请他们一同庆祝节日。

1785年,由爱尔兰船长John O’Donnell的帕拉斯号帆船抵达巴尔的摩,3名中国海员被新大陆的富饶所吸引,决定留在这里。从此揭开了波澜壮阔的华人移民史的序幕。

1848年詹姆斯.马歇尔在加州发现了黄金,开启了华人移民美国的第一波浪潮。直到后来澳大利亚的墨尔本发现金矿以后,“金山”才成为“旧金山”。

早期去美国的华工,绝大多数来自广东的珠三角洲地区,其中60%来自台山(1914年前称新宁),其余40%的绝大部分也来自台山周围地区。直到1965年,仍有“美国华人半台山”一说,台山话成为美国华人社会通行的语言。

遗憾的是:

被移民坑蒙拐骗了一回的印第安人不再纯洁善良了。 血的教顺使印第安人无法反抗白人至高无上的地位,但他们看到华人后,觉得华人平和可欺,因此两者之间常常爆发一些小规模的冲突。

两者从一开始就有很深的矛盾。华人进入北美大陆的时候,已经错过了印第安人的热亲欢迎时期。

淘金华人只好手拿木制刀剑,印第安人则手持长矛,双方列队迎战。当双方开始交战时,消息会马上传开,这种事情常被当作假日的一种娱乐,引来许多人的围观。当局也不想干涉,往往袖手旁观。

淘金热过去后,865年许多华工放下金矿里的工作,会合老家来的新同胞,投入了沟通美国东西两边的中央太平洋大铁路的工程。

一般印象里,华工是非常凄惨的。这点并无问题,丧命于漫长的航路及虐待是常事。还要面临各种奸商恶霸买办的欺压讹诈。

在铁路完工的典礼上,主持说:“在加州人民的血管中,流着四个当代最伟大民族的血液;有法国人敢打敢冲的勇猛劲头;有德国人的哲学头脑和鉴定精神;有英格兰人的不屈不挠的毅力;有爱尔兰人不知忧愁的火爆脾气。他们各自作出一份恰如其分的贡献。” 只字不提华工的贡献。

然后随着铁路的完工,排华运动悄然而起。

托马斯.索威尔在《美国种族简史》中写道,美国人对待中国移民的态度是苛刻的,有时甚至是粗暴的。华人既不是白种人,又不是基督教徒。而在当时,这两者缺 一不可,无论哪一条都足以构成致命的弱点。华人遵循着对美国人来说完全陌生的习俗。无论是从文化上或生理上,他们都被视为不能够被同化的种族。

1855年出版的《旧金山年鉴》对该地华人情况有如下记载:华人的风俗习惯令加州美国人十分反感。他们的语言、血液、宗教信仰和性格与我们完全不同,他们 的素质低下,一些人认为他们只比黑人优越一点,而有些人认为他们比黑人更低等。那些熟悉“中国佬”(celestials)的人很快就对他们产生一种无法 控制的憎恶感。

同时诸如“苦力”(Coolies)、“约翰支那人”(John Chinaman)、清客(Chink)、异教徒(heathen)等针对中国人的侮辱性称呼更是在美国社会随处可见,也构成英语的一份特殊历史遗产。

《纽约时报》1873年7月30日报道,从香港乘坐轮船到旧金山的22名华人妇女在唐人街公开拍卖。年轻女孩每人售价450美元,中老年妇女每人售价200-100美元不等。有统计指出:华侨在美男女共约16万名,妇女约6000人。良家眷属仅居十之一二。余皆娼妓。

在19世纪最后的25年里,唐人街不仅对华人,而且对那些醉心于嫖娼、赌博和吸毒的白人来说,都是罪恶的渊薮。经常光顾唐人街的白人,都是些流氓和恶棍。

当时唐人街那种破旧不堪、藏污纳垢和暴力横行的状况,恰好被反华分子用来作为限制华人入境的口实,尽管在实际上,造成这种状况的主要原因,正是当时实施的排斥华人移民的政策。


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