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美国ACT考试出现的满分灌水现象

(2019-04-28 20:18:31) 下一个

学生刚考的每项都是36的ACT“纯金”满分。

前段时间,我们的一位学生获得ACT的满分36, 第二天我又知道另外的两位学生均获得了35分,这是接近满分的好成绩,我当然向他们祝贺。这种高分我近期见多了,我要提醒学生家长的是,现在ACT等标准考试在美国极端左派的主导下,灌水情况十分严重,导致区别不了学生水准的后果,所以大家不要过于高兴。我说这话是有一定依据的,大家可见我后面提供的信函,当年我儿子在14年前的2005年考的ACT为满分36分,ACT总裁专门来函祝贺。原因是那个年代的满分相当罕见,儿子是密苏里那次参加考试的23,000人中的唯一满分,全美40.5万的考生仅32位为满分。我不知道具体数字,我猜测现在ACT满分的人数恐怕增加了十几甚至几十倍,真是难以置信。谈到这里我们要为小布什总统鸣不平了,他当年的功课C类成绩至少相当于现在耶鲁的B+。

读了我帖后,一位我们学校的耶鲁家长这样回答:“是的,这灌水一年比一年严重,我儿子考的那一年(2016), Ladue 6个学生考满分,轰动全州,以至于很少报道学术成就的电视台都来报道了他们,可是去年 (2018) Ladue就有12个ACT考满分的, 其中一个还是八年级学生,我想全州至少有几十个考满分,更不用说教育比较发达的东西两岸了”。我读Ladue高中的新闻也知道这趋势,只是近期数据沒有这位家长那么准确。几年前,当耶鲁毕业生担任经营SAT的College Board总裁时,我解读他上任答记者问的宗旨就是要让SAT更简单,也就是我们看到的灌水。ACT一直是更加注重市场的考试,他们吸引的考生人数早已超过SAT。SAT的声誉以前高过ACT, 但是SAT现在也在向ACT靠拢,将题目简单化和注重内容而不是智力,毕竟要面向市场的竞争。据说SAT考满分的困难程度是ACT的三倍,ACT题目比较直接,但是每题的时间要短些。ACT源于Iowa City, 曾经被东西海岸瞧不起,类似发源于美国中西部芝加哥的麦当劳,ACT的羽翼已经丰满了。

四月份的ACT考试,我们又有一位学生获得满分,这次更绝,这位学生是所有单项都是满分36分。一般两项得35分,总分还有可能是满分。我在高兴之余必须提醒到:“Wonderful news and congratulations! But be aware that they increased the numbers for people to get the perfect ACT scores. ” (“很好的消息和道贺!但是我们必须明白,他们增加了可以获得ACT满分的人数”)。有人在网上公布的研究结果是:2017年得ACT满分的几率为0.14%,736应试者中有一人得满分;1997年的几率是0.008%, 1/12,987人为满分。也就是说,在2017年应试学生具有17倍多的机率获得ACT满分。这20年的人为变化令人吃惊,我们肯定不相信现在的学生就变得更聪明了。其实这变化还只是最近十几年的事情,因为我儿子在2005年得ACT满分的机率也是0.008%。ACT官员在2013年接受采访时,称他们会把满分人数控制在0.1%以下,现在他们已经突破了这个界线,不知道以后分数膨胀还会持续多久。

我最近又陆续收到俩学生SAT考了1530和1580的消息,所以不仅仅是满分增加了,ACT是普遍提高了分数。我当然会说是学生努力的结果,虽然跟我做题也很有效,数数过去12个月我有四位学生得了满分。现在面对华裔学生SAT或ACT的高分频传,灌水情况十分明显,我想强调一个对于申请的关键因素,这点常常被我们所忽视,有时是我这个咨询师也无能为力的,那就是学生在所在高中受欢迎的程度。学习是自己学的,但是学生去哪里读大学是你所在的高中作为一个整体把你送出去的。辅导员和推荐老师对你的评价,那些推荐信中老师们选择的语句非常重要,特别是如果出现诸如“我在20年任教生涯里没见过这么聪明的头脑”这样的赞誉句子。这些少见的评语如果出现在资深老师的推荐信中,为具有横向比较的评语,是很有说服力的。所以在学校的积极表现,将会体现在未来的申请材料中。当然父母决定是否拼爹读私立高中也明显不同,因为私立Feeders’ status和推输程度远胜公立高中。

我们还不能说标准考试的分数无关紧要,只是硬性指标似乎变得越来越不重要了,软性评价标准的强化使整个游戏变得更加难以预测。自由派做出这些改革的理由是想把学生从考试中解放出来,让沒钱考几次或进补习班的穷学生拥有更多的机会。我们不说那些体现在考试中的核心数学推理与文字逻辑对思辩的重要性,单从左派改革的初衷来看,我认为其效果也是适得其反的。我觉得真正得益的阶层仍然是那些关系灵通的富人,他们对自己参与制定的规则更熟悉,并且拥有足够的财力雇咨询老师让自己的孩子从小就知道怎么game the system(玩申请游戏)。我们生活在反智的时代,现在似乎人们已经不用读书了,让人读给你听就行,或者专门吹牛念些书单也能指点江山。

儿子当年获得满分后收到的ACT总裁贺信。

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阅读 ()评论 (14)
评论
阿留 回复 悄悄话 套路被学生摸熟了,可不是如此。其实这些考试,最好不要专门搞个所谓标准化考试中心,像民国时期考大学一样,考哪个学校就友哪个学校的教授出题,这样最合适。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'yangcen' 的评论 : 华裔在ACT人群中十分有限,美国早就有Kaplan和Princeton Review, 你如果接触决策机构所陈述的理念变化就不会这么认为。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'HCC' 的评论 : 那些人说ACT考试变难是为了吸引更多考生。我天天面对去考试的学生知道分数普遍增加,我并沒有发现现在学生比十几年更聪明,比较倾向于题目灌水。
yangcen 回复 悄悄话 考个试都要顺便骂一下左派,没必要吧。

现在满分的多,是因为考试人数多,上补习班的多,所以多了几个满分不足为奇。

2005年有多少华人二代参加考试啊。看看现在,abc,小留们,考试和升学的人数成倍增长。 博主应该庆幸自己的孩子考大学时竞争不像现在这么激烈。
HCC 回复 悄悄话 板主此文谬矣。专家与学生和补习班大多认为ACT越来越难而不是越来越简单。见:

"According to students and test experts, the ACT has gradually been getting harder over the years, both in the level of its questions and its fast pace."
( https://blog.prepscholar.com/is-the-act-getting-harder-over-the-years )

"As students start to do better on ACT, the test-makers gradually adjust the difficulty level of the test."

"The ACT has more than compensated for the fact that the average student has gotten better at the test by creating more difficult questions and passages that ensure only a small number of students are at the tippy-top of the scale."
( https://magoosh.com/hs/act/about-the-act/2015/how-hard-is-the-act/ )

因为高分者更多就认为ACT在放水,在逻辑上是不通的。把甚么左派右派也扯进来,那就未免太过偏颇了。
悠哉的鱼儿 回复 悄悄话 考个ACT 也能和左派右派连系在一起。唉。美国好大学都很左的。那是不是右派都不送孩子去这些学校了呢?
zizifan 回复 悄悄话 回复 '雅美之途' 的评论 : 谢谢楼主回复! 其实2016 ACT满分的已经不少了, 光我们高中就十几个, 而且大部分是华人面孔。看来"蓝翔"技术被老中移植得很快。不远的将来, 会不会满街尽是36分呢? 华裔自己给自己挖坑啊:p
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'zizifan' 的评论 : 2016是对的,引自另一位耶鲁家长的话。
keke06 回复 悄悄话 但学生的学习能力肯定没有增强,今天的美国大一学生的智力平均水平只相当于十四五岁的孩子。二十年前本科毕业率只有30%的大学很平常,今天有哪一家美国的大学只敢让它30%的学生毕业呢?当绝大多数的知识都可以在网上免费获取,家长们还是要一窝蜂地花大钱把孩子们送进并非物有所值的“高校”,这个现象很奇怪。不知道“消费者”甚麽时候才能醒悟?
莫言邪 回复 悄悄话 拿10年前的结果和现在来比,可比性太低了;想想10前哈佛,耶鲁录取率是多少?
ACT的考试要求并没有太大改变,只能说现在学生的应考能力更强了。
选民 回复 悄悄话 除了 ACT Writing, 其它4个部分都是机器改卷, 每年的题目都是从题目库中随选取. 极左派怎么灌水?

要说每年的成绩越来越好的原因, 主要就是越来越多的学生开始象我们华人一样去上补习班, 去做模拟考. 随着年份的增加大家对题库里可能的题目越来越了解, 自然成绩就越来越好.
zizifan 回复 悄悄话 读了全文的时间顺序, 楼主写的"(2016)"是否应该是"(2006)"? 灌水是肯定的。主要是家长追逐爬藤。好好的一个西门子奖, 被家长搞得乌烟瘴气! 家长把自己多年的研究移花接木到自己孩子的名下。
keke06 回复 悄悄话 清漪园,其实你说得很对啊。教授为甚麽给A?因为他怕学生教评。学生教评是今天的行政管理对付教授们的金箍棒。就是因为它,美国的本科教育早已实现全面灌水。如果我告诉你全美的旗舰州立的三年级学生100个学生里可能没有一个人明白2%的含义,你会相信吗?美国的K-12到本科教育,正在被愚蠢的admin和糊涂的家长逐年搞残。
清漪园 回复 悄悄话 无论如何,雅美兄是个成功的老师。

我的一位小留亲戚在乔治城读法,有一次学期末他告诉我,有位教授给班上40%的学生A,他是其中之一。我也是先祝贺,然后说,这位教授这样做对真正应该得A的学生不公平。我的小留亲戚听后默默无语,我的话太狠了点,后悔ing。
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