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极光 (转载)

(2012-03-05 16:02:49) 下一个

挪威绚烂壮观极光照:似绿色烟雾盘绕夜空(组图)

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似绿色烟雾盘绕夜空

照片于2月14日在挪威比亚奎拍摄,展现了好似绿色烟雾的北极光。极光在来自太阳的大量带电粒子撞击地球磁场时形成。绝大多数太阳粒子朝着两极移动,而后冲击大气层中的氮和氧。美国新罕布什尔州太空学家马克-莱萨德表示:“极光的形成就像荧光灯。大气分子的电子受激后能量增加,随着原子和分子松弛,它们会释放出光子。观赏极光既是一种难得的体验,同时也能了解到很多东西。”



绚烂的极光好似一个巨大的光幕

2月14日,挪威山区,绚烂的极光好似一个巨大的光幕,从夜空中垂下来。最近,世界很多地区出现美丽的极光,让星空守望者过足眼瘾儿,同时也让他们感到非常吃惊,因为这些极光并不与特定的太阳爆发有关。


探空火箭研究极光

2月18日,莱萨德和同事在阿拉斯加费尔班克斯附近的泊克-福莱特研究试验场发射了一枚探空火箭,以进一步了解太阳风暴如何干扰GPS系统。探空火箭是小体积,大功率的亚轨道火箭,用于进行各种研究。莱萨德等人的研究获得美国宇航局的支持。当时,他们将一枚46英尺(约合14米)长的火箭送入距地面217英里(约合349公里)的高度,对充满极光的夜空中的电活动和磁活动进行观测。



躺在车上赏极光

2月20日,挪威比亚奎,一名星空守望者躺在雪地机动车上欣赏美丽的北极光。强烈的极光往往与被称之为“日冕物质喷射”的太阳爆发有关,巨大的带电粒子云被喷向太空。当日冕物质喷射的方向对准地球时,太阳观测卫星能够观察到这种风暴,通常可以在带电粒子抵达地球前一天或者两天发出警告。科学家表示,2月中旬出现的极光与日冕物质喷射无关,而是由太阳活跃性猛烈提高和地球磁场中的“裂缝”导致。


用镜头记录极光

最近,研究人员在阿拉斯加费尔班克斯附近向布满极光的夜空发射了一枚探空火箭,研究地磁暴,当时的火箭上升高度达到几百英里。照片中,一名摄影爱好者正用镜头记录下火箭钻入极光的壮观景象。莱萨德表示,2月中旬的地磁暴是对准地球的太阳风强度增强的结果。太阳风是太阳喷射的带电粒子流,朝着各个方向高速移动。

为了确定火箭发射时机,研究人员首先对来自美国宇航局太阳和太阳风层探测器的观测数据进行分析,寻找太阳表面出现的任何“骚动”。根据他们的推测,太阳表面的一个活跃区可能导致了此次带电粒子流强度增强。得出这一推测后,他们利用美国国家海洋与大气管理局的“高新化学组成探测器”卫星确定火箭发射时机。莱萨德说:“在高新化学组成探测器观察到这一活动后,我们决定发射火箭。”



柔和极光秀

2月12日在挪威一个村落拍摄的长曝光照片,谷仓的尖角与色彩柔和的北极光形成鲜明对比。极光通常在靠近两极的高纬度地区出现。不过,如果条件合适的话,猛烈的日冕物质喷射也能让靠近赤道的地区欣赏到绚烂的极光。随着太阳活动越发活跃,这种现象在最近几个月频频出现。


安静湖面映射美丽极光

2月19日,美国密歇根州天文爱好者肖恩-马隆拍下了这幅长曝光照片,曝光时间为17分钟。照片中,夜空中的极光与湖面上的倒影遥相呼应,形成异常美丽的景象。马隆说:“随着苏必利尔湖冰封的湖岸上空出现北极光,我按下相机快门,将这一完美景象永远定格在镜头中。曝光过程中,我有一半之间坐在椅子上,另一半时间起身活动,暖暖身子。”



极光


太空学家表示,最近出现的极光虽不与特定的太阳爆发有关,但也并不罕见。这一次,天文爱好者能够欣赏到这种美丽的自然景象要感谢地球“磁场盾”中出现的“裂缝”。这些裂缝在太阳磁场线与地球磁场线发生相互作用时形成。带电太阳粒子能够穿过这些裂缝,轰击大气层中的气体,最后上演熠熠生辉的极光秀。

太阳和地球磁场线的相互作用通常在太阳活动较为活跃时出现。目前,太阳正处于活跃期并且正朝着所谓的“太阳活动极大期”发展。太阳磁场波动的活动周期为11年。进入极大期会产生更多同时也更为猛烈的太阳粒子。美国加利福尼亚州大学太空学家哈拉德-弗雷表示:“太阳的活动越发活跃,我们将看到更多地磁暴,数量将超过前5年。”弗雷是研究地球磁气圈中裂缝的专家。

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