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话说帝国首都之四:暴走伦敦金融城

(2010-06-02 06:56:43) 下一个
上集说到参访了莎士比亚的出生地,在莎士比亚的年代,伦敦城是坐落在泰晤士河的北岸,以圣保罗大教堂(st.paul\'s cathedral)为中心的一个一平方英里的区域里,这片neighborhood当时被称为“ The City”。如今的伦敦,面积不知比罗马人建城的初期扩大了几百倍,原来的“ The City”早已演变为城中之城,即今天的“伦敦金融城”。

今天的路线很简单,就是沿舰队街(Fleet Street)及其东西方向的延伸暴走,大约费时3-4小时。这条总长度约为三英里,贯穿The City的街道其实是由三条streets首尾相接而成的。从西到东分别是Strand St.,Fleet St.和Cannon St.。它把西头的政治文化中心西敏市,中间的报业中心舰队街,以及东头的金融中心全部串联了起来。

早上先搭地铁来到Piccadilly Circus,这个“circus”跟马戏可没什么关系,是从拉丁语演变来的,是 circle的意思,这里是伦敦一个非常有名的road junction。
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Piccadilly Circus memorial fountain周围从早到晚总是聚集着一大帮人群,好像大家都愿意在这等人或people watching。在英国有一句俗语就叫“it\'s like Piccadilly Circus”,用来形容某一个地方extremely busy with people。
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晚上的Piccadilly Circus一样是人潮不减,路口的building上有很多大屏幕和霓虹灯广告,有点像纽约的时代广场。有一个英国笑话,说你如果在Piccadilly Circus多站一会儿,you eventually will bump into everyone you know。
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今天的重点不是这里,是伦敦金融城,于是我沿着与泰晤士河平行的街道自西向东行进,首先遇到的是滑铁卢桥Waterloo Bridge。可能有些人还不知道,“魂断蓝桥” 这部在中国家喻户晓的电影英文原名就叫“Waterloo Bridge”。其实这座桥看上去真的很普通,如果你是慕名而来很可能会失望。滑铁卢桥虽比不上女主角费雯丽漂亮,但也有点它的独到之处。它正好座落在泰晤士河弯曲处,这个位置观景得天独厚,无论是往上游或下游方向,视野都相当不错。
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沿滑铁卢桥往北回到刚才的主干道,在桥东头就会看到Somerset House。几百年前的伦敦泰晤士河北岸是豪宅扎堆儿的地方,这座mansion有一个很大的riverside terrace。我坐在宽敞的台阶上,在明媚的阳光下边吃lunch box边overlooking泰晤士河,很是惬意。
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Somerset House后来被主人捐出来办学,演变成今天的Courtauld Institute of Art, 这里还包括一个很棒的gallery。这座建筑有一个很大的people-friendly courtyard,很值得驻足品味。此外这个courtyard到了冬天就变成了一个露天溜冰场,天然的playground。
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继续往东走就是St. Mary le Strand church,一个闹中取静的地方,英国大作家狄更斯的父母当年就是在这结的婚。教堂的左侧那个building叫Bush House,著名的BBC World Service就在里面;右侧是King’s College,英国最好的大学之一。有人说这间学校的食堂又好又便宜,只要你别穿得太像个旅游者,尽管大摇大摆地进去吃,不过我始终没敢尝试。
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Red booth和double decker bus,伦敦的icons。马路对过的building叫Australia House,即澳大利亚大使馆。这栋建筑在电影《Harry Potter》里被改头换面成一家银行,也跟着出名了。
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这会不会是以前的地铁出口呢?
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喜欢这种维多利亚式的老房子。
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街头的收费公厕。
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看仔细了,咱们国内习惯把公厕叫WC可是正经从英国copy来的。早知道刚才不上那个投币的了。
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Statue of Arthur Harris, in front of Royal Air Force Church。喜欢军事的应该知道Harris,他是二战时的英国空军元帅,主导了二战后期对德国本土的大轰炸(一次攻击出动至少1000架次的飞机进行狂轰滥炸),为此他得了两个外号,Bomber Harris和Butcher Harris。
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Royal Court of Justice。工作日的lunch time经过这里,你或许会看到三三两两的穿袍子的律师或戴假发的法官在taking cigarette break。由于这里是英国最高民事法庭,运气好的话,你会撞见歌星影星在这打官司,Elton John或Paul MaCartney之类的,呵呵。尤其是有一大帮paparazzi守候在门口的时候,肯定是有celebrity要出来。
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我没有这么好的运气,只碰到一位孤独的禁烟人士。
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这根界桩告诉你,这里属于The City of Westminster,它的行政管辖范围包括了大部分central area of London。
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在Royal Court of Justice 门前的马路中央,有一座Temple Bar monument,这是古时候City of London的最西端,过了这个monument就是舰队街(Fleet Street)的开始。
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到处都有City of London的标志,包括垃圾桶。
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15路公共汽车还保持着伦敦double decker bus的原貌,它的路线西起Paddington Station,东到Tower of London,途经不少购物区和旅游点。如果不喜欢走路,在两个终点站之间坐公车走马观花也是不错的选择。
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舰队街上的The Old Bank of England保留了当年的雕花大铁门,现在是一家pub。
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这里是伦敦一家知名律师楼。
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Ye Olde Cheshire Cheese,舰队街最古老的酒吧。1666年的伦敦城大火,曾经烧毁了城里五分之四的房屋,也毁掉了整条舰队街,这间是1667年重建的。推开古老的厚木门,只见一条暗道,昏暗的壁灯照在陈旧的木楼梯上,让你一下子觉得回到了中世纪。你要是敢于不耻下问,酒保会告诉你哪个是狄更斯当年最喜欢的座位。
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从这张年代表可以看出,该酒吧自1667年查尔斯二世重建以来,到今天的伊丽莎白二世,已经经历了十五个朝代。现如今的酒馆虽然还像往常一样热闹,但是前来消费的顾客群绝大部分都换成了金融界人士。
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这家也叫“Ye Olde”,不知道跟上面那家有没有什么渊源。
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比起泰晤士河上的其它桥梁,Blackfriars Bridge并不为人熟知。但1982年一个意大利银行家在该桥的一个桥洞里上吊自杀(到底是银行家啊,死也要死在金融城里),让这座桥became internationally notorious。经警方调查发现死者系他杀,因为这位米兰银行家牵扯到为梵蒂冈银行和意大利黑手党洗钱,后来这个事件被拍成了一部电影。
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在英国,“subway”这个词既不指地铁,也不代表三明治,而是地下过街道的意思。
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View of St. Paul,如果你是在1940年12月30日那天站在这个位置,除了圣保罗大教堂,周围的一切都在前一天的纳粹德国空袭中被夷为平地。大教堂能在连续57天的空袭中幸存下来简直就是一个奇迹。
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圣保罗大教堂St.Paul\'s Cathedral的西门。对于英国人来说,圣保罗大教堂是个苦乐参半的场所。这里举行过无数大人物的婚礼,葬礼和各类庆典,其中包括丘吉尔的国葬,以及伊丽莎白女王的80岁生日的Golden Jubilee。
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The statue of Queen Anne,安放在圣保罗大教堂的西门外,她是大教堂于1710年完工时的英国君主。女王雕像的基座四周还有四位女性塑像,分别代表了England, France, Ireland and North America,即当时英女王的臣民。
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坐落在舰队街东头的圣保罗大教堂St.Paul\'s Cathedral是世界第二大圆顶教堂,仅次于罗马的圣彼得教堂。按常理西敏寺Westminster Abbey是皇室的专属教堂,The Royal Family的婚丧嫁娶都应在那操办,但1981年戴安娜与查尔斯的婚礼大典却在此举行。
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金融城的中心 - 皇家交易所The Royal Exchange。这幢石头建筑气势雄伟,大厦门前有粗大的罗马石柱,门前广场上还有骑马的威灵顿将军大铜像。皇家交易所的历史可以追溯到1565年,建成后曾两次被毁,现今的大厦是在原址上重建的。这里有个小插曲,17世纪时有一段时间,股票经纪人因为粗俗无礼,曾被赶出Royal Exchange,被迫在附近的一个Coffee-House里交易。如今交易所也搬到了别处,这里改换门庭变成了奢侈品专卖场,里面都是Hermès,Tiffany,Paul Smith等高档名牌。
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皇家交易所前的讲解牌,图文并茂。
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The Jubilee Walkway是一条把伦敦市中心的tourist attractions串联在一起的walk route,这条路线又可以被分解成5个更小的loop walks,供游客参考。我喜欢这种地图,通俗易懂,一目了然。
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皇家交易所地处伦敦的金融中心,即所谓的bank junction。在这一平方英里的范围内有不下500家世界各地银行的分支机构,这里的交易应该是按globe\'s time zone在进行。金融城里另一个显眼的标志就是英格兰银行,它就在皇家交易所的马路对过,是一幢有着三百多年历史的古老建筑,也占据着金融城的中心地理位置。

银行早期的交易大厅,现在改造成了英格兰银行博物馆,免费参观。英格兰银行的地库里存有英国的大量黄金储备,这个博物馆的highlight就是中央圆形小厅里展出的一根重达28磅的标准纯金金条。Gold bar被密封在一个透明的有机玻璃盒子里,盒子侧面有个手腕大小的孔,游客可以把手伸进去,亲手掂量一下金条的重量。我去的时候正好赶上前面是一帮小学生在作field trip,其它的展览他们都是一带而过,唯独在这根金条前兴趣盎然,摸了又摸,简直有爱不释手的劲头,害我等了近二十分钟才亲身体验了一把,也算不虚此行。

逛完伦敦金融城后我看时间还早,决定去大英博物馆一探究竟。The British Museum周四周五开到晚上8点半,所以来这里参观最好选择这两天,主要是不耽误白天参观其它景点。

马克思当年埋头苦读的大英图书馆原先就设在大英博物馆里,但您要是还惦记着去看看那块被他老人家双脚踩凹陷了的地砖,可就没戏了。因为图书馆已搬至别处,中央大阅览室已不复存在。THE GREAT COURT原先的青铜屋顶经改造,变成了现代感强的玻璃屋顶,跟卢浮宫的玻璃金字塔有异曲同工之妙。
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改建后的the great court成为了博物馆真正的中心,采光好,气氛轻松。每天展览结束后,中庭还向公众多开放1-3小时,人们可以吃喝,购物,休闲,从容进出和停留。
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大英博物馆里最吸引我的是古希腊展区。十九世纪初,一位叫额尔金的英国驻希腊大使,以个人名义买下了一批原帕特农神庙The Parthenon的珍贵雕塑和浮雕。今天虽然神庙还矗立在雅典,但帕特农最好的sculptures全在大英博物馆里。至今希腊政府还千方百计想讨回这些宝贝,但英国人说是他们拯救了这批价值连城的文物,所以这个无头案绝对不会轻易得到解决。
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我本不是个museum person,但大英博物馆这种世界顶级的展览还是有必要一看的,何况还是免费的。如果到了伦敦不来这里,那简直是crime,罪过大大的。
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伦敦,这个昔日大英帝国的首都,实在有太多可看的地方,在这里呆上一两个星期都不嫌多。但大多数游客可能还属于行色匆匆,只能走马观花,因此下一集我会教你如何“多快好省”游伦敦。


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