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话说帝国首都之二:告诉你一个伦敦免费半日游

(2010-05-25 07:55:14) 下一个
前两天刚写了一个“伦敦的两个非主流景点”,转念一想为什么不把伦敦的主流景点也介绍一下呢,捎带脚还能把几年前的照片整理一下,也算一举两得吧,于是就有了这个“话说帝国首都”系列的想法,上次那一篇算开篇第一集吧。

再有就是“云燕假日”最近写了一个“走遍法国之巴黎”系列,我准备跟她PK一下,伦敦VS巴黎,哈哈。看完我们这两个系列,还没去过英国和法国的朋友心里多少应该有底,可以考虑出发了。

我有个习惯,出门旅游特别喜欢参加有专人讲解的guided tour,一来有助于我深入了解当地的人文历史和风土人情,二来这种导游多半都风趣幽默,很对我的路子,如果再赶上是个freebie,那就大赚特赚了。

在伦敦有一家非常棒的提供free tour的公司,他们的tour不仅限于伦敦,在欧洲其它历史名城也能找到他们的踪影,比如 Edinburgh, Dublin, Amsterdam, Berlin, Munich, Hamburg, Prague, Paris, Madrid, Brussels等地方。

所有的tour guide都是在校大学生或刚毕业不久的年轻人,他们的特点是对历史文化无限热爱,对游客也格外热情。他们标榜自己是THE MOST CHARISMATIC AND ENTERTAINING GUIDES IN EUROPE!事实也的确如此,看得出大部分人做这份工作完全是出于兴趣爱好,因为靠它是挣不到什么钱的。

“Royal London FREE Tour”每天上午11点和下午3点准时出发,无须预约,风雨无阻。集合地点是地铁Hyde Park Corner station附近的 Wellington Arch,看到穿着印有 “New Europe” 字样红体恤衫的年轻人,你就算找到组织了。留足3小时的时间,你一定会enjoy他们的讲解。
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Wellington Arch(威灵顿拱门)- FREE Tour的集合地点,为纪念英国在拿破仑战争 the Napoleonic Wars的胜利而建的凯旋门,从此大英帝国成为world power。和其它国家的凯旋门相比,这个Arch的外观甚为朴素,没有华丽的浮雕之类的装饰。这是因为当年的英国国王重修白金汉宫时花费大大超支,所以就没钱再好好装饰这个凯旋门了。
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The Wellington Statue (威灵顿公爵)–英法滑铁卢之战时打败拿破仑的英军将军,后来当过两次英国首相。滑铁卢战役失败后法国失去了跟英国抗衡的地位。这也是为什么连接英法的“欧洲之星”高速火车抵达伦敦后终点设在“滑铁卢站”的原因,这不是巧合,是有寓意的,就为了给法国人一个下马威。
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The New Zealand War Memorial –为纪念一次和二次大战中牺牲的新西兰籍官兵,公园的另一侧还建有另一个memorial ,是纪念牺牲的澳大利亚官兵。
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The Machine Gun Corps Memorial, also known as The Boy David, is a memorial to the dead of the Machine Gun Corps in the First World War。
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从这个指示牌可以看出,白金汉宫就在步行范围内。
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在简单介绍Hyde Park Corner 附近的纪念碑后,导游将带领我们前往白金汉宫观看上午11点半的禁卫军交接仪式。这是伦敦骑警在为皇家骑兵近卫军的马队开道。
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我们的集合地点正好位于骑兵近卫军的威灵顿兵营Wellington Barracks的马路对过,这里离白金汉宫只有区区300 yards的距离,我们有幸目睹了骑兵们从兵营出发前往换岗的过程。
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即便是皇家骑兵,也必须遵守交通规则,看到交通灯上的马匹标志了吗?
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我们沿着The Mall一路走到白金汉宫,这里已被游客围得水泄不通。皇宫上方悬挂的皇室旗帜表明女王今天就在宫内。
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马路对面靠近白金汉宫一侧更是人头攒动。
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我见缝插针好不容易挤了进去,这时候The Old Guard已经列队完毕,准备返回他们的兵营。
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我赶紧抢占有利地形,皇宫对面的游客也是翘首以盼,不少人还爬上了墙头。
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骑警们严阵以待。
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来了,来了。
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打头阵的是一名英姿飒爽的女骑警。
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号手,只有他骑的是白马。
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大批人马紧随其后,到底是帝国之师啊,说不出的气派。
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马队过后,交通恢复正常,只见一水儿的Black Cab。
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人流逐渐散去,我们也再抓拍几张。这才是Golden Gate ,旧金山那个“金门”名不副实。
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Buckingham Palace(白金汉宫)-从维多利亚女王开始作为英国皇室的居所,除了伊利莎白女王与其夫婿爱丁堡公爵,居住在内的还有50名左右的王室职员。
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白金汉宫的安保也不是无懈可击,历史上发生过几次有惊无险的外人“闯入”事件。一次三个德国游客在王宫的草坪上camping了12小时,他们在被发现之前一直以为自己是在一个public park里。

另一次一个醉鬼居然鬼使神差地摸进了女王的卧室,好在他并不太清楚自己身在何处,面对的是谁。女王表现得还算镇定,她跟这个intruder攀谈了十分钟并获得了他的信任。这小子居然越聊越放松,进而问女王要香烟抽。女王觉得机会来了,她说卧室里没烟,但她不介意去其它房间找找看。那小子说好吧,那你快去快回。女王在走廊里找到一个仆人,吩咐他去房间里抓人,自己终于得以脱险。第二天英国各大报纸头版头条几乎用了同样的大字标题,“She\'s unprotected, he\'s undetached”。

面对白金汉宫的St. James\'s Park(圣詹姆斯公园),伦敦市中心最早也是最美丽的皇家公园,是市民与游客最佳小憩休闲之地。
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Clarence House-查尔斯王子和他两个儿子威廉和哈里的official residence,夏天会对公众开放两个月。
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St. James\'s Palace-伦敦最古老的palace之一,英国国王的第3座正式王宫,一直用到维多利亚女王搬进白金汉宫为止。尽管已经有近两个世纪没有君主住在这里,仍旧是Royal Court所在地,外国使节都是在这里递交国书。
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给卫兵来个近景。
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我们碰巧在这里也赶上了换岗,当然这属于例行换岗。无非就是扛枪,立正,敬礼等几个标准动作。
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下岗了,忽然想到这个词在中国有特殊含义。
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Crimean War Memorial-The War was fought between the Russian Empire on one side and an alliance of the French Empire, the British Empire, the Ottoman Empire, the Kingdom of Sardinia, and the Duchy of Nassau on the other。
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在北美,gentlemen\'s club基本上就是 strip club的同义词,但在英国,这可是响当当的upper class高级会所。这是伦敦最著名的gentlemen\'s club 之一,The Athenaeum Club,会员不是议员就是富商,而且早就停止接受新member,除非哪个会员死了,大概才有机会轮到你加入。
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Trafalgar Square中央的 Nelson\'s Column, 用来纪念在对抗拿破仑的Battle of Trafalgar(特拉法加海战)中殉国的英国著名海军将领Horatio Nelson。20年代一个英国骗子把这个landmark连同大笨钟和白金汉宫一起“卖”给了一傻冒美国乡巴佬,由此看来早年的时候英国佬比美国人会做生意。听说希特勒也曾一度惦记过这根柱子,好像对他有某种symbolic importance。在纳粹德国侵略英国的“海狮计划”里曾写明,一旦英国沦陷,这根柱子就会被搬到柏林。
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Nelson\'s Column的基座是四幅青铜浮雕,全部用缴获的法军大炮熔化制成,描绘了Nelson军旅生涯中四次重大胜利。
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Nelson\'s Column周围的四只狮子雕像是后来安在这的,比柱子晚了20多年。看得出来给游人平添了不少乐趣,很多人骑在上面照相。我看咱也别老笑话国人非要骑华尔街铜牛照相了,半斤八两。
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St Martin-in-the-Fields(圣马丁教堂)的最大贡献就是对美国教堂建筑的深远影响,许多美国教堂的殖民地风格都以它为本。这间教堂的 regular church services是以英文,广东话和国语进行的,大概因为这里离伦敦华埠不远,所以也顺带服务于附近的 Chinese community。
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National Gallery(国家美术馆)-home to one of the finest collections of Western European paintings. The best of it, admission free.
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Admiralty Arch (海军部拱门)- 特拉法加广场通往白金汉宫的gateway。旁边是旧海军部大楼,宏伟壮观,让人不禁想起当年英帝国鼎盛时代。
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The Bali bombing memorial-大理石球上雕刻的21只鸽子代表了当时被炸身亡的游客来自21个国家,202位印尼巴厘大爆炸罹难者的名字刻在后面的墙上。
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Robert Clive的名字比较陌生,但相信没有几个人没听说过East India Company,此人正是通过东印度公司巩固了大英帝国在印度的殖民统治,所以他又被称为Clive of India。前几年有一印度好事者忽然发现East India Company居然还存在着,只是这么多年来一直没有任何经营活动,于是他花了几千英镑把它买了下来,象征着东印度公司终于归印度人所有,不再是英国的殖民工具,意淫了一把。
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The Churchill War Rooms-二战时英国最高指挥机关的地下掩体。没错,就是丘吉尔发明了这个代表胜利的“V”字手势。
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关于Winston Churchill的笑话很多,导游给我们讲了几个经典的,都是关于 Churchill和英国国会第一个女议员Lady Astor之间的唇枪舌战。为了保证效果,我尽量引用导游的原话,就不再画蛇添足去翻译了。

1) Churchill is supposed to have told Lady Astor that having a woman in Parliament was like having one intrude on him in the bathroom, to which she retorted, You’re not handsome enough to have such fears.”

2)Lady Astor said to Churchill, Winston, you are drunk. To which Churchill responded, I may be drunk, Miss, but in the morning I will be sober and you will still be ugly.

3)Lady Astor said to Churchill, If you were my husband, I\'d poison your tea, to which he responded, Madam, if you were my wife, I\'d drink it!

你说这样的walking tour是不是很entertaining?

Horse Guards(禁卫骑兵团)- 每天上午10点至下午4点,骑兵团司令部外两侧有骑着高头大马的禁卫军在此站岗,吸引许多民众驻足欣赏。这里禁卫军的交接仪式是11点,比白金汉宫早半小时。此外每天下午4点还有例行的查哨环节,这个传统是维多利亚女王时代流传下来的。据说当时女王经过大门时没有看到卫兵,经查当班的士兵都喝醉了。女王于是下令他们以后每天下午4点准时列队操练,以杜绝此类事件重演。这片操场的沙土地在2012年伦敦奥运会时将被改建成沙滩排球的场地,这个想法很有创意。
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The Palace of Westminster(威斯敏斯特宫)就是常说的 Houses of Parliament(议会大厦)。最佳欣赏角度是从Thames河的对岸眺望过来。英国国会分为上、下两院,上议院the House of Lords以女王为首,多为世袭议员;下议院House of Commons由各政党的代表组成,议员数最多的政党组成政府,该党魁出任首相。
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The Victoria Tower(维多利亚塔)-威斯敏斯特宫设计中最出彩的地方之一。议会大厦共有三座主塔,维多利亚塔是最大,最高的,高达近100米。
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Big Ben (大笨钟)– 伦敦,甚至可以说整个英国的landmark,最受游客欢迎的景点之一。
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议会大厦前的反战抗议,示威者搭了帐篷,看来准备打持久战。
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Westminster Abbey(西敏寺)-正宗的哥特式建筑,英国皇室的重要正式场合几乎都在这里举行,其中最重要的是英皇登基大典,英国几乎所有国王和女王都是在此地加冕,死后也多半长眠于此。
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西敏寺侧门上方的Virgin Mary statue, 她怀里抱的是 the young Jesus。
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St.Margaret\'s Church(圣玛格丽特教堂)-位于西敏寺旁的圣玛格丽特教堂是伦敦上流社会热门的结婚场所,内部的鲜丽彩绘玻璃更为这个教堂增添了浪漫色彩。
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我们的tour在Parliament Square前结束了,但你也别就此一走了之,好歹给人家留下几镑小费,按导游的话说,这是他们今晚的酒钱。没错,这家公司每天晚上还组织NEW LONDON PUB CRAWL,当然这是收费项目,但只花12英镑就能体验到伦敦的party nightlife还是挺值的。
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以上照片是按游览路线顺序排列的,这个tour以介绍跟英国皇室有关的景点为主,所以叫“Royal London FREE Tour”。伦敦,这个大英帝国的首都,是一个需要细细品味的地方。它给人的感觉除了庄严与厚重,还是一个自由的,艺术的,文化的,流行的迷人城市,我会在后面给大家慢慢道来。


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