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逃兵

(2017-09-06 08:13:49) 下一个

逃兵

 

邻居黛比好久不见,这天碰到她在院子里剪枝搂草,忽然发现她头发变成了黄白稀乱的一蓬,我一时反应不过来呆在那里。她转身抬头一看见我,马上放下手里的剪刀很快走过来开口招呼。

我已经忘了那天她是从哪儿开始讲起的。

黛比家是租的,老公杰克过去是当兵的。房子是马克的,马克也是个当兵的。

我们这个州据说是兵源州,我们这个小镇也有传统,当兵的很多。反战的也不少,有几年常有一小队人举着牌子在那条主路上无声游行,有时只有一个中年男子举着牌默默站在路边。

房子建好搬进来邻居认识过之后也就见过马克不多几次,有两次马克带了妻子来。 那时大家都还没装窗帘,他家房子低一点,从我们家客厅那面墙的窗户看下去是他家早餐室和紧挨着的洗衣房。 马克在那里收叠衣服,他妻子端着杯酒站在旁边轻轻摇动悠然起舞的样子。他们看着还很年轻,说有个两岁的女儿。马克常年驻在不同基地,回来的时候显然也不住这里, 这小镇大概是他老家,也或者住的不远。马克常常自己开着一皮卡来,前院用石片叠垒了端端正正的长方花坛,种了一圈常春藤围住那几棵建筑商种的灌木松柏,房子的侧面种上了几丛矮趴趴冬青和红花艳艳的美人蕉。大概没两年的样子,把这个崭新漂亮的小房子租给了黛比家。

黛比黑发棕肤像个墨西哥,其实是土生土长,她爹在什么山里有葡萄园。她总说她姐是绿拇指很会种,她自己园艺也很好可惜不能施展,不是自己的房子不能想怎样怎样,就只常修剪修剪,把马克的房子维护得很好。

黛比的老公杰克也是当兵的--他的车子后杠上贴着"光荣骄傲退役空军"。他们有三个儿子,看着像四个--老公杰克太年轻了,好像和他们那个高中的大儿子吉米是兄弟一样。杰克高中毕业没毕业就去当兵了,当时是考了什么成绩很好所以可以挑去向--他进了空军当了什么专业技术兵,这么年轻就役满退休拿了军队福利还可以继续工作 --现在是政府合同工。我记得碰到过一个有三个pensions的老先生,她老公还这么年轻也应该有希望拿上它好几个。黛比和杰克是青梅竹马。

大儿子吉米是在这小镇出生的。长到6岁才开始随军,一直住在军营基地,高中回家乡来非常不习惯不喜欢--儿时的小伙伴已物是人非,有的玩游戏玩得人像僵尸一样令人沮丧。吉米非常想念他们家过去常驻的基地,虽然是在middle of nowhere很封闭,但也是单纯的小社会温暖的大家庭。老二本又高又瘦很开朗,小小年纪已拿了Cisco证书能做些网络系统工作--可能受他爸爸引导影响吧。老三很sweet 的样子,羞涩含糊不大出声露面。

黛比看来家庭美满生活幸福心宽体胖,邻居这几年总看她进进出出笑口常开-- 是什么使她几乎像是一夜白头呢?黛比先说的是吉米还是本,我记不起来了,比起打击本身的沉重,次序实在无关紧要。

吉米自回到家乡一直闷闷不乐沉默内敛。有天他不见了。父母报了警。无处跟寻渺无踪影很多天后,吉米打来电话,说在墨西哥边境附近几号公路什么地方。黛比和杰克开车带着两个小的全家长途跋涉赶去,找了好久什么也没找到。又过了多久却收到警察通报,在加拿大边境找到了吉米。原来16岁的吉米去找一个网上认识的女子,而那女子其实是一个四十多岁的妇女--类似的网上新闻和电影情节,说不定就是从他们家来的,至少她家遭遇过。不知道吉米为什么人在东北却说西南,使父母带着两个弟弟驱车千里背道而驰去找他--希望至少使他明白自己在父母心里的重要吧。

吉米又回到学校但几乎不去上学,学分够了以后就更不去了。高中一毕业也效仿父亲当年去考试,不过他想当的是海军。他也考得很好足以优先选择,也挑到了中意的专业,但却意外被退了回来未能入伍。原来他因一件什么小事--我没听懂,commit了一个"很小的"什么罪名--当时谁也没有料到那样一件小事会造成这么大的后果,竟然能使吉米从小的军人梦断人生路要重新改写。他原没打算上大学--或自费,这时也只得从社区大学开始,一面打工一面读书。大概两年以后转去了西部什么地方的学校,也有了女朋友。终于找到了方向自己走下去了。

本比哥哥小一岁,高中毕业没当兵也没进大学,直接工作了。但黛比非常不高兴,说她一直期望本去上大学。
本这份的工作是同学爸爸给的,而这工作本来应该是那同学的。那位同学父子不和,本夹在中间处境感觉非常奇怪,不久终于辞掉了,却更让黛比失望担忧焦虑,本也去当兵了!但不是像他父亲那样,本只能当一个大头兵!黛比说本这么聪明有能力可以有多少选择,却将要去开大卡车!

本还没有完成新兵营训练就逃跑了,在外面跑了两个月--不能回家来也不能告诉父母,会影响他爸爸杰克的安全背景--被抓回来进了军队监狱。经过军事法庭什么的长长的一系列程序。。。 期间受的影响最大的是和本最亲近的老三,现在还要定期去看心里医生。 他们家加入了一个逃兵父母组织,得到很多帮助支持--怎样收集事实说明本没有受到正确对待--训练新兵和驯马类似,break down以后需要重建,而本没有得到。最终,本被退伍回家了。现在也重新回到了学校,也从社区大学开始。

黛比说你知道吗?本的那个新兵营出来的,都直接发到中东那国去了! 长长出了口气,又说你看我的头发啊。。不过儿子们说it's kind of cool!黛比的脸上终于又绽开了笑意。

 

 

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