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美国穷白人的生活原来是这样的!

(2017-03-17 21:42:09) 下一个

美国穷白人的生活原来是这样的!
--读《山里人的挽歌》

这是现在最流行的书,是一本回忆录。作者J D Vance在俄亥俄小镇一个破碎的家庭里长大,辛亏外公外婆住在附近,是他永远的避风港。高中毕业后,他参军四年。退役后上了州大,勤奋读书,最终从耶鲁法学院毕业,进入了上层社会。这本书是他回忆成长经历,并描写了美国社会的一类白人:山里人/红脖子/白垃圾,也就是作者的邻居、朋友和家人。

作者的外公外婆原是阿帕拉契山附近Jackson的山里人,外公16岁就让13岁的外婆怀孕了,当地没脸呆下去,他们出走到三小时外的俄亥俄州小镇Midtown安家,但一辈子都觉得自己是hillbilly(山里人)。读这书的第一感受,哇,这家人是暴民。作者的叔叔,被别人骂了一句,马上大打出手,最后拿了电锯,差点把人家锯成几段。外婆12岁就端着枪,差点把人打死。到商店买东西,外公外婆觉得店员对自己的孩子不好,马上砸烂货品,大喊大叫威胁店员,这是不是流氓行为?当然作者不这么认为,他从小在暴力家庭里长大,对他来说,外公外婆是世界上最好的人。可是这两个角色并不矛盾啊,坏人对外面的人使坏,对自己家人可能很好呢。高中最后三年,作者不愿意跟妈妈住,就和外婆安静度过。长大后,他帮外婆支付医疗保险,回报养育之恩。

作者的原生家庭是一个不健全家庭(dysfunctional family)。妈妈酗酒嗑药,结了五次婚,家里成天吵架,还有暴力和穷困。妈妈不断换新男朋友,他成天提心吊胆。如果男朋友是好人,好不容易建立起来感情,又会因妈妈跟男朋友分手而失去。妈妈的暴力曾把12岁的他吓得从汽车里逃出去,求救报警,直到警察赶来把妈妈抓起来。这些情节,看得我小心脏砰砰乱跳目瞪口呆,原来以为黑人家庭才这么乱,原来这些穷白人的家庭有过之而无不足啊。

听说在2016年美国大选期间,很多人因为书中揭示了美国铁锈带的问题而投川普。可是看了书以后,我觉得失望,因为,我不觉得书中揭示的问题是某个党派或者政府的失误,倒更觉得有可能是以下两个原因。一,历史的车轮滚滚向前。三十年河东三十年河西,人生如此,地区也是如此,有发达兴旺的地区,就有被淘汰的地区。书中这些被现代化拉下的小城,也许是不可避免。另一个,这些穷白人自身的文化也有问题。他们很多人靠吃福利为生, 尽管那个小镇体力活有的是,工资也不错,但作者发现那些人懒得去干活,即使上班也是消极惰澥,被解雇了就跳起来说,我女朋友要生孩子了,你怎么能解雇我?作者的一个朋友,一边不肯工作(因为早晨不能睡懒觉了),一边又在社交媒体上怪奥巴马的政策让他的生活水平降低了。作者指出,这些山里的白人比黑人和拉丁裔的人经济更富裕、机会更多,但他们对生活更不满意、更绝望。

那,问题揭露了,该怎么解决这个问题呢?照理作者很有发言权,因为他最理解山里人,又博览群书高瞻远瞩。他建议帮助穷困家庭的孩子要从娃娃抓起,太晚了就来不及了。除此之外,他也没啥好办法。古人说,不破不立,破多容易啊,指出问题谁都会,立就难多了。好比川总统一直大声疾呼,必须全部推翻奥巴马医疗,真要动手了才大吃一惊:谁知道医疗问题这么复杂啊!有一点作者说得很对,要想改变现状,如果完全把责任推给政府,而不检讨自身的问题,绝不是解决问题的方法。

书中提到,山里人们不信任当时的总统奥巴马,认为他是一个来故意破坏美国的外国出生的人。山里人最爱国,最崇拜枪杆子,对阴谋论总是津津乐道,比如,911是美国政府自己干的,奥巴马医疗计划是在每个人的大脑里装个晶片,等等。虽然作者认为山里人反对奥巴马和肤色无关,我是不信的。书中提到一个女孩子有了黑人男朋友,父母和亲戚马上和她断绝关系,再不往来。山里人对奥巴马的恨毫无根据而强烈持久,我觉得他们心底深处是歧视黑人的。

读到Vance上了耶鲁之后,由于出生贫穷而带来的种种不适应,比如信息没有同学多啦,饭桌上不知道点什么牌子的葡萄酒啦,让我觉得太夸张了吧。你是美国人,又是白人,你的融入应该容易多了。像我们到美国来念书,开始不用说对社会礼仪一窍不通,连说话都听不懂呢,不也顺利成长了。读到这一段,我开始怀疑前面他对自己艰难生活和艰苦奋斗的描述有多少夸张的成分?

总的来说,这是本好书。感谢作者写出一部真实的回忆录,和另一本反映美国下层社会问题的书《被驱逐者:美国城市的贫穷与利益》(Evicted)有很多相似之处,对于书中的人物,常常觉得哀其不幸怒其不争。

Vance从耶鲁法学院毕业后,32岁时发表了这本回忆录;哈佛法学院毕业的奥巴马,34岁时发表了回忆录《我父亲的梦》(Dreams of My Father)。这两个人的故事其实很相似,他们都是天资聪颖、努力奋斗、终于冲出原本社会阶层的成功人士。

耐人寻味的是,写了这本书而帮助了川总统上台的作者,他并没有选川普。

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评论
work&family 回复 悄悄话 回复 '为写而写' 的评论 : 理解理解,喜欢你的文章呢。
为写而写 回复 悄悄话 “哀其不幸怒其不争”。嗯,有时候真是同情不起来来。谢谢分享!
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