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欧行漫记 2016-8

(2017-03-06 15:37:27) 下一个

欧行漫记 2016 

 

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    林普尼(Lympne)城堡

 外甥女的婚礼在林普尼(Lympne Castal)城堡举行。这个城堡有将近300年的历史,现在主要用来举办婚礼和公司宴会。国人,他们就在美国登记,在英国举行婚礼,两头兼顾。没想到的是,婚礼上还有一道典型的亚洲仪式,敬茶。原来,新郎的母亲有华人血统,她的祖先从中国迁到马来西亚再移居英国。新郎的姨母很看重华人传统,一定要这个甥儿举行这个仪式。

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    林普尼(Lympne)城堡里的装饰

 她本以为我们也是华人,一定会熟悉这个仪式,谁知恰恰相反。从中国来的亲友们压根没听说过‘敬茶’,反而是我这个假洋鬼子略知一二,不但从书里读到过,还参加过另外两个亲戚的婚礼,有过类似的体验。

敬茶仪式,古来有之,在新娘进门时举行,由她向婆家人依辈分尊长跪拜进茶,由此结识婆家人。长辈们喝了茶就表示接纳这个家庭新成员,并给她祝福。这个祝福不仅是口头上的,必须有实物表现,金银珠宝玉器,进化到现代,大都是金钱置于红包里。在经过数次天翻地覆的中国大陆,这种习俗很久以前就和旧式婚礼一起被革除,只是近年来又在东南沿海地区恢复,所以,在网络上曾经看到过新娘脖颈上挂着一串串金项链,手臂上戴一排排金手镯的照片,大家齐呼奇葩。好在,我参加过的几次还不似如此张扬,大都是赠送红包。仪式也有了改革,充分体现男女平等,不只是新娘单独向婆家人敬茶,而是一对新人同时向双方的长辈依次敬茶。

这一次,新郎的姨母主持仪式,免了跪拜,长辈坐下,新人站立鞠躬而已。不过,她却增加了一个程序,不但有新人向长辈敬茶,还有平辈之间赠茶。年长的坐下,接受新人敬茶,并赠给红包,而年幼于新人的则反过来,新人坐下,接受他们敬茶,新人还送红包给他们。这么一来,时间拖得很久,大家都有倦意。其实,真正的礼金早已事先给了新人,免得临时混乱,而红包里只是一张小额钞票而已。有人事先不了解这个仪式,没带红包,新郎只好临时拿出一叠来分发给他们,或许是空的都可能。古时候,大户人家在一个屋檐下过日子,亲戚之间来往密切,一荣俱荣一损俱损,敬茶结识新的家庭成员还有些意义。而现在,亲戚们天南海北,以后相聚的可能很小,这种仪式也无法保证亲戚间的联系,实在多此一举。

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    林普尼城堡俯瞰,远处是浩浩荡荡的大西洋

英国的晚宴似乎也很平常,两场婚宴,菜式都很简单。除了常见的鸡、鱼和牛排供选择外,还有五花肉。我曾经见识过法式五花肉,原本就很油腻的大块肉浸在油汪汪的黄油里,看了都怕,实在无法入口。英国的五花肉却和中国的东坡肉有些相似,烧得较透,调味也接近中餐,很适合华人的胃口。

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 婚宴厅

行旅在外,吃是一个重要部分。我向来喜欢别具一格的当地食品,以此作为一种旅途经历。可这次在英国却非常失望,找不到出色的地方菜。鼎鼎大名的鱼和薯条实在无法恭维,炸鱼也就罢了,做得好的,外焦里嫩,蘸点调味料还值得品尝。而那么大块的薯条,清淡无味,有的内心还没有炸透,实在难以下咽。在伦敦吃了一次较好的食物是意大利餐,披萨和通心粉,反而比在意大利吃的更好。后来在福克斯同的海边吃了一份大饼卷煎虾,味道也挺不错,可是,那家食铺的老板却是中东人。显然,这些都不能算作英国菜。

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英式五花肉

几十年前学英语听《900句》,还记得英国的早餐很丰盛。20多年前我第一次到英国时,住一家英国的老牌旅馆,那里附带的早餐极具特色,完全符合《900句》里的描写。记忆最深的是,除了肥厚的火腿片、鸡蛋、鸡肉、香肠、各种果汁、面点、咖啡、牛奶、还有一道用动物血做成的布丁。可是,这一次我们住的旅馆,都只供应欧洲大陆式的早餐,当然是因为简单省钱。我重温英式早餐的梦想落了空,不过,即使有,我想,我也不会有胃口消受了。

英国最著名的是下午茶,事前我们做了一番功课,准备在一家有名的餐厅见识一次。可是,研究之后还是放弃了。在伦敦游玩的时候,我们恰好路过那家百年老店,一时好奇想打听一下。门口一排门童,西装笔挺,皮鞋铮亮,笑容可掬地迎上来。看我们风尘仆仆,身穿风雨衣,脚蹬旅游鞋,手里还提着把伞,就颇为抱歉地说,对不起,这里需要正装。果然如此,进出的客人一个个衣冠楚楚!好在我早已知道这个规矩,就是为此才没有提前预定。否则,匆匆忙忙地赶时间,即使我们可以抽空回去换装,也培养不出那份闲情逸致,可以坐在大玻璃窗前,看着半是雨雾半是云的街景,端着姿势装模作样地品茶,有话没话地找着题目聊天,更没有胃口享受那满满一盘甜得发腻的点心。所以,我相信,下午茶只适合有钱有闲在家闷得无聊又酷爱甜食的人享受。

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