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欧行漫记 2016-5

(2017-01-05 15:17:06) 下一个

欧行漫记 2016-5

 

英国的悠久历史造就了很多出名的学府,这次我们看了剑桥和牛津两所大学,都是世界顶级。牛津的创始日期,因为历史久远已经成了揭不开的迷,只能从可寻的教学遗迹中认定为1096年。而剑桥的建立源于牛津,1209年,一批牛津学子和当地领导不和,一怒之下,卷起铺盖跑到东北的剑河边重起炉灶。直至如今,两所大学的教学风格和学科设立依然很相似,被人并成为“牛桥”(oxbridge)。现在,剑桥有31所学院(college),18000多名来自世界各地的学生,其中研究生约占1/3,9000多名教职员工。牛津有38所学院,22600多名学生,46%是研究生。牛桥都是文理全科,不分上下。大学实行联邦制,每个学院自主经营,不受大学领导控制,自定学科,自行招生,自由竞争,培养出大量世界级的科学家和政治家。

如果一定要在牛桥中区分高下,那么剑桥的毕业生略微以科学见长。诺贝尔奖获得者中有70位是剑桥直接培养出来的,还有25位在剑桥任过教或者作过研究。而牛津的学生只有28位拿到过诺奖,前后在牛津作过研究或任教的还有另外37位,包括爱因斯坦。最近的新兴学科也在剑桥有长足的发展,校园附近陆续建起了1500多个高科技和生物科技公司,大大促进了小镇的经济发展,也改善了大学与市镇居民的关系。而牛津却造就了很多政治家,英国历任首相里有10位出自牛津,100多位下议员是牛津校友,世界上也有很多名人,如缅甸的昂山素季和巴基斯坦第11任总理小布托都是牛津出身,美国前总统克林顿曾是牛津的罗得斯奖(Rhodes Scholarship)得主。

我们漫步在校园,沉浸于悠久的历史沧桑中。
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剑河游船码头

剑桥大学坐落在剑河边,河水悠悠流过,如同岁月一去不返。而那些古老的学院依然保持着当年风貌,上千年经久不衰。这里最有名气的是国王学院,学院的主建筑和修道院是剑桥的地标。

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剑桥大学国王学院

导游不时地指点着周围的建筑,介绍一些轶事趣闻。科珀斯克里斯蒂学院(Corpus Christi)是1352年建立的,也是牛桥两校中唯一一所由当地市民和教会建立的学院,是大学与市镇友好的象征。

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剑桥大学科珀斯克里斯蒂学院

站在剑河的银街桥上远观木桥,导游讲了一个有趣的故事。这座桥据说是牛顿设计的,又称为数学桥,全部桥身不用一个铁钉,完全由木头搭在一起。哈哈,有点中国木匠鼻祖鲁班的手艺。

剑河上的木桥剑河上的木桥, 左边是皇后学院的新学区,右边是老学区

后来,几个毛头小子不服气,牛顿能做,我们也行。可是,他们把桥拆开以后却搭不回去,只好用钉子钉上。显然,这个故事的寓意是,天才不能复制。我仔细地端详着这座桥,虽然桥是拱形的,所用的木条却全是直的。我突然想起文革时的一个故事。一个工人抱着一把大锉登上了清华的讲台,用平面大锉可以锉出圆形机件这件事来解释微积分。一时舆论大哗,“一把大锉捅开了窗户纸”,证明了没有文化的工人阶级最聪明,理所当然领导大学。用直线搭出拱形桥梁,或许这才是“数学桥”这个名称的含义?当然,知道这桥历史的人都明白,这座桥是在牛顿去世两年以后才建成的,与他一个便士的关系都没有。不过,他确实在剑桥的三一学院上过学。现在,学院大门边有棵苹果树,据说就是那上面的苹果砸了牛津的脑门,激发了天才的智慧,产生了划时代的万有引力理论和三大物理定律。不管苹果有没有砸到牛顿的脑门上,这树却怎么也不像是生长了三四百年的精灵。看来假古董并非中国人的专利。

砸了牛顿的苹果树三一学院大门边的苹果树

牛津大学位于剑桥西南。大学最有名的地方当数鲍德里图书馆(Bodleian Library)。

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牛津大学鲍德里图书馆塔楼

它的历史悠久,是欧洲最古老的图书馆之一;它的藏品丰富,高达1200多万件,仅次于大英图书馆。它不但是英国六个法定出版物汇集图书馆之一,就是说,全英国的每种出版物都必须送副本来此保存,还可以依法获取爱尔兰出版物的副本。图书馆由鲍德里始建于1602年,后来经过多次扩建,附近的拉德克利夫室(Radcliffe Camera)也划为图书馆的阅览室。

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拉德克利夫室

图书馆塔楼的门厅里,有建造人的塑像,还有很多旧时通往各学院的进口,如今都另作别用了。

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牛津大学图书馆内旧时天文学院的进口

另一栋建筑是圣玛丽教堂,据历史记载,它早在盎格鲁–撒克逊时期就已经是小城的中心。牛津大学成立以后,它成为牛津的第一栋建筑,不但位于牛津大学的地理中心,也成为大学发展的中心,千年来关注着学区的变迁,教区统辖几乎整个校园。教堂对游人开放,还设有餐厅和钟楼观景台。

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牛津大学圣玛丽教堂塔楼

牛津大学有很多和剑桥相同的学院,如国王学院、皇后学院、三一学院、科珀斯克里斯蒂学院等等。

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牛津大学的皇后学院

它的基督学院就办在基督大教堂里面,教堂和学院合二为一,不但是牛津最大的学院,还是最为贵族化的。学院也很保守,直到1978年才开始招收女生。

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牛津大学基督教堂的尖塔

不过,牛津还有许多奇奇怪怪的学院,万灵学院(All Souls College)全名是( The Warden and the College of the Souls of all Faithful People Deceased in the University of Oxford)算是其一。这个学院,凡能进入本院者就成为正式院士,参与管理学院的一切事宜。所以,这个学院不设本科生,只有研究生。每年被牛津录取的研究生都有资格通过考试争取这个学院的奖学金,而这个考试被称为世界上最难的考试,没有之一。入围后还要通过严格的面试。可想而知,进入这个学院多不容易,每年只有几名幸运儿。大概正是由于这么严格的入学考试,佼佼者日后大都很成功,并把成功回馈母校。2010年,万灵学院的捐赠基金高达2.2亿英镑,是牛津大学最富裕的学院之一。世人皆知,中国学生最会考试,我很想知道,这个学校有没有录取过华人,却查不到这样的纪录。或许它的考试并非局限在读死书的范围。

P1090061牛津大学的万灵学院

说到考试,牛津还有所学院,叫做“考试学校”(Examination Schools)。严格地说它并不是个学院,本身并不招收学生,只是帮助其它学院组织、管理各级考试事宜。虽然它拥有牛津大学最大的建筑之一,到了考试高峰期,依然人满为患。尤其是考试之后,学生们一身轻松,全都涌上街头狂欢。尽管学校多方疏通,这一带仍然难免交通阻断。所以,在考试期间,闲人绝对避免这个地区。好在我们去的时候 没有考试,无论前后门都是人迹寥寥。

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P1090079牛津大学考试学院的正门和后门

还有一个学院的名称更奇怪,简称“大学学院”(University College),让人摸不清头脑。看到它的全称才明白,这不过是大学大厅的简化而已(The Master and Fellows of the College of the Great Hall of the University of Oxford)。这个学院宣称自己是牛津资格最老的学院,可是,巴利奥尔(Balliol)学院和默顿(Merton)学院却不认可。它真正的特殊之处是从高街进入学院的那条逻辑巷(Logic Lane),进口上边有个间接两栋大楼的廊桥,西边的是图书馆,东边是学生宿舍。P1090068


牛津大学大学学院在高街的进口

导游说,这两所大学都各有一座“叹息桥”,那些分数不好不能毕业的学生都会来这里叹息,由此得名。其实,这种桥不过就是连接两栋楼的风雨跨廊而已,只不过因为和威尼斯那座有名的“叹息桥”构造相似而得名。可想而知,我们只看见一群群拍照的游人,没看到一个叹息流泪的学生。

P1090005牛津大学的叹息桥

这些大学不但有古董,也有些新建筑。剑桥大学的王后学院的新学区就建在剑河的另一边,由“数学桥”和旧学区相连,看起来风景迥异,别具一格。 P1070826-1

剑桥大学皇后学院的新校区

剑桥大学有一座新型时钟,镀金的表盘顶端有只金色的蟋蟀,拨动着齿轮上的60个尖齿,不停地摆头。导游说,就是它在吞食我们的时间,学校以此来鼓励莘莘学子,不要荒废光阴。

可是,光阴依然一去不返,变化慢慢地在校园里延伸,经济规律开始蚕食大学城的文化气息。现在,几乎每个学院的大门口都有个收费处,5、8 镑不等,进去参观必须先缴费。
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剑桥圣约翰学院大门,左下角的插图是门前的收费牌

由于徐志谋而出名的康桥已经被囚禁在学院里,没有买路钱看不见。我开始大惑不解,可是,看看满街巷的游客,也理解了学校的无奈。如果任凭游人闯入,校园岂不成了集市。即使如此,那些有名的学院门前依然挤满了人。国王学院门前那条主街人群如流,挤挤攘攘,台阶上还有人坐下来休息。我不觉自嘲,也成了附庸风雅的无聊游客。 P1070852

剑桥大学国王学院门前的国王大街

满大街还有很多流民,击鼓拉琴的,当小丑作怪像的,看见拿着相机的游客就更来劲,如果想拍照,必须给钱,一英镑起价。我干脆把镜头避开,以免惹出事端。
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牛津基督学院

后来,在牛津大学的基督教堂草地上(Christ Church Meadow),我们看见一群牛悠闲自得。据说基督学院里的大餐厅非常有名,哈利波特的电影就在那里取过景,现在身价飞涨,还要大排长龙。与其花钱进去看人,我倒不如在这里看牛。况且,在牛津遇到牛对于牛姓人家应该是很好的巧合。大家忙着摄影,我特意看了看,还好,牛头上没有挂着摄影收费的牌子。 

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牛津基督教堂草地上的牛群

据导游说,英国是一个岛国,无法大规模地发展轻重工业,经济重心便转移到旅游和教育上。它的悠久历史和秀丽风景吸引了大量游客,而高水平的中等和高等院校则是教育吸金的源泉。不光这里,还有邻近的伊顿公学,都是世界各地有钱有权人竞相奔走之地。果然,这里的莘莘学子来自世界各地,肤色各异,当然也包括大量的华人。我不禁想到,中国的历史更为悠久,国人常常为此自鸣得意,可是举国上下,却没有任何一所大学能与这样的历史相匹配。于是,国人求学面向世界,不但这里的牛桥,就连历史不到中国5%的美国长青藤等名校,都被华人趋之如鹜。固然,中国的历史上朝代更替频繁,前不久还闹出了一个百年大学为几十岁的祖国母亲祝寿的笑话,可是,英国近千年来也并非没有战乱,一朝天子一朝臣,只有大学岿然不动,问题究竟在哪里,难道不值得人们深思?

除此之外,我不禁又有些杞人忧天。倘如大学成了市场,教育变作经济手段,学生还怎么能安心读书!这些世界级的名校还能否保持千年风范,传播优良文化呢?

我也不由地想起最近在美国华人中为了藤校闹出的风波,很想知道牛桥学生的录取有没有配额。据英国的华人朋友说,那里没有固定配额,但是对少数民族有照顾,学费也有减免。万幸,金钱并非决定一切的因素。

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阅读 ()评论 (4)
评论
fancao 回复 悄悄话 回复 'wangzizi' 的评论 :
这些名校,华人游客的比例确实很大。
fancao 回复 悄悄话 回复 '笑薇.' 的评论 : 谢谢评论。看来你在建筑设计上挺有研究啊。
wangzizi 回复 悄悄话 前年夏天到访牛津,满街中国团,导游打着小旗,团员戴着统一的团帽。希望学期中不会这样。
笑薇. 回复 悄悄话 很多信息。谢分享!加一句,巴塞罗那高迪设计的教堂使用直线表现弧面。也有意思。
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