天涯沦落人

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台湾的留学狂潮

(2019-03-03 15:54:20) 下一个

前几天在两岸交流论坛,看到一篇提到台湾留学生在美国的文章。我自己亲临其境,就想谈谈我们当初奋斗的心境旅程。如今我们这一批大部分都退休了,也都过了古稀之年。刚到台湾的时候,我们住在高雄,一呆就是五年。那是1950年中期,大概就是那个时候,台湾慢慢掀起出国的热潮。老娘也因此举家搬到台北,为的就是让我们从小能上好的学校。到了我出国的1970年初,出国热流可以说是达到最高潮。到了80年代,台湾经济起飞,留学潮才慢慢的冷却下来。过去从台湾出国的人,大部分都是外省人,也就是大陆来台的第二代。我们统称为内地人。出国的原因,觉得台湾地方狭小,发展空间不大。再说,那时候一美元兑换四十元新台币,一个大学毕业生,一个月就千把块新台币的工资。在美国工资虽然每小时不也就一块多美元,但是一折算台币后,就够大家向往的了。我认为出国最大的因素就是对于共产党恐惧的心里。尤其那时候,一天到晚什么一年准备,两年反攻,三年扫荡,五年成功反攻大陆的口号,好像就真的要登陆了。再说,所有超过十八岁的男生,必须服役。老一辈人刚刚历经战乱,好不容易有个安生的栖居之地,自然竭尽逼迫孩子使劲的读书上大学,打开出国留学的大道。

当年台湾升学竞争激烈。从小学升初中,升高中,到大学,每一个阶段都必须经过各地举行的联考。所有的公立学校招生都在同一天举行。公立学校是当时最好的学校。要考上理想的大学,就必须进入最好的初中,高中。要想出国留学,自然要考上好的大学。尤其难的是,大家都拼命往理工学学科硬挤。从高中开始,比较优秀的学生都以选择理工为首要志愿。考大学自然是一道门坎。上不了大学,只有当大头兵,三年服役下来,要想再重考,相当不易。不能留学,为了出国,最快的捷径就是上船做船员。这些年青的小伙子,有的是力气,上了船到了纽约,就放弃护照,进入餐馆打工。管吃管住,起薪每月净入四百美元,相当于当时台湾大学教授的收入。不管留学,打工,到美国就是当年大家最向往的地方。

大学毕业后,最捷径的方式留学,就是通过教育部的留学考试。只要通过考试,就可以名正言顺的申请护照。因为是动员戡乱时期,一般百姓要取得任何护照,几乎是不可能。申请护照的时候,有一项可以拒发,就是思想问题。任何过去有不良倾共言论或行为,就算通过留学考试,也一样出不了国。留学考试一年举办一次。全台湾在同一天举行。笔试一共四科。国文,英文,中国历史地理加三民主义算为一科,外加专门科目。其中英文及专门科目及四科总分必须超过预设的标准。如果我没有记错,录取比率绝对不超过百分之十。就算通过考试,拿到护照,到美国大使馆也不一定可以拿到签证。能够申请到美国奖学金的,可以直接申请护照,这类同学都是佼佼者。没有奖学金,必须凭借研究所录取证明申请护照。台湾的教育部有明文规定可以接受的美国院校。在签证的时候,就必须出示生活保证费用证明。总之,经过这些繁杂的过程,就算一切就绪,也有可能在登机的时候被拦下。可以想象飞机起飞那一霎那的兴奋。到了我出国的时候,留学政策开始慢慢的放松,一旦真正放松了,出国的人反而没有以前那么热络。

到了美国的准留学生,有全额奖学金的就不必打工了。就是打工也是在学校实验室,做一些助教的工作,譬如带学生做实验室,监考,改考卷等等。苦的是没有奖学金的同学。以我个人而言,我的学杂费全免,因此只需要生活费。那个年头,能够从家里得到支援的不多。大部分同学都是打工。尤其到了寒暑假,纽约就变成了留学生的打工的聚集地点。一个暑假最基本的洗盘碗厨房工,都可以拿到一千多美元。足够好几个月的生活费。我们那个年代,大部分留学生都有过中国餐馆打工的经验。有的书念不下来,或很多学文法的同学,后来都把开餐馆变成了自己未来的事业。学位没有拿到,但是银子挣得不少,而且从纽约出发,打偏全美各地。

我们从台湾出来的留学生,有一个特点,就是大家都能够吃苦。绝大部分也都完成了博士学位。大家在台湾多年的磨练,都有一股相当的毅力。我们那个年代的人,都有一番值得大书特书个人的辉煌的历史。我们当年在台湾,所接受的中华传统文化教育,培养和竖立了个人的价值观。大家十分脚踏实地的读书,工作,成家立业。退休后也都能够享受到不虞匮乏的安乐生活。不声张,不显摆,不患人之不己知,安安静静享受我们的余年。我们的下一代在美国的成就,也都远远高于我们这一代。因为他们比我们更了解美国的文化,所以更能够发挥他们的所长。我们也都有了第二代,看看我们的孙儿辈,更令我们骄傲。他们秉承了好学的传统,更能在父母的呵护下,从小就能够享受自己选择的多元化教育。我们变成了一棵老树,树干枯萎了,但是不断有新枝替代。我们过去虽然遭受到国破家亡的浩劫,但是我们没有倒下,我们的奋斗让我们能够在异地生根。一代接一代的薪火相传。

 

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