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“哈佛教授”,你或许误读了中西神话

(2017-06-21 10:35:06) 下一个

最近微信上的一篇文章不断被朋友转发,说的是一位叫大卫·查普曼的哈佛大学神学院教授在国内的讲座上盛赞中国人自己都不知道的一个民族精神,也是中国人的信仰,那就是勇于抗争。 

教授例举了钻木取火,大禹治水,愚公移山,精卫填海等神话故事来作为证据,他最后总结道:“我们的神话里,火是上帝赐予的;希腊神话里,火是普罗米修斯偷来的;而在中国的神话里,火是他们钻木取火坚韧不拔摩擦出来的!这就是区别,他们用这样的故事告诫后代,与自然作斗争!”“面对末日洪水,我们在诺亚方舟里躲避,但中国人的神话里,他们的祖先战胜了洪水,看吧,仍然是斗争,与灾难作斗争!”“抛开故事情节,找到神话里表现的文化核心,你就会发现,只有两个字:抗争!假如有一座山挡在你的门前,你是选择搬家还是挖隧道?显而易见,搬家是最好的选择。然而在中国的故事里,他们却把山搬开了!可惜,这样的精神内核,我们的神话里却不存在,我们的神话是听从神的安排。” 

多么的激动人心啊,帖子的作者描述讲座现场“氛围一直热血高涨”。 

我一直对被冠以“哈佛教授”的微信鸡汤抱有警惕,如果把这些“哈佛教授”的言论汇集成册,可以编撰一本“十万个为什么”。果然,不出几天,这个大卫·查普曼被曝原来是杀害约翰·列侬的凶手,而图片上的哈佛教授也根本没有做过这样的讲座。 

当然,不以人废言,尽管哈佛教授是捏造的,那么上面的那些话是否有道理呢?

 

不错,这里提及的中国神话都是我们家喻户晓的,每个文明发展的早期都有许多神话传说,但是不是想那个帖子里说的,“唯独我们的文明不畏惧神”呢? 

好吧,我们就先从“火”说起。没错,希腊神话里普罗米修斯为人类盗火。先按下不表。传说中咱们的燧人氏钻木取火,可是咱们的神话里也有个火神,他叫祝融,正是他传下火种,教会了人类火的使用方法。 可见在我们的神话里火也是神赐予的。

再看看普罗米修斯为什么要盗火。

在古希腊,神和人是同形同性的,从西方绘画中我们不难证实这一点。而希腊神话里的神与英雄又难解难分,珀琉斯、赫拉克勒斯、忒修斯、奥德修斯和俄狄浦斯 究竟是人还神?意大利思想家维柯曾说,不是神创造了人,而是人按照自己的形象创造了神,“神是人的本质的对象化。”希腊神话里,英雄都是理想化的人的力量与智慧的代表,他们表现的是古希腊人在与自然抗争中表现出的勤劳、勇敢与顽强。希腊神话具有强烈的人本意识。美国文化学学者伯恩斯和拉尔夫在《世界文明史》一书中写道,古希腊人是“这样一个人文主义者,他崇拜有限和自然,而不是超凡脱俗的崇高理想境界。为此,他不愿使他的神带有令人敬畏的性质,他也根本不去捏造人是恶劣和罪孽造物的概念。”所以,希腊神话和传说中的神和英雄具有很强的世俗性,他们其实是世俗中的人。

回到普罗米修斯盗火。为什么要“盗”》 其实,人类之前已学会了用火,由于万神之神宙斯(一神论的西方,他才是真正的神)不满普罗米修斯为偏袒人类而在神与人的联席会议上耍弄他,就专横地把火从人类手中夺走。于是,普罗米修斯这才运用他的智慧和勇气盗走了天火,交还人类。宙斯大发雷霆,他山神把普罗米修斯用锁链缚在高加索山脉的一块岩石上,让一只饥饿的恶鹰天天来啄食他的肝脏,而他的肝脏又总是重新长出来。他的痛苦要持续三万年。而他坚定地面对苦难,从来不在宙斯面前丧失勇气。最后,赫拉克勒斯杀死恶鹰,解救了普罗米修斯。 

看,这是在神面前唯唯诺诺听从他的安排还是与神(命运)抗争,不屈不饶呢? 

如果说中国人自己不知道自己的民族特征,看来这位“哈佛教授”也不知道他自己的民族特征。“抗争”的精神内核在他们的神话里也是随处可见的。

事实上,纵观希腊神话,除了普罗米修斯对神权的抗争之外,许多神衹和英雄都具有这种反抗精神:小埃阿斯亵渎雅典娜神庙,被雅典娜用雷电击毁航船落入海中,临死前仍不肯屈服;西绪福斯智斗死神,敢于欺骗宙斯和坦塔罗斯,结果被打入万劫不复的地狱;山林女神绪任克斯为了维护自己的尊严,宁肯变形为草木也决不为人妻;至今还震撼着人们心灵的俄狄浦斯悲剧故事,则向人们揭示了人类从必然走向自由是一个艰险多难的历程……整个一部希腊神话,英雄们行为的动机很少是为了民族集体利益,而是满足个人对生命价值的追求:或为爱情、或为王位、或为财产、或为复仇;他们的“冒险”,是为了显示自己的健美、勇敢、技艺和智慧,是为了得到权力、利益、爱情和荣誉。在他们看来,与其默默无闻而长寿,不如在光荣的冒险中获得巨大而短促的欢乐。这与我们的“好死不如赖活着”形成鲜明对照。 

当然,客观的说,每一个民族都有自己的英雄,都有一部如何马史诗般壮丽辉煌的民族历史。一个民族的神话故事也的确在一定程度上反映了那个民族的精神特征。如果西方民族不具备这样的精神,他们也不可能将本民族的历史延续至今。 

奇怪的是,华夏民族自先秦尤其是汉代之后,这种顽强不屈的抗争精神渐渐的丧失了,我们开始敬鬼神而远之,乱力怪神不语,于是走向了早期神话的反面。如果说我们的祖先早期不畏神不靠神,天行健,君子自强不息,那为啥我们又有越来越多的大大小小的神,灶神、门神、财神、风神、水神、海神、雷神、瘟神等等等等。旱了,求雨神,涝了,拜河神,拜就拜了,为啥还要把活生生的生命(童男童女)作为牺牲呢?甚至,连人自己本能可以做的事,比如生孩子,也要去拜神,把希望寄托在神身上。那种抗争的精神到哪里去了?难道可以说西方人的孩子是自己生的,我们的孩子是观音送来的?

我们不停的造神,造到后来,真的人也变成了神——从关公,孔夫子一直造到毛泽东……。

 

辩证的看,神话故事也有它的另一面,希腊神话中表现的精神,以及后期的荷马史诗,都在一定程度上造就了西方文化中的野蛮与侵略;而我们传统中的随遇而安不思进取多少也和认命、无为这样的价值观不无干系。至于愚公移山,铁杵磨针这样的典故,已经成了当下海外中文学校里孩子们的笑料。老奶奶一把年纪了,她最后磨成针了吗?愚公为什么不搬家呢?挖隧道难道不比搬一座山更容易吗?苦干不如巧干,有精神不如有智慧。 

我们的祖先能有智慧悟出了钻木取火,那么为什么我们没有发明简单的火柴?为什么我们没有发明打火机?为什么我们没有首先去挖掘煤矿,没有利用石油和天然气?直到上世纪的60年代,陕北农村中取火的工具还是火镰!即便是城市里广泛使用的蜂窝煤都不是我们发明的。西方人看见闪电,想到了利用电能,我们看见闪电,想到的却是鬼神发怒。 

为什么?为什么我们的书上的道理都是激动人心的,而现实却是那么无情?或许,陈忠实先生的一段话对我们有所启发:“官办的县志不惜工本记载贞妇烈女的代号和事例,民间历久不衰传播的却是荡妇淫娃的故事……这个民族的面皮和内心的分裂由来已久。”我们的精神和内心在一定程度上的确是分裂了,也正如鲁迅先生说的,书本上写着仁义道德,字里行间只有两个字:吃人。 

扯远了。 

我们不得不承认,我们的历史在先秦之后的确在价值观上出现了一些问题,别说与神祗挑战,就是面对敌人,我们都失去了抵抗的精神,早期的尚武精神荡然无存,所以才会有五个日本兵押着二千个中国人去屠杀的传说,才会有二战中唯一一个拥有数十万伪军的国家。 

在与自然挑战上,我们的抗争精神也丧失了,所以中国古代的科技与创新远远落后于西方,中国人挑战自然,征服自然的冒险精神也相形见拙。 

为什么?究竟什么是中国人的精神?看来“哈佛教授”是不可能给出答案的。我们不妨问问自己人。 

被誉为学贯中西的当代大儒辜鸿铭老先生写过一本《中国人的精神》(The Spirit of the Chinese People)。辜老夫子生在南洋,学在西洋,婚在东洋,仕在北洋,被吴宓评价为“中国文化之代表,中国在世界惟一之宣传员”。我们来看看他是怎么定义中国人和中国人的精神的: 

“真正的中国人就是有着赤子之心和成年人的智慧、过着心灵生活的这样一种人。简言之,真正的中国人有着童子之心和成年人的智慧。中国人的精神是一种永葆青春的精神,是不朽的民族魂。 

正是因为中国人过着一种心灵的生活,一种像孩子的生活,所以使得他们在许多方面还显得有些幼稚。这是一个很明显的事实,即作为一个有着那么悠久历史的伟大民族,中国人竟然在许多方面至今仍表现得那样幼稚。这使得一些浅薄的留学中国的外国留学生认为中国人未能使文明得到发展,中国文明是一个停滞的文明。必须承认,就中国人的智力发展而言,在一定程度上被人为地限制了。众所周知,在有些领域中国人只取得很少甚至根本没有什么进步。这不仅有自然科学方面的,也有纯粹抽象科学方面的,诸如科学、逻辑学。实际上欧洲语言中“科学”与“逻辑”二词,是无法在中文中找到完全对等的词加以表达的。 

像儿童一样过着心灵生活的中国人,对抽象的科学没有丝毫兴趣,因为在这方面心灵和情感无计可施。事实上,每一件无需心灵与情感参与的事,诸如统计表一类的工作,都会引起中国人的反感。如果说统计图表和抽象科学只引起了中国人的反感,那么欧洲人现在所从事的所谓科学研究,那种为了证明一种科学理论而不惜去摧残肢解生体的所谓科学,则使中国人感到恐惧并遭到了他们的抑制。” 

不能不说辜先生分析的颇有几分道理。而同样在这本书里,辜先生还专门谈到了中国妇女,他认为,中国妇女只是一个“没有自我,是一个拿着扫帚打扫房间的形象”。联想到他著名的茶壶论,我不禁感慨,如果养育一个民族的妇女,占总人口一半的人群都是这样的形象,我们还能有什么值得称赞的精神呢?! 

我欣赏陈寅恪为王国维撰写的碑文:独立之精神,自由之思想。失去了独立的人格,精神将不在,没有自由的空间,思想便是一片空白。

 

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评论
Wiserman 回复 悄悄话 伟人毛泽东又把“顽强不屈的抗争精神”唤醒了!
大号蚂蚁 回复 悄悄话 六四都忘了,谁还记得六千四百年前的传说。
西风-西风 回复 悄悄话 好文。
中国人正是背叛or lost 先古神化里的抗争精神,否则为什么拿女人和亲,
几个世代为外族统治。南京大 屠杀军人将士装成平民弃城逃跑。
中国的民族精神离抗争最远,中庸,顺从,逆来顺受才是真。
武胜 回复 悄悄话 中国传统文化中对神的总体态度比西方传统要更加现实一些,证据是:i)中国历史上一向是世俗政治。神权政治味道浓又影响大的有太平天国,它受到西方传教士的影响,没有统一且很快失败。ii)中国人虔诚信神的很少,对于宗教的归附性弱,多数是“急来抱佛脚”或“信则有不信则无”。

另外,希腊神话与现代西方民族之间的关联比较弱,不像中国的传统那样一以贯之。现代西方人的抗争精神与神话传统没有关系,而是来自于自由思想,是现代属性,拿来与中国传统文化相比有失公允。说来说去就是西方现代化比较早。
7grizzly 回复 悄悄话 Nice! Good to know about 辜鸿铭 and "The Spirit of the Chinese People."
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